Donder (en bliksem) kan gebeuren zonder regen – angstaanjagende inslag op PGA-evenement bewijst het

Ironisch genoeg luisterde ik eerder deze week naar het Fleetwood Mac-nummer “Dreams”. Er is een klassieke tekst van Stevie Nicks die zegt: “Thunder only happens when its raining.” Helaas is dat niet altijd het geval. Ik was net zo verbaasd als jullie toen ik hoorde dat dit weekend minstens zes mensen gewond zijn geraakt door een blikseminslag tijdens een PGA-golftoernooi in de regio Atlanta. Terwijl sommige mensen op de sociale media proberen het cliché “het kwam zonder waarschuwing” op te roepen, was dit duidelijk niet het geval (meer hierover in een moment).

In de afgelopen week of zo, schreef ik in Forbes over mythen geassocieerd met bliksem. Ik ben verder genoodzaakt hier te schrijven omdat ik om die zes mensen geef en wil voorkomen dat dit in de toekomst gebeurt. Hier is een verzameling gedachten van weerdeskundigen in de omgeving van Atlanta over wat er dit weekend op East Lake Golf Club is gebeurd.

Zaterdag.

CBS 46 Meteoroloog Molly McCollum via Twitter

Was dit een plotselinge gebeurtenis zonder waarschuwing? John Trostel is de directeur van het Severe Storm Research Center van het Georgia Tech Research Institute. Hij is een van de wetenschappers verbonden aan de North Georgia Lightning Mapping Array. Hij vertelde me in een bericht:

De NGLMA liet nogal wat bliksem zien voor, tijdens en na de gebeurtenis. Het meeste was net ten oosten van het toernooi, maar niet ver.

Lightning Mapping Array 10 tot 15 minuten voor de inslag waarbij meerdere mensen gewond raakten.

John Trostel/GTRI

Trostel merkte ook op dat de hoofdflits om ongeveer 16.45 uur plaatsvond en dat een secundair kanaal rechts van de flits de boom trof. Die tweede flits had meerdere retourslagen. De atmosfeer is een goede isolator, dus bliksemflitsen (en meervoudige terugslagen) zoeken altijd de weg van de minste weerstand. Dat is vaak een boom, toren of persoon.

Chris Vagasky werkt bij het Vaisala National Lightning Data Network, een zeer robuust bliksemdetectiesysteem dat wordt gebruikt door meteorologen en diverse organisaties. Vagasky tweette zaterdag:

#bliksemgebeurtenissen werden gedetecteerd door het NLDN tussen 16:21 en 16:52 uur. Drie wolk-naar-grond inslagen sloegen in op/nabij het parcours om 16:45 uur. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Aangepast van NWS Jet Stream).

NWS

Omwille van de bliksem in het gebied, nam de PGA zelfs maatregelen om spelers, toeschouwers en ander personeel veilig te houden. CNN meldde dat PGA-functionarissen het spel opschortten ruim voor de gevaarlijke inslagen die mensen verwondden. CBS 46 Atlanta meteoroloog Molly McCollum stuurde me een bericht dat dit feit bevestigt:

Het spel werd gestopt en de luchthoorns klonken 28 minuten voor de eigenlijke inslag vanwege de bliksemdreiging

National Weather Service – Peachtree City meteoroloog en Science Operations Officer Steven Nelson deelde ook de video op deze link waarin de hoorn rond 16:15 uur te horen is.

Molly maakte ook het punt waar ik dit artikel mee begon in haar Tweet. Zij was eerder bij het toernooi en bevestigde met vrienden dat het “slechts” miezerde bij East Lake. Dit kan een van de redenen zijn geweest dat er een vals gevoel van veiligheid was over de bliksem. Nelson vertelde me dat “dit een goed geval kan zijn om te illustreren dat bliksem altijd kan inslaan zonder dat er regen valt.” Dit is precies de reden waarom Keith Stellman, meteoroloog bij de National Weather Service-Peachtree City, en vrijwel elke andere meteoroloog het volgende zegt:

Bottom line, als je donder hoort ben je in gevaar. Open gebieden zoals golfbanen en meren zijn de eerste plaats voor mensen om getroffen te worden om die reden.

Dit is ook de reden waarom sportorganisaties zoals de PGA, sportrecreatie liga’s en de NCAA een beleid hebben dat vereist dat het spel wordt onderbroken als de bliksem binnen 8 mijl van een evenement is. Ik heb meermalen uitgelaten over blikseminslagen die kunnen plaatsvinden ver buiten de hoofdkern van de regenval in stormen. Nelson vertelt me dat onderzoek in zijn kantoor bevestigt dat dit vrij gebruikelijk is rond Atlanta.

CNN meldt dat James White, een woordvoerder van het Atlanta Police Department, zei dat de slachtoffers van de inslag beschutting zochten onder bomen. Anderen hebben betoogd dat de mensen niet schuilden en dat het een hoofdgang was voor mensen die door de baan trokken of een schuilplaats zochten. Ik vermoed dat er verder onderzoek zal plaatsvinden. Ik laat het laatste woord aan een andere meteoroloog van de nationale weerdienst die die dag in East Lake was. Todd Hamill vertelde me:

Ik zal niet zeggen dat de bliksem uit het niets insloeg…..maar het schokte zelfs mij toen het zo dichtbij insloeg. Ik wist precies wat het was toen het gebeurde en mijn eerste zorg was die boom die op het paviljoen viel waar ik in zat…. dus ik ging zo ver mogelijk weg. Nogmaals, er was geen regen gevallen en er was geen blikseminslag “in de buurt” geweest. Ik gebruik “dichtbij” losjes, omdat ik wist dat het op de radar waarschijnlijk binnen 5 mijl was. Maar er waren twee geïsoleerde inslagen, weg van de hoofdcel van de storm die de golfbaan raakte. Na de blikseminslagen, hadden we een beetje regen….niet hard….en geen blikseminslagen meer. Dus al met al denk ik dat de PGA zaterdag heeft gedaan wat ze konden om mensen te waarschuwen en hen te laten weten dat de situatie gevaarlijk was.

Voor mij illustreert dit voorval een paar belangrijke lessen:

  • Zoek onmiddellijk beschutting binnenshuis en heb een “weerplan” wanneer je bij grote evenementen als deze bent, zoals aanbevolen door de American Meteorological Society (AMS).
  • Download een weer-app die een soort bliksemdetectie of -indicatiefunctie heeft.
  • Blijf bij buitenevenementen voortdurend op de hoogte van het weer en ga er niet van uit dat er geen bliksem kan ontstaan omdat het niet hard regent.
  • Als er bliksemhoorns klinken, handel dan onmiddellijk. Blijf niet treuzelen en ga er niet van uit dat het wel voorbij zal gaan.

Wat te doen als er verlichting is.

NWS

Ontvang het beste van Forbes in uw inbox met de nieuwste inzichten van experts over de hele wereld.

Volg mij op Twitter. Bekijk mijn website.

Loading …

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.