Doctors Are Preparing to Implant the World’s First Human Bionic Eye

Een team van onderzoekers aan de Monash University in Melbourne, Australië, heeft een bionisch apparaat gebouwd dat volgens hen blinden hun gezichtsvermogen kan teruggeven door middel van een hersenimplantaat.

Het team bereidt zich nu voor op wat zij beweren dat ’s werelds eerste menselijke klinische proeven met een bionisch oog zullen zijn – en vragen om extra financiering om het uiteindelijk op wereldwijde schaal te vervaardigen.

Het is in wezen de ingewanden van een smartphone gecombineerd met in de hersenen geïmplanteerde micro-elektroden, zoals TechCrunch meldt. Het “Gennaris bionic vision-systeem,” een project dat meer dan tien jaar in de maak is, omzeilt beschadigde oogzenuwen om signalen te kunnen verzenden van het netvlies naar het visiecentrum van de hersenen.

Het systeem bestaat uit een op maat ontworpen hoofddeksel, dat een camera en een draadloze zender bevat. Een verwerkingseenheid zorgt voor het kraken van de gegevens, terwijl een set tegels geïmplanteerd in de hersenen de signalen levert.

“Ons ontwerp creëert een visueel patroon uit combinaties van maximaal 172 lichtvlekken (fosfenen) die informatie verschaffen voor het individu om binnen en buiten omgevingen te navigeren, en de aanwezigheid van mensen en objecten om hen heen te herkennen,” Arthur Lowery, professor aan Monash University’s Department of Electrical and Computer Systems Engineering, zei in een verklaring.

De onderzoekers hopen ook het systeem aan te passen om mensen met onbehandelbare neurologische aandoeningen, zoals verlamming van ledematen, te helpen weer te bewegen.

“Als het succesvol is, zal het MVG-team kijken om een nieuwe commerciële onderneming te creëren die zich richt op het leveren van visie aan mensen met onbehandelbare blindheid en beweging aan de armen van mensen die verlamd zijn door quadriplegie, waardoor hun gezondheidszorg wordt getransformeerd,” zei Lewis.

Een proef in juli toonde aan dat de Gennaris-array veilig kon worden getransplanteerd in de hersenen van drie schapen met behulp van een pneumatische insertor, met een cumulatieve 2.700 uur van stimulatie die geen nadelige gezondheidseffecten veroorzaakte.

Het is nog onduidelijk wanneer de eerste menselijke proeven zullen plaatsvinden.

“Met extra investeringen zullen we in staat zijn om deze corticale implantaten hier in Australië te produceren op de schaal die nodig is om door te gaan naar menselijke proeven,” Marcello Rosa, hoogleraar fysiologie aan Monash en MVG-lid, zei in de verklaring.

Het nieuws komt nadat Elon Musk’s breincomputerinterfacebedrijf Neuralink aankondigde dat het zijn interfaceprototype op muntformaat test op levende varkens. De einddoelen zijn vergelijkbaar: het behandelen van hersenproblemen, waaronder blindheid en verlamming.

Of het Monash-apparaat technisch gezien het eerste bionische oog is, kan echter neerkomen op semantiek.

Een afzonderlijk hersenimplantaat, een “visuele prothese” apparaat, ontwikkeld door wetenschappers van Baylor College of Medicine in Houston, stelde onlangs zowel blinde als ziende deelnemers in staat om de vorm van letters te “zien”, zoals gedetailleerd in een paper gepubliceerd in mei.

LEES MEER: Onderzoekers klaar wereld-eerste visie herstel apparaat voor menselijke klinische proeven

Meer op Neuralink: Neurowetenschapper: Er was een groot probleem met de demo van Neuralink

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.