De wetenschap van geluk: What Actually Makes Us Happy

“Het doel van ons leven is gelukkig te zijn.” – Dalai Lama

We willen allemaal gelukkig zijn. Punt uit. Ik zou zelfs willen stellen dat bijna alles wat we doen, of het nu gaat om werken, trouwen, hardlopen of zelfs belastingaangifte doen, wordt gedaan met een overkoepelend doel: ons gelukkiger voelen.

Nu is het niet zo dat we van al deze activiteiten genieten omwille van zichzelf, ook al zou dat kunnen (en voor sommigen zou dat zeker moeten), maar dat we bepaalde gevoelens willen creëren: Passie, opwinding, doel, liefde, opwinding, opluchting, of elke andere emotie die ons, nou ja, gelukkig maakt.

Helaas, de meeste mensen falen in hun zoektocht naar geluk om een eenvoudige reden: Ze zoeken het waar niets te vinden is. Leeg succes, oppervlakkige genoegens en onmiddellijke bevrediging lijken onze cultuur meer en meer te domineren, en dus is het tijd om te vragen:

Wat maakt ons eigenlijk gelukkig?

Gelukkig hebben onderzoekers een antwoord gevonden op de vraag die filosofen al duizenden jaren plaagt.

Maar voordat we daar op ingaan, is er één belangrijk concept dat je moet begrijpen: Basislijn Geluk

We hebben allemaal een basislijn geluk, dat is ons algemene geluk op lange termijn. Er zullen altijd goede dagen zijn (zoals het winnen van de loterij) en minder goede dagen (zoals verlamming), en dus schommelt ons dagelijkse geluk voortdurend rond de basislijn.

Het belangrijkste hier is dat geluk altijd terugkeert naar de basislijn. In feite heeft onderzoek door Dr. Happiness aka Ed Diener gevonden dat zelfs na zulke drastische veranderingen in het leven, zoals het winnen van de loterij en verlamd raken, geluk uiteindelijk terugkeert naar de basislijn.

En wat als we gelukkiger willen worden?

Ik ben blij dat je het vraagt! Onderzoek van Sonja Lyubomirsky heeft aangetoond dat we daadwerkelijk onze geluksbasis kunnen verhogen – als we weten hoe.

Dus hier is het:

*tromgeroffel*

H = S (Setpoint) + C (Omstandigheden) + V (Vrijwillige Activiteiten)

Laten we ze eens van dichterbij bekijken:

Setpoint:

We hebben allemaal een genetische aanleg voor geluk die goed is voor ruwweg 50% van je geluk. Onderzoekers twisten nog over de exacte getallen, maar waar het om gaat is dit: Zoals bijna alles, winnen sommige mensen de genetische loterij van het leven, en sommige mensen verliezen.

Hoewel, zelfs als je een van die ongelukkige mensen bent die schijnbaar gedoemd zijn tot ellende, geef het nog niet zomaar op! Er is nog 50% van je geluk over.

Voorwaarden:

Dit zijn onze uiterlijke omstandigheden, waar we vaak de neiging hebben ons het meest op te richten: Geld, status, banen, auto’s, mooie huizen, en andere uiterlijke zaken die we najagen in de jacht naar geluk.

Nou, ik haat het om het je te breken, maar geld zal je niet gelukkig maken. Althans volgens de eerder genoemde Ed Diener, die de eerste persoon was die geluk wetenschappelijk bestudeerde. Diener vergeleek mensen op de Forbe’s lijst van rijkste Amerikanen met de algemene bevolking, en ontdekte dat ze slechts iets gelukkiger waren dan gemiddeld, met 37% die minder gelukkig waren dan de gemiddelde Amerikaan. Het lijkt erop dat we misschien de verkeerde dingen najagen.

Nu, aangezien we onze genetica niet kunnen controleren, en we onze externe omstandigheden slechts gedeeltelijk kunnen controleren, blijft er maar één ding over om ons geluk te vergroten:

Vrijwillige activiteiten:

Als je je geluksbasis voorgoed wilt veranderen, zijn er twee manieren om dat te doen: Verander je gedachten, of verander je acties. Hier zijn een paar voorbeelden:

  • Houd een dankbaarheidsdagboek bij: ’s Ochtends drie dingen opschrijven waar je dankbaar voor bent, is een van de beste manieren om je dag goed te beginnen.
  • Vergeef jezelf en andere mensen: De meeste mensen dragen al hun mislukkingen, fouten, pijnen en angsten uit het verleden met zich mee. Leer los te laten wat was, zodat u uw energie kunt richten op wat is. Het verleden kan niet worden veranderd, maar je toekomst wel.
  • Leer van jezelf te houden: De dag dat ik leerde van mezelf en al mijn gebreken en tekortkomingen te houden, was waarschijnlijk de gelukkigste dag van mijn leven. Wanneer je echt van jezelf houdt, is geluk geen optie, het is een must, omdat je jezelf genoeg waardeert om te weten dat je alleen het beste verdient.
  • Heb doelen: Het nastreven van doelen is waarschijnlijk het meest energieke en opwindende in de wereld. Denk er maar eens over na: Wanneer voel je je meestal het meest levend? De kans is groot dat het is wanneer je groeit in het nastreven van een doel dat de moeite waard is om te bereiken.
  • Mediteer: Van het verhogen van geluk, concentratie, gezondheid, en wilskracht tot het reguleren van stemmingen en het verminderen van stress, meditatie is het medicijn tegen alles. Het is moeilijk in het begin (en nog steeds voor mij), maar je krijgt de voordelen niettemin.

Acties:

  • Lichaamsbeweging: Hardlopen, tillen en fietsen behoren tot de snelste manieren om je stemming te verbeteren en stress te verminderen.

“Op inspanningsdagen verbeterde de stemming van mensen aanzienlijk na het sporten. De stemming bleef ongeveer gelijk op de dagen dat ze niet trainden, met uitzondering van het gevoel van kalmte dat verslechterde. – Jo Coulson, Universiteit van Bristol

  • Zorg voor voldoende slaap: Mensen denken vaak dat ze er wel mee weg kunnen komen om minder te slapen, maar onderzoek heeft de schadelijke effecten van slaaptekort aangetoond: Slechte stemmingen, lagere concentratie, slechter geheugen, en verminderde prestaties. Doe me een plezier, en krijg in je slaap.
  • Breng meer tijd door met vrienden: Robert Waldinger is de directeur van de Harvard Study of Adult Development, een van de grootste studies naar levenslang geluk die ooit zijn gedaan. Meer dan 75 jaar lang volgden hij en zijn voorgangers jonge kinderen gedurende hun hele leven, wat leidde tot één grote uitkomst: Goede relaties houden ons gelukkiger en gezonder.
  • Lach: Er is een feedbacklus tussen je hersenen en je lichaam, wat betekent dat wat je fysiek doet, effecten heeft op je mentale toestand. Gewoon een beetje glimlachen en rechtop staan maakt je meteen gelukkiger. Probeer het maar eens uit!
  • Met geld kun je daadwerkelijk geluk kopen, mits je het op de juiste manier uitgeeft: Als je 10 dollar hebt, wat moet je er dan mee doen? Als je gelukkig wilt zijn, suggereert onderzoek dat je het aan iemand anders besteedt. Koop wat bloemen voor je vrouw, een stuk speelgoed voor je kinderen, of een toetje voor je vriend. Je zult jezelf later dankbaar zijn.

Nu, ik hoop dat dit artikel je aan het denken heeft gezet over wat je eigenlijk wilt van het leven. We zoeken geluk vaak op de verkeerde plaatsen of geven pech in de genetische loterij de schuld van onze ellende, maar door onze gedachten en daden te veranderen, kunnen we allemaal gelukkiger worden.

Als je je dat eenmaal realiseert, wordt geluk een keuze. Ben je bereid die te maken?

Connect Deeper

Wil je wekelijks tips en trucs over het beheersen van je geest en het opbouwen van betere gewoonten, plus mijn gratis ebook Wilskracht op Steroïden? Meld je dan hier aan. Je kunt me ook vinden op mijn Youtube Kanaal als je deze artikelen liever in video formaat ziet. 😉

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.