De groei van drugshandel en guerrillaoorlog

Het veranderingsproces bracht nieuwe politieke, economische en sociale problemen met zich mee, die het gevolg waren van ongelijke ontwikkeling, ongelijke winsten, en een groeiende perceptie dat de voordelen van een hoger inkomen niet breed werden gedeeld. Sinds 1974 is op deze punten beperkte vooruitgang geboekt; de Colombiaanse economie is echter gegroeid ondanks het alomtegenwoordige geweld, gevoed door zowel guerrilla-opstanden als de handel in verdovende middelen.

Toen het tijdperk van het Nationaal Front ten einde liep, dook in Colombia een nieuw probleem op: de drugshandel. De rol van het land als leverancier op de internationale drugmarkt ontwikkelde zich snel na de grote onderscheppingspogingen van Mexicaanse ambtenaren in 1975. Al snel leverde Colombia maar liefst zeven tiende van de marihuana die in de Verenigde Staten werd ingevoerd. Met de winsten uit marihuana breidden drugsleiders, vooral uit Medellín, hun activiteiten uit tot de handel in cocaïne, en de transporten groeiden van kleine hoeveelheden per persoon tot grote hoeveelheden per boot en laagvliegende vliegtuigen. Twee grote maffia-achtige organisaties – drugskartels genoemd – ontwikkelden zich uit deze illegale, lucratieve handel: de eerste in Medellín, geleid door Pablo Escobar, en de tweede in Cali.

Op politiek gebied verliep de overgang van Nationaal Front naar gematigde politieke concurrentie tussen liberalen en conservatieven in 1974 redelijk soepel. Alfonso López Michelsen van de Liberale Partij diende zijn vierjarige ambtstermijn als president (1974-78) en gaf de macht over aan Julio César Turbay Ayala, een centristische liberaal. De lage opkomst bij de verkiezingen hield de vrees levend dat rechts of links militaire alternatieven voor democratische verkiezingen zouden kunnen zoeken.

In 1982 werden de liberale stemmen echter verdeeld en werd Belisario Betancur Cuartas, de conservatieve kandidaat, tot president gekozen. Zijn presidentschap werd ontsierd door extreme gewelddadigheden, die de Colombiaanse inzet voor democratie op de lange termijn op de proef stelden. In 1984 vermoordden personen die banden hadden met de internationale drugshandel de minister van Justitie. Het jaar daarop vielen M-19 guerrilla’s het Paleis van Justitie in Bogotá binnen en gijzelden er tientallen mensen; toen het leger het gebouw aanviel, werden ongeveer 100 mensen gedood, waaronder de helft van de rechters van het Hooggerechtshof. Deze gebeurtenissen wezen op een onheilspellende groei van de macht van drugshandelaren en op het kennelijke onvermogen van de regering om terroristische activiteiten onder controle te krijgen.

William Paul McGreevey

Betancur probeerde een einde te maken aan het geweld van de guerrilla. In november 1982 ondertekende hij een wet die amnestie verleende aan bijna alle opstandelingen, en in de daaropvolgende jaren slaagde hij erin de FARC en de M-19 ervan te overtuigen wapenstilstandsovereenkomsten te sluiten. Terzelfder tijd nam het aantal burgerwachten in het land toe, die naar gelang van het gezichtspunt “zelfverdedigingsorganisaties” of “paramilitaire organisaties” werden genoemd. In veel gevallen vertegenwoordigden deze groepen pogingen van landeigenaren om zich tegen guerrilla’s te beschermen. Vaak hielp het Colombiaanse leger bij het uitrusten en trainen van de groepen, die binnen de wet bestonden en sinds de jaren zestig door de regering werden aangemoedigd.

Het presidentschap van Virgilio Barco Vargas, een voormalige burgemeester van Bogotá, begon in augustus 1986 met de hoop de burgerlijke orde te verbeteren, maar in plaats daarvan werden guerrillagroepen actiever dan ooit, en paramilitaire groepen veroorzaakten zelfs meer doden dan de linkse opstandelingen. Ook drugsgroeperingen, met name het Medellín-kartel, begonnen terreur te gebruiken om hun onderhandelingspositie ten opzichte van de regering te versterken. Als gevolg hiervan werd moord de belangrijkste doodsoorzaak in het land en 1989 was het gewelddadigste jaar in de gewelddadige geschiedenis van Colombia, met meer doden per hoofd van de bevolking door geweld dan in enig ander jaar van La Violencia.

Barco’s andere grote uitdaging was het omkeren van de langdurige daling van het tempo van de economische groei, die werd belemmerd door de lage efficiëntie in de verwerkende industrie. De ontdekking in 1985 van een grote aardoliereserve was een belangrijke stimulans om de economie te verbeteren en Colombia minder afhankelijk te maken van externe energiebronnen.

De drugshandel, die altijd een politiek probleem was, was soms een economische troef, waardoor de jaarlijkse handelsbalans positief werd terwijl die voor legale goederen negatief was. Naarmate drugsdealers rijker werden, gaven ze bovendien geld uit aan het raffineren van cocaïne, het organiseren van groepen voor bescherming en het bouwen van gebouwen (zowel residentieel als commercieel), wat ironisch genoeg meer Colombianen ten goede kwam dan de legale economie.

In de presidentscampagne van 1990 werden drie presidentskandidaten, waaronder de in de peilingen leidende liberaal Luis Carlos Galán, en honderden andere mensen vermoord door drugshandelaren in een reactie tegen een harder drugshandelbeleid. Ondanks de dreiging van terrorisme stemde ongeveer de helft van de bevolking in de vreedzame verkiezingen in mei, die werden gewonnen door de voormalige minister van Financiën en harde anti-drugs kandidaat César Gaviria Trujillo van de Liberale Partij.

Tijdens de jaren Gaviria werd de kwestie van het voortdurende geweld meer dan ooit tevoren aangepakt. De president speelde een leidende rol door een grondwetgevende vergadering bijeen te roepen, die de grondwet van 1886 verving door de grondwet van 1991; door te onderhandelen met de FARC en het ELN, met name in Caracas, Venezuela, in 1991 en in Tlaxcala, Mexico, in 1992; en door pleidooi akkoorden te sluiten met de leiders van drugskartels en met paramilitaire leiders.

De grondwetswijzigingen waren belangrijk, althans op papier. Presidenten, die slechts één ambtstermijn mochten vervullen, zouden met absolute meerderheid worden gekozen, zo nodig in een tweede ronde. De Senaat zou worden gekozen door een nationale kieskring, wat in theorie minderheidspartijen de kans gaf een senator te kiezen met slechts 1 procent van de stemmen. Er werden nieuwe kiesrechten ingesteld (waaronder initiatiefrecht en herroepingsrecht) en er werd een nieuw nationaal openbaar ministerie (Fiscalía) opgericht om het Colombiaanse systeem van rechtsvervolging meer op dat van de Verenigde Staten te laten lijken.

Gaviria’s onderhandelingen met de guerrillagroeperingen leverden geen overeenkomsten op. Pleidooi onderhandelingen leidden wel tot de overgave van de meeste leiders van de Medellín drugsgroep, hoewel de meest opmerkelijke, Pablo Escobar, ontsnapte na slechts 13 maanden in de gevangenis. (Na een uitgebreide klopjacht werd Escobar kort daarna door regeringstroepen gedood). Statistieken wijzen uit dat gewelddadige activiteiten aan het eind van de Gaviria-jaren even gewoon waren als daarvoor, ondanks de pogingen om over vrede te onderhandelen.

De regering Gaviria zette de door Barco ingezette economische opening voort. In overeenstemming met de neoliberale stemming in heel Latijns-Amerika begonnen de Colombianen aan een nieuwe economische orde, met lagere invoertarieven, minder subsidies voor de armen en een kleinere rol van de overheid in de economie. Het feit dat Colombia minder staatsbedrijven privatiseerde dan andere Latijns-Amerikaanse landen duidde niet op minder enthousiasme voor de neoliberale orde; het weerspiegelde veeleer een lager niveau van oorspronkelijk overheidseigendom.

De presidentsverkiezingen van 1994, de eerste onder de nieuwe grondwet, werden in de tweede ronde gewonnen door Ernesto Samper Pizano, een liberaal, boven de conservatieve kandidaat, Andrés Pastrana. De hele ambtstermijn van Samper werd gekleurd door de beschuldiging van Pastrana dat hij beschikte over een geluidsband waarop Samper-adviseurs onderhandelden met vertegenwoordigers van de drugsmaffia van Cali over campagnebijdragen. Ironisch genoeg gaven de leiders van het Cali-kartel zich tijdens het presidentschap van Samper over, werden berecht en naar de gevangenis gestuurd.

Hoewel het Congres later weigerde Samper in staat van beschuldiging te stellen, werd hij schuldig geacht door de extralegale guerrilla’s en paramilitaire eenheden en door de Amerikaanse regering. Het geweld nam toe en de paramilitaire groepen, onder leiding van Carlos Castaño, stichtten een nationale organisatie genaamd de Verenigde Zelfverdedigingsgroepen van Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia), die de initialen van hun groep (AUC) op hun gevechtsuitrusting droegen, maar meestal skimaskers droegen om hun identiteit te verbergen.

De verkiezingen van 1998 werden gewonnen door Andrés Pastrana, die in de eerste jaren van zijn ambt controversiële pogingen ondernam om met de FARC en het ELN te onderhandelen, onder meer door hun de facto de controle te geven over een groot deel van de zuidelijke staat Caquetá. In die periode kwam de Colombiaanse economie ook in de zwaarste recessie sinds de Grote Depressie.

Harvey F. Kline

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.