De digitale onderzoeksbibliotheek van Illinois History Journal™: Abraham Lincoln werd opgenomen in de National Wrestling Hall of Fame.

Blader een willekeurig geschiedenisboek door of bekijk een willekeurige Hollywood-biografische film over Abraham Lincoln, en je ziet een vrij consistente versie van Abe’s verhaal. De plechtige, waardige leider die hielp de slaven te bevrijden en Amerika door de Burgeroorlog te loodsen, is iemand die bijna iedereen op de lagere school leert kennen. Maar voordat hij de politieke arena betrad, was de man die uiteindelijk president zou worden een strijder van een ander kaliber: een worstelaar aan het Amerikaanse front.

Lincoln was een befaamd worstelaar, die in zijn tienerjaren en vroege twintigerjaren bekend stond om zijn weergaloze kracht en scherpe geest.

Naar de verkeerde man.
Op een gegeven moment, toen Lincoln bezig was rails te hakken, kwam de “bullebak van de county” (Sangamon, Illinois), wellicht aangespoord door een of andere grappenmaker, naar “de jongens” in het bos en daagde “de groentje” (Lincoln) opzettelijk uit voor een gevecht.
De grote gespierde, onhandige jongen lachte en riep uit: “Ik denk, vreemdeling, dat je achter de verkeerde man aanzit. Ik heb nog nooit in mijn hele leven gepast.” Maar de bullebak ging op Abe af, en in de eerste val kwam Lincoln bovenop de hoop neer. De kampioen was bezig met blauwe plekken en liet bloed langs Lincoln’s gezicht stromen, toen een gelukkige wijze van oorlogvoering zijn oorspronkelijke hersenen binnendrong. Snel stak hij zijn handen in een handig bosje smartweed en wreef dat in de ogen van zijn tegenstander, die vrijwel onmiddellijk om genade smeekte. Hij werd bevrijd, maar zijn gezichtsvermogen was voorlopig uitgestorven. Geen enkel lid van het trio bezat een zakdoek, dus scheurde Lincoln van zijn eigen hemd het overtollige doek, waste en verbond de ogen van de kerel en stuurde hem naar huis.
John White,
gedrukt in The Censor, Viroqua, Wisconsin.

Vergeet echter niet dat worstelen op het Amerikaanse platteland in de 19e eeuw niet de vloeiende gratie had van een Olympische wedstrijd, en het was zeker niet het opzichtige zedenspel van de WWE. Nee, deze stijl van worstelen was een pure krachtmeting, met strijders die de strijd aanbonden om hun dominantie te bewijzen voor een publiek dat meestal bestond uit dronkaards, gokkers, soldaten, of een combinatie van die drie. Deze vorm van worstelen, bekend als catch-as-catch-can-stijl, kan het best worden omschreven als “meer handgevechten dan sport.”

There Was A Man, Esquire Magazine, 1 juli 1949

Met slechts één verliespartij tijdens zijn ongeveer 300 wedstrijden verwierf Lincoln bij de plaatselijke bevolking van New Salem, Illinois, de reputatie een elitevechter te zijn, die uiteindelijk het worstelkampioenschap van zijn county won. Hij wist ook hoe goed hij was. Na een overwinning, keek Lincoln naar de menigte en brulde wat in die tijd voor vuilspuiterij doorging: “Ik ben de grote bok van deze lik. Als iemand van jullie het wil proberen, kom op en slijp je hoorns. ” De uitdaging zou onbeantwoord blijven.
Lincolns meest gedenkwaardige wedstrijd kwam tegen Jack Armstrong, een lid van de ruwe en ruige Clary’s Grove Boys. Toen Armstrong verhalen hoorde over Lincoln’s beroemde kracht (van Lincoln’s baas, niet minder), daagde hij de toekomstige president uit voor een wedstrijd. Menigten verzamelden zich. Er werd geld ingezet. En toen het gevecht voorbij was, stond Lincoln weer overeind, zoals hij altijd leek te doen.
Sommige versies van dit verhaal beweren dat Lincoln elk lid van Armstrongs bende uitdaagde voor individuele gevechten nadat ze hadden geprobeerd zich in de wedstrijd te mengen voordat een duidelijke winnaar was uitgeroepen. Armstrong, die zijn nederlaag toegaf, riep naar verluidt zijn vrienden terug en werd levenslang bevriend met Lincoln. Hoewel de verslagen over de laatste momenten van het gevecht verschillen, is het duidelijk dat Lincoln het respect had verdiend van niet alleen Jack Armstrong, maar van de hele buurt.
Biograaf William O. Stoddard schreef over de wedstrijd:

“De episode was vol belangrijke gevolgen voor Abraham Lincoln. Zijn moed en dapperheid waren grondig op de proef gesteld en hadden een diepe indruk gemaakt op de geesten van zijn ruige buren. Hij liep geen gevaar meer door een van hen uitgedaagd te worden, en Jack Armstrong verklaarde zich de snelle vriend van de man die hem zo goed door elkaar had geschud.”

Tot op de dag van vandaag kunnen historici slechts één geval vinden waarin Lincoln tijdens een wedstrijd werd verslagen. Het gebeurde toen hij deel uitmaakte van de Illinois Volunteers tijdens de Black Hawk Oorlog van 1832, toen een man genaamd Hank Thompson de enige man werd die Lincoln daadwerkelijk wierp tijdens een gevecht om het kampioenschap van zijn regiment.

De National Wrestling Hall of Fame and Museum, Stillwater, Oklahoma. Zie de muurschildering.

Lincoln wordt daar vergezeld door drie andere presidenten: George Washington, Teddy Roosevelt, en William Howard Taft. Geen van hen kon echter tippen aan Lincolns mystiek als vuilspuitende, grappende frontierman.
Samengesteld door Neil Gale, Ph.D.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.