Clybourne Park

Act I: 1959Edit

Rouwende ouders Bev en Russ zijn van plan hun huis in de blanke middenklasse buurt van Chicago, Clybourne Park, te verkopen. Ze krijgen bezoek van hun plaatselijke geestelijke, Jim, en ook van hun buurman Karl en zijn dove, zwangere vrouw Betsy. Karl vertelt hen dat de familie die hun huis koopt zwart is, en pleit er bij Russ voor om van de deal af te zien, uit angst dat de dalende waarde van het onroerend goed de buren van de Lindners zal verjagen en hen zal isoleren als er zwarte bewoners komen wonen. Het wordt duidelijk dat de zwarte familie die hier komt wonen de Youngers zijn, de hoofdrolspelers uit A Raisin in the Sun, en dat de buurman Karl Lindner is, het minder belangrijke personage uit dat toneelstuk dat probeerde de Youngers om te kopen om af te zien van hun plannen om in de buurt te gaan wonen. De actie vindt plaats ongeveer een uur na het vertrek van Karl Lindner uit de woning van de Youngers in Hamilton Park, waar ze zijn eerste poging tot omkoping hebben afgewezen. Terwijl er ruzie ontstaat over de mogelijke problemen van de integratie van de buurt, doen beide echtparen een onhandig beroep op de zwarte huishoudster van Russ en Bev en haar man, Francine en Albert, om hun tegengestelde standpunten kenbaar te maken. Russ snauwt uiteindelijk en gooit iedereen het huis uit. Hij zegt dat hij niet meer om zijn buren geeft nadat zijn zoon Kenneth door hun gemeenschap werd gemeden toen hij thuiskwam van de Koreaanse oorlog, wat bijdroeg aan Kenneth’s zelfmoord, die in het huis plaatsvond.

Act II: 2009Edit

Set in hetzelfde huis als Act I, dezelfde acteurs verschijnen opnieuw en spelen andere personages. In de tussenliggende vijftig jaar is Clybourne Park een geheel zwarte buurt geworden, die nu aan het gentrificeren is. Een blank koppel, Steve en Lindsey (gespeeld door dezelfde acteurs die Karl en Betsy speelden in akte I), willen het huis kopen, afbreken en op grotere schaal herbouwen, en worden gedwongen te onderhandelen over de plaatselijke huisvestingsvoorschriften met een zwart koppel, Kevin en Lena (gespeeld door dezelfde acteurs als Francine en Albert), die de huisvestingsraad vertegenwoordigen. Lena is verwant met de familie Younger (en vernoemd naar matriarch Lena Younger), en is niet bereid het huis te laten slopen. De advocaat van Steve en Lindsey, Kathy (gespeeld door Bev) blijkt de dochter te zijn van Karl en zijn dove vrouw, Betsy, en vertelt dat haar familie uit de buurt is verhuisd rond de tijd van haar geboorte. Een hartelijke discussie over huisvestingscodes ontaardt al snel in een discussie over rassenkwesties, aangezwengeld door een bezorgde Steve, die het gevoel heeft dat het masker van “politieke correctheid” een subtielere vorm van vooroordeel tegen hen toelaat. De afwisselende afkeer en afwijzing die volgt, onthult wrok bij beide partijen, en een aantal ongemakkelijke opmerkingen leiden ertoe dat Steve een racistische, homofobe grap gaat vertellen die zowel Kevin als de andere advocaat, Tom (gespeeld door Jim), die homo is, beledigt. De discussie wordt meerdere malen onderbroken door Dan (gespeeld door Russ), een werkman die Kenneth’s legerkist begraven in de achtertuin heeft gevonden. Terwijl de gevechten losbarsten en de twee koppels zich tegen elkaar en zichzelf keren, opent Dan de koffer en vindt Kenneth’s zelfmoordbrief.

In een korte coda, zien we Bev terug in 1957, als ze haar zoon ’s avonds laat wakker ziet worden, gekleed in zijn legeruniform. Hij beweert zich te kleden voor een sollicitatiegesprek, maar het is duidelijk dat hij bezig is met het schrijven van zijn zelfmoordbrief. Terwijl ze hem achterlaat om voor het huis te zorgen, merkt Bev op dat “ik echt geloof dat de dingen op het punt staan ten goede te veranderen.”

Historische contextEdit

Hansberry’s ouders kochten een huis in de blanke buurt die bekend staat als de Washington Park Subdivision, wat aanleiding gaf tot een rechtszaak (Hansberry v. Lee, 311 U.S. 32 ). Het huis van de familie Hansberry, een rode bakstenen drie-verdieping op 6140 S. Rhodes, dat zij in 1937 kochten, is in behandeling bij de Chicago City Council’s Committee on Historical Landmarks Preservation.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.