Cholula (Meso-Amerikaanse site)

Basalt hoofdsculptuur

Cholula groeide uit van een zeer klein dorp tot een regionaal centrum tussen 600 en 700 n.C.. Gedurende deze periode was Cholula een belangrijk centrum, gelijktijdig met Teotihuacan, en lijkt de gewelddadige verwoesting van die stad aan het eind van de Meso-Amerikaanse Klassieke periode, althans gedeeltelijk, te zijn voorkomen.

De vroegste bewoning dateert uit de Vroege Formatieve periode. In de zeventiger jaren ontdekte Mountjoy in de buurt van de oude oever van het meer een met water doordrenkte afzetting uit de late Midden Formatieve periode. De vroegste bouwwerken in Cholula dateren uit de Late Formatieve periode. De eerste fasen van de Grote Piramide dateren waarschijnlijk uit de Eind Formatieve Periode en vertonen stilistische gelijkenis met het vroege Teotihuacan. Schattingen suggereren dat tijdens de Formatieve periode de site zich uitstrekte over ongeveer 2 vierkante kilometer, met een bevolking van vijf- tot tienduizend.

De Klassieke periode is bekend voor de bouw van de Grote Piramide. Tenminste de fasen 3 en 10 werden gebouwd in deze periode en vele andere terpen van de stedelijke zone, zoals de Cerro Cocoyo, Edificio Rojo, San Miguelito en de Cerro Guadalupe, werden ook gebouwd op dit moment in de tijd. Het centrale ceremoniële precinct omvatte de Grote Piramide, een groot plein in het westen, en de Cerro Cocoyo als de meest westelijke piramide van de plaza-groep. Cholula uit de klassieke periode besloeg waarschijnlijk ongeveer 5 vierkante kilometer, en had een geschatte bevolking van vijftien- tot twintigduizend mensen.

Tijdens het Vroeg-Postklassieke was er mogelijk een etnische verandering, gesuggereerd door de instroom van motieven uit de Golfkust en door de begrafenis bij de piramide van een individu met Maya-stijl schedelmodificatie en ingelegde tanden.

Het bloedbad van Cholula

Het bloedbad van Cholula

Cholula bereikte zijn maximale omvang en bevolking tijdens de Postklassieke periode. Het besloeg 10 vierkante kilometer en had een bevolking van dertig- tot vijftigduizend. Gedurende deze periode verdelen etnische veranderingen de historische opeenvolging in twee fasen: de Tlachihualtepetl- en de Cholollan-fase. De Tlachihualtepetl-fase (700-1200 na Chr.) is genoemd naar de stad van de Grote Piramide zoals die in de ethnohistorische bron Historia Tolteca-Chichimeca is opgetekend. Tijdens deze fase werd Cholula volgens de etnohistorische verslagen ingenomen door de groep van de Golfkust die bekend staat als de Olmec-Xicallanca, die er hun hoofdstad van maakten. Van daaruit beheersten zij de hoogvlakte van Puebla en Tlaxcala. Onder deze groep begonnen de pottenbakkers van Cholula het fijne polychrome aardewerk te ontwikkelen dat de meest populaire vazen in het oude Mexico zouden worden.

In 1200 na Christus veroverden de etnische Tolteca-Chichimeca Cholula. Op dat moment werd de Patio van de Altaren vernietigd en het ceremoniële centrum (met de “nieuwe” piramide van Quetzalcoatl) werd verplaatst naar de huidige zócalo (hoofdplein) van Cholula. Polycrome aardewerk uit deze fase gebruikte onderscheidende ontwerpconfiguraties maar was afgeleid van de eerdere stijlen. Het “laca” aardewerk dateert ook uit deze periode.

Tijdens deze hele periode bleef Cholula een regionaal centrum van belang, zo belangrijk dat, ten tijde van de val van de Azteekse Triple Alliantie, Azteekse prinsen nog steeds formeel werden gezalfd door een Cholulaanse priester. Ergens tussen 1200 en 1517 werd Cholula veroverd door de naburige stadstaat Tlaxcala, waardoor het een van de drie steden werd binnen de opkomende Tlaxcala Triple Alliance.

In 1517 scheidde Cholula zich af van de Tlaxcala Triple Alliance en koos ervoor om zich aan te sluiten bij de veel machtigere Azteekse equivalent. In 1519 leidden de Tlaxcalanen Cortés en zijn troepen naar Cholula om een daad van vergelding tegen de stad mogelijk te maken voor haar verraad. Cholula, dat ten zuiden van Tlaxcala en nog verder ten zuidoosten van Tenochtitlan lag, was uit de buurt van de Azteekse hoofdstad, dus het bezoek was een Tlaxcalaanse en geen Spaanse opzet. Na een Cholulan welkomstceremonie die bestond uit toespraken en feesten, vertelde conquistador Bernal Diaz dat de Spanjaarden al snel achterdochtig werden over de ware bedoelingen van de Cholulans. Volgens Diaz waren de Spanjaarden verbaasd over Cholula’s veronderstelde loopgraven en schuilholen met spijkers tegen de cavalerie, naast opvallende stapels stenen die op de daken van de Cholulanen werden gevonden. Moderne revisionistische historici zoals Matthew Restall zijn het erover eens dat de Tlaxcalanen, met succes een plan uitvoerend om de Spanjaarden te gebruiken als een instrument voor politieke vooruitgang, Cortés ervan overtuigden dat de Cholulanen tegen hem samenspanden. Diaz beweert dat, nadat hij op het centrale plein van de stad een Spaans vertrek had geveinsd om een grote menigte toeschouwers aan te trekken, Cortés plotseling aankondigde dat de Cholulanen verraad hadden gepleegd en daarom met het zwaard moesten worden gedood. De conquistadores blokkeerden de uitgangen van het grote plein van Cholula en richtten een bloedbad aan onder de ongewapende menigte, waarbij naar verluidt geen overlevenden werden achtergelaten. Tegelijkertijd stormden Tlaxcala krijgers, die eerder buiten Cholula gelegerd waren geweest, snel door de stadspoorten om de stad in te nemen. Gedurende de volgende vier dagen verkrachtten, doodden, plunderden en verbrandden zowel Spanjaarden als Tlaxcalanen de stad Cholula, waarbij de Grote Piramide van Cholula grotendeels tot een aarden heuvel werd gereduceerd. Hierbij kwamen geen conquistadores om het leven, en Cholula trad weer toe tot de Drievoudige Alliantie van Tlaxcala nadat het vorige leiderschap was geëxecuteerd.

Zoals de rest van het grondgebied van Tlaxcala werd ook Cholula na afloop van de Spaans-Azteekse Oorlog vreedzaam in Spaanse handen overgedragen. Een paar jaar later zwoer Cortés dat de stad zou worden herbouwd met een christelijke kerk ter vervanging van elk van de oude heidense tempels; minder dan 50 nieuwe kerken werden daadwerkelijk gebouwd, maar de Spaanse koloniale kerken zijn ongewoon talrijk voor een stad van deze omvang. Er is een gezegde in Cholula dat er een kerk is voor elke dag van het jaar.

Tijdens de Spaanse koloniale periode, werd Cholula in belang ingehaald door de nabijgelegen nieuw gestichte Spaanse stad Puebla.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.