Cesar Chavez (film)

César Chávez bij publiek protest ter ondersteuning van Colegio Cesar Chavez in 1974.

Scenario en productiemedewerkersEdit

Hoewel er talrijke boeken, tijdschriftartikelen en wetenschappelijke studies over César Chavez zijn geschreven, is Chavez de eerste speelfilm over de arbeidersleider. Keir Pearson, die het Academy Award-genomineerde scenario schreef voor de film Hotel Rwanda uit 2004, schreef Chavez. Vele schrijvers en producenten hadden jarenlang geprobeerd om de rechten op Chavez’ levensverhaal te verkrijgen, maar slaagden daar niet in. Pearson onderhandelde twee jaar met de erfgenamen van Chavez voordat hij en zijn productiepartner, televisieproducent Larry Meli, in 2011 de rechten op het leven van Chavez wisten te bemachtigen. Pearson zegt dat zijn script zich richt op de positieve aspecten van Chavez’ persoonlijkheid, gezinsleven en publieke prestaties, maar dat het geen witwasverhaal is. Pearson en de producenten hebben het script bekeken met de familie Chavez. Veel van de opmerkingen van de familie, evenals anekdotes die door hen werden verteld, zijn in het script terechtgekomen. Pearson leunde ook zwaar op archiefmateriaal dat in het bezit is van de Cesar Chavez Foundation. Het script richt zich voornamelijk op de druivenboycotten en stakingen van de jaren 1960 en begin 1970.

De producenten van Chavez zijn Diego Luna, Gael Garcia Bernal, en Pablo Cruz (allen opdrachtgevers van Canana Films); John Malkovich, Lianne Halfon, en Russell Smith (opdrachtgevers in Malkovich’s productiemaatschappij, Mr. Mudd); schrijver Keir Pearson; en tv-producent Larry Meli. In juni 2012 kocht productiebedrijf Participant Media de Noord-Amerikaanse distributierechten van de film, en werden Participant Media’s Jeff Skoll en Jonathan King toegevoegd als uitvoerende producenten.

Chavez is geregisseerd door Diego Luna. De film is pas Luna’s tweede speelfilm, en is zijn eerste film waarvan de hoofdtaal Engels is. Luna zei dat het regisseren in zowel het Engels (voor de hoofdrolspelers) als het Spaans (voor de figuranten) een strijd was.

CastingEdit

Michael Peña was ceremoniemeester bij de inhuldiging van de Farm Worker Movement in de Labor Hall of Fame en de inwijding van het Cesar E. Chavez Memorial Auditorium op het Amerikaanse ministerie van Arbeid in maart 2012.

De in Chicago geboren Michael Peña speelt de hoofdrol als Chavez, de Mexicaans-Amerikaanse arbeidersleider die in 1927 in Yuma, Arizona, werd geboren. Peña zegt dat hij bijna niets wist over Cesar Chavez voordat hij de rol aannam. Zijn vader, een Mexicaanse boer die naar de Verenigde Staten emigreerde, huilde bijna toen Peña hem vertelde dat hij Cesar Chavez zou gaan spelen. Peña zegt dat hij uitgebreid historische verslagen heeft bestudeerd om Chavez beter te leren begrijpen. Omdat Peña zijn haar erg kort houdt, moest hij tijdens de productie een pruik dragen.

America Ferrera werd gecast als Helen, de vrouw van Cesar Chavez die een stille, achter-de-schermen rol speelde in het werk van Chavez. In tegenstelling tot Michael Peña, zei Ferrera (die in Los Angeles, Californië, werd geboren uit ouders die uit Honduras waren geëmigreerd) dat ze tijdens het opgroeien en op school veel had geleerd over wie Cesar Chavez was. Ferrera zei dat ze Helen Chavez verschillende keren had ontmoet om meer te weten te komen over haar rol in de landarbeidersbeweging. Ferrera zegt dat ze heeft geleerd dat Helen Chavez haar man onder druk zette om de landarbeidersbeweging levend te houden, terwijl ze acht kinderen opvoedde. Ferrera noemde de rol ontmoedigend.

Rosario Dawson werd gecast als Dolores Huerta, de in New Mexico geboren dochter van een vakbondsactivist en parlementslid van de staat New Mexico die samen met Chavez de United Farm Workers oprichtte. Dawson gaf toe dat ze niet veel wist over Dolores Huerta toen ze de rol aannam. Maar, zegt ze, ze sprak met Huerta om de rol te onderzoeken, en hoe meer ze te weten kwam, hoe meer ze onder de indruk was. Ze gaf ook toe dat ze “een beetje bang was om er zeker van te zijn dat ik het goed zou doen.” Huerta heeft haar blijdschap geuit dat Dawson de rol heeft aangenomen.

John Malkovich raakte betrokken bij Chavez door zijn rol als producent. Diego Luna overtuigde hem om de rol van een mishandelende druiventeler op zich te nemen. Malkovich stemde in met de rol omdat hij Luna’s vorige film bewonderde, en wilde deelnemen aan het vertellen van een belangrijk verhaal over eerlijkheid. Acteur Gabriel Mann speelt een andere mishandelende landbouwproducent. Mann zegt dat hij de rol aannam omdat hij vond dat het een actueel verhaal was over wat er gebeurt als arbeiders geen vakbondsbescherming hebben.

Productielocaties en notitiesEdit

Het grootste deel van Chavez werd opgenomen in Mexico. Voor een deel waren de productiekosten in Mexico veel lager, en de meeste producers woonden en werkten daar. Maar veel landelijke en stedelijke delen van Mexico zien er nog net zo uit als Californië in de jaren zestig, wat cruciaal bleek voor het verkrijgen van een gevoel van visueel realisme voor de film. Een deel van de film werd gefilmd in Hermosillo. De stad, die etnisch divers is, kon een groot aantal Anglo-achtige acteurs leveren om niet-Spanic Amerikanen te portretteren. Werknemers van de vele Chinese restaurants in Hermosillo werden gerekruteerd om de Filippijnse landarbeiders te portretteren die Chavez ook probeerde te organiseren. De Art Deco bibliotheek van de stad diende als hoofdkwartier van een van de grote landbouwbedrijven waar Chavez zaken mee deed, en een veld van 160.000 m2 buiten Hermosillo diende als boerderij in de buurt van Delano, Californië. Scènes in druivenvelden werden gefilmd in wijngaarden in de Mexicaanse staat Sonora, waar druiventelers nog steeds druivenranken over houten kruizen draperen, zoals Californiërs in de jaren zestig deden. De productie bouwde hutten in de Sonoraanse druivenvelden om de huisvesting van migrantenarbeiders in Californië in de jaren 1960 na te bootsen. De opnames in de druivenvelden van Sonoran waren moeilijk. De productie werd geteisterd door stofstormen en een enorm aantal insecten. Het was ook verschrikkelijk heet, en verschillende acteurs bezweken op de set van uitdroging.

Historische nauwkeurigheid was belangrijk voor de filmmakers. Naast het kiezen van locaties die eruit zagen als het Californië van de jaren zestig, werd de acteurs geleerd te spreken in een Chicano-dialect dat typisch was voor de late jaren zestig en vroege jaren zeventig. Dialectcoach Claudia Vazquez zegt dat dat dialect sterk verschilt van het Spaans en Spaans verbogen Engels dat tegenwoordig door veel Mexicaanse Amerikanen in Californië wordt gesproken.

De film heeft een productiebudget van 10 miljoen dollar, dat bijna geheel afkomstig is van Mexicaanse investeerders.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.