Cavs' Nance Loves Wife, Daughter, Cars

RICHFIELD, Ohio – Stel je Larry Nance voor, op handen en voeten kruipend door zijn woonkamer en koninklijk op zijn rug rijdend is Casey, Nance’s 18-maanden oude dochter.

Stel je dan Nance voor, geplant voor de televisie, zijn dochter op zijn schoot en de twee zingen mee met de deuntjes van “Sesamstraat.”

Stelt u zich ten slotte voor hoe de 6-voet-10 forward van de Cleveland Cavaliers door een winkelcentrum loopt met zijn dochter op zijn schouders, haar hoofd alsof het in de wolken is.

Als u tot de kern van Lawrence Donell Nance wilt doordringen, vraag hem dan niet naar het seizoen 1991-92 van de Cavs. Praat in plaats daarvan met Nance over zijn dochter, zijn raceauto en zijn leven weg van de felle lichten van het Colosseum.

Luister naar Nance over zijn affiniteit met auto’s:

“Ik hou ervan om onder de motorkap te kruipen en de motor uit elkaar te halen, eraan te sleutelen totdat ik hem precies goed krijg klinken.”

Of Nance over zijn dochter:

“Als ik thuiskom, maak ik Casey soms wakker om met haar te spelen. Andere keren laat ik haar gewoon slapen en sta ik in de kamer naar haar te kijken, gewoon om te zien of ze ademt, om te bedenken hoe geweldig het is dat ze van mij is.”

En Nance is geen man-kind met een voorbijgaande verliefdheid op een zuigeling.

“Toen we voor het eerst begonnen te daten, keek Larry naar de mogelijkheid om te adopteren en een alleenstaande vader te worden,” zei Jaynee Nance. “Ik was precies het tegenovergestelde. Ik zag mezelf nooit als een moeder en een huisvrouw. Ik zou een carrièrevrouw worden.”

Jaynee Nance was op die weg toen ze Nance in Phoenix ontmoette.

“Ik had twee banen,” zei ze. “Mijn eigen bedrijf was vanuit mijn huis – ik verzorgde kamerplanten in winkels en kantoren. Ik deed ook de verkoop in een Tall Girls Shop in Phoenix. Op een dag kwam Larry binnen en wilde iets voor zijn moeder kopen voor haar verjaardag.”

Dit was in 1983 en Nance was een ster bij de Phoenix Suns.

“Ik was niet zo’n basketbalfan,” zei Jaynee Nance, “maar ik had van Larry gehoord, en nadat ik hem had leren kennen, begon ik zijn foto op billboards en melkpakken te zien. Het was toen dat ik me realiseerde dat hij een behoorlijk goede speler was.”

In de 6-2 Jaynee, leek Nance een perfecte match te hebben gevonden – althans op de lengtekaart.

“We hadden al vroeg wat problemen, niet tussen ons, maar met onze families,” zei Jaynee. “Ik ben blank. Mijn vader komt uit Mississippi. Larry is zwart en komt uit een zeer hechte familie in South Carolina. Voor ons was ras nooit een probleem. Maar allebei onze families waren een beetje verbaasd dat we met iemand van een ander ras zouden uitgaan. Het was moeilijk voor sommige van onze familieleden om dat te accepteren, maar de tijd heeft ervoor gezorgd.”

De kritieke fase in Nance’s carrière en de relatie tussen Larry en Jaynee kwam toen Phoenix Nance verhandelde aan de Cavs op 25 februari 1988, in de Kevin Johnson-deal.

“Dat was toen het drugsschandaal de Suns had getroffen en jongens elke dag werden verhandeld,” zei Jaynee Nance. “Op een dag belde mijn moeder en wilde weten of Larry aan de drugs was. Zoals veel mensen dacht ze dat iedereen in het team erbij betrokken was, alleen waren sommige jongens gewoon niet betrapt.

“Ik zei: ‘Mam, je kent Larry beter dan dat.’ Dat wist zij ook. Maar al die publiciteit legde een wolk over iedereen in het team. Larry en Mike Sanders (ook verhandeld aan de Cavs) waren de twee jongens in het team waarvan ik wist dat ze brandschoon waren, maar mensen fluisterden nog steeds over hen.

“Dat heeft Larry veel pijn gedaan. Hij heeft nooit iets gezegd, maar hij is altijd een eerlijke, geweldige vent geweest. Hij gelooft nooit dat iemand een ander pijn zou doen of opzettelijk iets verkeerds zou doen, omdat Larry zich niet kan voorstellen dat hij het zou doen.”

Na de handel stond Jaynee voor een beslissing: Zou ze stoppen met haar interieurfabriek en met Nance naar Noordoost Ohio verhuizen?”

“Ik wist niets van Cleveland, en Larry en ik hadden nooit gedacht dat we het leuk zouden vinden nadat we in het warme weer in Phoenix hadden gewoond,” zei Jaynee Nance. “Maar ik wist ook dat ik bij hem moest zijn, dus ging ik.

“Het ergste was nadat hij bij de Cavs kwam, begonnen ze te verliezen (10 van 12). Hij was ervan overtuigd dat het zijn schuld was, en dat de andere jongens hem de schuld gaven. Hij had buikpijn en kon moeilijk slapen.”

Maar de Cavs eindigden het seizoen 1987-88 met 11 van de 13 overwinningen om de play-offs te halen. Het jaar daarop vestigden de Cavs een franchise record met 57 overwinningen, Nance haalde het All-Star team en hij en Jaynee trouwden.

“We vinden het hier geweldig,” zei ze. “In Phoenix, waren de wedstrijden sociale gebeurtenissen. Hier wordt Larry meer gewaardeerd als basketbalspeler. We voelen ons hier zo op ons gemak en we hebben ons hier gewoon gevestigd. Larry heeft het erover om hier te blijven nadat hij met pensioen is gegaan. We zijn bezig met het kopen van een huis aan een meer in Bath. We blijven hier het hele jaar door.”

Nance is geboren in Anderson, S.C., een jump shot verwijderd van Clemson University.

Zijn vader reed met vrachtwagens en bussen, en hij stond bekend als de man om te zien wanneer je motor een vreemd geluid maakte dat de jongens bij het tankstation op de hoek stompte.

“Mijn vader werkte altijd aan auto’s, en hij nam me mee naar buiten met hem,” zei Nance “In het begin vond ik het niet leuk. Ik haatte het om onder de auto te zitten, maar hij zei dat het goed voor me zou zijn. Het bleek dat ik verliefd werd op auto’s, maar ik wist het niet.”

Nance’s moeder was een kok, en iedereen in de familie werd geacht te werken.

“Mijn familie is erg hecht,” zei hij. “Ik heb veel neven en nichten en familieleden in Anderson. Als ik met kinderen speelde, waren dat meestal mijn neven of mijn drie broers. We hadden een basketbal hoepel in de tuin en we bleven meestal dicht bij het huis.”

Nance was geen kind dat sliep met zijn basketbal. Drie jaar lang nam hij pianolessen.

“Ik had nooit moeten stoppen met mijn lessen,” zei hij. “Ik speelde voor het kerkkoor. Ik vond het echt leuk. Maar kinderen zeiden altijd dat ik een mietje was vanwege de piano en ik liet me ompraten. Dat was dom.”

Tegen de tijd dat hij een senior was op McDuffie High in Anderson, was Nance 6-5 en niet hoog op de rekruteringslijst van iemand.

“Een paar kleine scholen hadden interesse, maar ik was ingesteld om naar Anderson Junior College te gaan omdat het dicht bij huis was,” zei Nance. “Tijdens de zomer, kwam Clemson naar me toe. Ze hadden een extra studiebeurs en besloten die aan een lokale jongen te geven.”

Dit gebaar van goede wil bleek een geniale zet te zijn, want Nance groeide 4 centimeter tijdens zijn eerste jaar.”

“Ik groeide zo snel dat ik rugproblemen had en er waren tijden dat ik niet kon spelen.”

Maar als tweedejaars groeide de 6-9 Nance uit tot een solide Atlantic Coast Conference-speler. In plaats van een zeer vaardige aanvallende speler, stond Nance bekend om zijn rebounding, zijn verdediging en zijn dunks.

Phoenix gebruikte de nr. 20 pick in 1981 op Nance, en projecteerde hem als een nuttige rolspeler. Hij was precies dat als een rookie, met een gemiddelde van 6,6 punten. In zijn tweede seizoen scoorde Nance 17 punten en leidde hij de Suns met het aantal geblokkeerde schoten. In 1984 was hij de eerste Slam Dunk-kampioen van de NBA en versloeg Julius Erving.

Toen hij werd geruild naar de Cavaliers, had Nance een gemiddelde van 21 punten en 10 rebounds.

“Ik dacht dat ik de rest van mijn carrière bij de Suns zou doorbrengen,” zei Nance. “Na zes jaar had ik nooit verwacht te worden verhandeld, maar het bleek het beste te zijn wat me ooit is overkomen.”

Op 32-jarige leeftijd wordt Nance’s haar dunner, maar zijn spel breidt zich uit.

“Coach Lenny (Wilkens) is de eerste coach die ik ooit heb gehad die me aanmoedigde om buiten te schieten,” zei Nance. “Ik werkte veel met Coach (Dick) Helm. Het ding is dat ze me vertrouwen gaven in mijn jump shot. Ze schreeuwden tegen me omdat ik niet schoot.”

Het resultaat is dat Nance niet langer een speler is die alleen leeft op zijn benen en ruwe atletisch vermogen. Nu brengt hij het totale pakket op het veld: passeren, buiten schieten en savvy team defense.

Hij is ook sterker dan ooit.

Toen hij bij de Cavaliers kwam, woog Nance 218, waardoor hij bijna zo dun leek als een spoorwegspijker.

“Ik geef toe dat ik niet graag gewichten tilde, maar ik kreeg er hier interesse in,” zei Nance. “Ik zit nu op 235. Ik ben een stuk sterker geworden. Nu, als ik een paar dagen niet til, heb ik er last van. Ik mis het.”

Op het veld heeft Nance nooit een alibi voor een slechte prestatie, zelfs aan het einde van het seizoen 1988-89 toen hij speelde met een achillespees die zo gerafeld was dat het leek op een touw dat op het punt stond te breken, hangend aan zijn laatste draad.

Een operatie in de zomer van 1989 corrigeerde het probleem en zorgde ervoor dat hij 17 wedstrijden moest missen. Maar er waren vragen over Nance – zou hij in staat zijn om net zo hoog te springen, net zoveel schoten te blokkeren, een carrière te hervatten als de All-Star die hij voor de operatie was?

“Ik wist dat Larry last had van zijn voet, omdat hij thuiskwam en we er per uur ijs op moesten leggen,” zei Jaynee Nance. “Maar hij twijfelde nooit aan zichzelf om terug te komen na de operatie. Het enige waar hij zich zorgen over maakte was de naald van de dokter. Hij is doodsbang voor naalden.”

Nance maakte vorig seizoen stilletjes een statement over zichzelf en zijn basketbaltoekomst, met een gemiddelde van 19,2 punten, 8,6 rebounds en het leiden van alle NBA-voorwaartsen in geblokkeerde schoten. Hij speelde ook meer minuten dan ooit tevoren.

“Anders dan Karl Malone, had Larry Nance het beste jaar van elke power forward,” schreef Rick Barry in zijn NBA Scouting Report. Een NBA statistische dienst bekend als het Tendex System onderschreef Barry’s mening.

In de zomer beloonden de Cavs Nance met een contractverlenging; hij heeft getekend voor nog eens drie jaar.

“Ik hou nu meer dan ooit van basketbal spelen,” zei Nance. “Ik koester mijn relatie met Coach Lenny en de spelers. Elke dag is kostbaar voor me. Ik denk dat nu ik 10 jaar heb gespeeld, ik merk dat ik zo lang wil spelen als ik kan.”

Nance brengt zijn zomers door met het werken aan een Camaro die hij op Norwalk Raceway en andere circuits invoert.

“Mijn contract staat me niet toe om ermee te rijden,” zei Nance. “Maar ik werk de hele tijd aan de auto. Als ik met pensioen ga, ben ik van plan om fulltime te gaan racen en misschien een auto-onderdelenwinkel te beginnen. Ik weet dat ik iets met auto’s ga doen.”

Jaynee Nance zei: “Larry hangt graag rond het circuit, praat met de jongens die aan auto’s werken. Hij zegt dat ze de beste mensen ter wereld zijn.”

“Van nature is Larry erg sociaal en hij is gelukkig in die omgeving. Hij houdt ervan vies te worden en motoren te slopen.”

Een man die net zoveel van kinderen houdt als Nance, houdt steevast van honden. Hij heeft een Yorkshire terriër en een basset hound. Het gezin heeft ook 125-gallon en een 50-gallon tanks voor zoetwatervissen en wat klinkt als een gelukzalig huiselijk leven.

“Ik heb de beste vrouw en de beste dochter in de wereld,” zei Nance. “Nu moet ik Jaynee alleen nog overhalen om nog een baby te nemen.”

Dat zal waarschijnlijk niet moeilijk zijn.

“Wat je bij Larry ziet, is wat je krijgt,” zei Jaynee Nance. “Hij is nooit in een slecht humeur. Hij is totaal positief en heeft een eerlijk hart. Veel mensen praten over het krijgen van kinderen, maar ze willen geen ouders worden. Ze vinden het idee leuk, maar Larry vindt het geweldig om vader te zijn.”

“Ik ken Larry al acht jaar en ik schaam me er niet voor om toe te geven dat hij mijn held is. Ik ben erg tevreden met zijn vrouw en moeder zijn. Een paar jaar geleden had ik nooit gedacht dat ik dat zou zeggen, maar nu zou ik me niet kunnen voorstellen iets anders te zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.