Assessing the NBA Coaching Carousel

Maandenlang leek het erop dat de NBA coaching carousel niet veel meer zou zijn dan een snelle draai, met New York en Chicago als de enige teams die op zoek waren. Toen vlamde Philadelphia op, en Brett Brown werd de deur gewezen. Billy Donovan ging er kort daarna vandoor. Alvin Gentry werd aan de kant gezet. Nate McMillan, schokkend, ook. Mike D’Antoni liep weg uit Houston, en een verbluffende exit in de tweede ronde betekende het einde van Doc Rivers’ tijd in Los Angeles.

Nu de banen opgevuld zijn – Oklahoma City en Houston zijn de enige teams die nog een vacature hebben – is het tijd om ons af te vragen: waren er significante upgrades?

De Clippers speelden stoelendans op hun bank, en schoven Tyronn Lue een paar meter op om Rivers’ plaats in te nemen. Lue was een natuurlijke keuze: hij heeft een kampioenschap op zijn cv en een aantal jaren van diepe play-off runs in Cleveland. Hij heeft bewezen dat hij het respect van sterren kan winnen, wat geen kleinigheid is in een team met Kawhi Leonard en Paul George op kop. En hij is vertrouwd, wat van cruciaal belang kan zijn voor een team dat volgend seizoen letterlijk met beide benen op de grond moet staan, want Lue gaf deze week aan dat hij het team sneller wil laten spelen, wanneer het volgende seizoen begint.

Is Lue een upgrade ten opzichte van Rivers? Hangt ervan af of je gelooft dat de Clippers hetzelfde lot zou zijn beschoren als het seizoen zonder onderbreking was afgelopen. L.A., vergeet niet, was aan het rollen toen de pandemie toesloeg. De bubble blies elke impuls op die het had voor de onderbreking. Spelers schoven in en uit, blessures kwamen voor. Dat is geen excuus – Denver had met soortgelijke problemen te maken, en de Nuggets verzamelden de kracht om van een 3-1 achterstand in de halve finales van de conference te komen – maar een herinnering dat Rivers de Clips goed gepositioneerd had voordat de NBA tot stilstand kwam.

En hoe zit het met Rivers, die slechts een paar dagen werkloos was voordat de 76ers hem oppikten? Rivers zal de nodige gravitas in de kleedkamer van de Sixers brengen, een krachtige stem waar Joel Embiid en Ben Simmons naar zullen luisteren. Maar de aanstelling van Rivers in Philadelphia lost niets op aan een fundamenteel probleem: de Sixers hebben grote tekortkomingen. Het team heeft een gebrek aan buitenwaartse schoten, Al Horford wordt ouder, en het blijft een open vraag of Embiid en Simmons geschikt zijn om naast elkaar te spelen. Rivers kan een aantal wijzigingen aanbrengen – hoe hij Simmons in de toekomst laat spelen, zal de moeite waard zijn om in de gaten te houden – maar de druk ligt bij Elton Brand en het frontoffice om het rooster in balans te brengen.

Stan Van Gundy is de nieuwe coach in New Orleans, en het verlies van Van Gundy op televisie niettegenstaande-Van Gundy was briljant werken wedstrijden vorig seizoen voor TNT-is dit een uitstekende keuze. Van Gundy is een leraar, iemand wiens reputatie geworteld is in een succesvolle vijfjarige carrière in Orlando, waar Van Gundy een jong team naar de NBA Finals coachte in 2009. De Pelicans hebben dat nodig, Van Gundy moet voor Zion Williamson kunnen doen wat hij voor Dwight Howard heeft gedaan, meer uit Brandon Ingram kunnen halen, het talent van Lonzo Ball kunnen ontsluiten. New Orleans ademt potentieel – we kunnen stellen dat met een gezonde Zion de Pels vorig seizoen de play-offs hadden gehaald – en Van Gundy is precies de coach om het uit hen te halen.

McMillan verdiende het niet om ontslagen te worden in Indiana, zelfs niet nadat Miami de Pacers uit de play-offs had geslagen. Nate Bjorkgren is iets van een onbekende-de ex-Nick Nurse assistent in Toronto is een andere coaching levenslange die steeg van de middelbare school rangen naar de G League naar de NBA om deze kans te verdienen-maar onbekenden zijn geen slechte zaak. Wat was Nurse voordat de Raptors hem een kans gaven? Of Erik Spoelstra voordat Pat Riley hem de Heat toevertrouwde? Brad Stevens was een middelmatige college coach voordat Boston kwam. Bjorkgren heeft veel van Nurse in zich, hij belooft dat de Pacers meer driepunters zullen schieten, meer storend zullen zijn in de verdediging en een aantal unieke rotaties zullen toepassen. Het is de moeite waard om hem een kans te geven.

Tom Thibodeau is door de mangel gehaald in de afgelopen jaren, maar vergis je niet: Thibs kan coachen. De Timberwolves implodeerden deels door personeelsmoves die Thibodeau maakte, deels door zijn ijzige relatie met sleutelfiguren in het frontoffice van de T-Wolves, maar laten we niet vergeten dat Minnesota 47 wedstrijden won in Thibodeau’s laatste volledige seizoen, en dat de Bulls jaarlijks bij de besten van de NBA hoorden. Thibs wordt afgeschilderd als een coach die zich meer op zijn gemak voelt met veteranen, en dat is waarschijnlijk waar, maar die teams van Chicago werden aangevoerd door een groep twintigers in Derrick Rose (de jongste MVP van de NBA onder Thibodeau’s hoede), Joakim Noah, Taj Gibson en Luol Deng. In Minnesota ontwikkelde Karl-Anthony Towns zich onder Thibodeau tot een All-Star. Wat zijn tekortkomingen ook zijn met het personeel – en Thibodeau mag nooit meer de leiding krijgen over het personeel van een team – Thibodeau is een coach van hoog niveau die het talent van elk team, jong of oud, kan maximaliseren.

Veranderingen van coach zijn makkelijk, een snelle manier voor teams om een fanbase te stimuleren en hoop voor de toekomst te creëren. Dit seizoen waren er een paar opmerkelijke. We zullen zien hoeveel er goed uitpakken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.