AN OPTIMISTIC TAKE: 10 BENEFITS OF OUR CURRENT SOCIAL ISOLATION

Als ik dit artikel schrijf, zit ik in quarantaine in mijn witte huis, met zijn kleine voorporch. De dagen zijn warm, de lente is goed en echt hier. Het is groen buiten, en overal bloeien bloemen. De getijden van de oceaan komen en gaan zoals altijd, op korte loopafstand van mijn straat, en ik kijk uit naar de dag dat ik onze hond daar kan uitlaten.

Het nieuws, het verdriet, en het gevoel overweldigd te zijn komen en gaan, zoals u misschien ook ervaart. Ik doe mijn best om me dankbaar te voelen en de geschenken te vinden die voortkomen uit deze vreemde, sociaal verre realiteit die we allemaal ervaren, samen.

Mijn familie maakte een reis van een week naar Mexico vlak voordat COVID-19 een pandemie werd. Er waren geen nationale reisbeperkingen toen we vertrokken, maar we hielden dagelijks in de gaten wat er in Canada gebeurde. We hadden gepland om na onze terugkeer 14 dagen zelfquarantaine te houden. Wat we niet wisten toen we vertrokken, was dat de rest van het land het met ons zou doen.

Als iemand die een kantoor aan huis heeft, zou ik, wanneer ik daar weggestopt ben, nauwelijks het verschil weten tussen een normale werkdag of een “lockdown-dag”. Maar mijn werk is nu aanzienlijk veranderd – al mijn workshops en keynotes zijn uitgesteld, dus er zal in de nabije toekomst niet naar klanten worden gereisd. Er is duidelijk sprake van onrust, en dus heroriënteer ik me, haal adem, herformuleer. En in die rustige momenten kom ik altijd tot dezelfde conclusie.

Wat een geschenk is deze tijd – en is geweest. Ik kies ervoor om deze periode echt te waarderen voor alles wat ze waard is, en om te genieten van de dagen van isolatie en sociale distantie. Dit zal voorbijgaan.

Als ik naar ons leven in quarantaine kijk, zijn de geschenken die we hebben gekregen veel groter dan de nadelen voor ons. Ik weet dat al onze situaties verschillend zijn – sommigen hebben hun baan verloren, anderen zijn overwerkt, sommigen werken voor het eerst thuis, terwijl anderen in de frontlinie staan. Mijn ervaring is niet de jouwe. Maar de 10 geschenken hieronder zijn wat ik persoonlijk heb ervaren. Die van jou zullen anders zijn. Maar ik hoop dat u enkele geschenken in deze situatie hebt gevonden.

Als ik naar deze 10 geschenken kijk, is het gemeenschappelijke thema voor mij tijd. Tijd om te plannen, om te schrijven, om te slapen, om te lezen en om “aan” mijn bedrijf te werken in plaats van “in” mijn bedrijf. Zelfs als je werkdruk niet afnam, maar je je werk naar huis verplaatste, heb je het geschenk van je pendeltijd. Denk daar eens over na. Is dat een extra 15 minuten? 90 minuten?

Hoe vaak heb je jezelf horen zeggen dat je iets nieuws binnen je team of organisatie wilt implementeren, een cursus wilt volgen, of wat coaching op je managementvaardigheden wilt krijgen, maar je “hebt gewoon geen tijd”?

Hoe vaak heb je niet gezegd dat je graag een nieuw businessboek zou willen lezen, je zou willen richten op het veranderen van de cultuur van je team, of zou willen leren mediteren, maar je hebt er geen tijd voor? Er wordt velen van ons nu een geschenk gegeven. Het geschenk van tijd.

Maar hier is de realiteit: Als je alles probeert te doen, kan het je zo overweldigen, dat je erdoor verlamd raakt. Kies gewoon één van die dingen waar je geen tijd voor had. En doe dat ene ding!

Hier zijn mijn 10 Geschenken:

1. Hoor je ooit mensen hun dag omschrijven als gek, hectisch, druk, of gek? Ik hoor dit de hele tijd. Het is de norm geworden in Noord-Amerika – zwaardere, snellere, vollere dagen. Er is zoveel drukte. Maar zoals een van mijn favoriete auteurs, Patti Digh, zegt: “Je kunt het druk hebben, of je kunt opmerkelijk zijn.”

Soms hebben we het zo druk met het managen van crises dat we te druk zijn om stroomopwaarts te kijken en te zien waarom ze gebeuren.

Nu is het onze tijd om minder druk te zijn en meer opmerkelijk. We doen eigenlijk beter werk, nemen betere beslissingen en maken minder fouten wanneer we vertragen.

Robert Quinn suggereert de praktijk van reflectieve actie, dat is het vinden van de sweet spot tussen te reflectief zijn (kan geen beslissingen nemen) en te actief zijn (te snel beslissingen nemen). Hij vertelt ons dat de meeste bedrijven zich vergissen in het laatste – te snel beslissingen nemen en fouten maken. We hebben nu een geweldige kans om te oefenen reflectieve actie om te vertragen voor grote besluitvorming.

Over de afgelopen paar weken, zou ik normaal gesproken hebben gevlogen tussen spreken engagementen. Ik neem nu de tijd om na te denken en te schrijven (terwijl ik werk aan de eerste versie van mijn volgende boek). En omdat ik altijd “mijn onderzoek moet leven”, zijn er een paar andere dingen gebeurd die me nog meer vertragen. Eén ervan is dat mijn rug vroeg in de isolatieperiode besloot kramp te krijgen, toen ik er niet uit kon om een arts te bezoeken. Dit betekende dat “al die dingen die ik in afzondering ging doen” niet gedaan werden, omdat ik langzaam en weloverwogen mijn dagen doorbracht. Maar ik heb het losgelaten – en het heeft me meer tijd gegeven om na te denken en me te concentreren.

2. De gave van creativiteit
We zitten in een heel nieuw balspel. We spelen tegen een team waar we nog nooit tegen gespeeld hebben. We hebben een nieuw spelplan nodig. Gelukkig brengen deze situaties creativiteit naar boven. Ik denk dat daar al die gezegden vandaan komen, zoals “het obstakel is de weg” en “innovatie is de moeder van de noodzaak.”

Ik had vandaag een gesprek met iemand die in de gezondheidszorg werkt. Hij vertelde me over artsen in een bepaalde gezondheidsautoriteit die al jaren vragen om telegezondheidszorg en telefacturering te krijgen, en te horen hadden gekregen dat het proces te moeilijk was. Drie dagen nadat COVID-19 tot pandemie was uitgeroepen, beschikken deze zelfde artsen over telehealth- en telefactureringsmogelijkheden. Organisaties die dachten dat ze er niet in zouden slagen hun werknemers op afstand te laten werken, doen het prima met al het telewerken en thuiswerken.

Op welke manieren hebt u door deze pandemie creativiteit in uw eigen leven en in dat van anderen opgemerkt? Ik heb geleerd om cheques online te storten. Mijn dochter en ik hadden een online afspraak met een medisch specialist. Ons gezin heeft uitgewerkt hoe thuisonderwijs en thuiswerken zullen werken (we hebben allemaal onze eigen hoekjes van het huis). Het was ook belangrijk voor ons om uit te zoeken hoe iedereen kon sporten. We moesten creatief worden. We hebben een stuk triplex in de juiste hoek tegen de garage geleund, zodat onze dochter haar volleybalslagen kan oefenen.

Mijn man en ik hebben een fitnessruimte buiten onze achterdeur opgezet, onder een afdakje, zodat we buiten kunnen zijn, maar uit de regen. We hebben een oude gewichtenmachine en bank uit de garage gehaald, al onze handgewichten, een springtouw en banden verzameld. Er is een trap voor wat cardio. Het is eigenlijk wel hemels om elke dag ’s middags naar buiten te gaan!

3. Het geschenk van de slaap
Heb je behoefte aan meer slaap? Betere kwaliteit slaap? Ik zeker wel. Ik hou van het idee van het instellen van een groot persoonlijk doel elke maand versus het instellen van een bos van resoluties aan het begin van het jaar en alleen het bereiken van een paar van hen.

Mijn doel in januari was slaap! Genoeg krijgen. Manieren vinden om eerder af te wikkelen, los te koppelen en mijn lichaam en geest de slaap te laten krijgen die het nodig had. Ik was maar een beetje succesvol.

Maar sinds onze zelf-quarantaine begon, heb ik beter geslapen dan ooit. Ik ga niet vroeger naar bed, maar zonder school, zonder vroege volleybaltrainingen om mijn dochter naartoe te rijden, en zonder vroege vergaderingen voor mij, heb ik geen wekker gezet. Ik laat mijn lichaam wakker worden wanneer het dat wil. Ik ben echt blij met wat dit heeft gedaan voor mijn welzijn, alertheid, creatief denken en productiviteit.

Er is zo’n gebrek aan waarde aan slaap in deze samenleving, en het vaak rangschikt onder sociale media, lichaamsbeweging, andere taken, en zeker, onder werk. Slaap verliezen om meer werk gedaan te krijgen wordt gezien als OK. En toch blijkt uit onderzoek dat slaaptekort leidt tot veel negatieve gevolgen, waaronder slechte besluitvorming, verminderde immuniteit, meer fouten en ongelukken op het werk, en geestelijke gezondheidsproblemen zoals burn-out.

Als werkgevers is er nog nooit een beter moment geweest om werknemers aan te moedigen voldoende te slapen. Net zoals we hebben gedaan met geestelijke gezondheid, kunnen we er meer over praten en het krijgen van een goede nachtrust normaal maken. In plaats van extra tijd te besteden aan Netflix en sociale media, wat als iedereen – nu op alle virtuele werkplekken – over de hele wereld extra tijd zou nemen om te slapen? Wat een verschil zou dat maken!

Staat de flexibiliteit in je schema je nu toe om slaap prioriteit te geven? Ik kan u zeggen dat mijn relatie met slaap de afgelopen weken is veranderd en dat ik niet echt een nadeel zie.

4. De gave van planning
Bent u zo iemand als ik die een lijst met ideeën heeft zo lang als een voetbalveld? De mijne omvatten spreken over de hele wereld, het schrijven van dat volgende boek, het creëren van een zelfgestuurde online cursus die mensen kunnen werken door op hun eigen tijd, het doen van een TEDx Talk, fietsen door Canada, je krijgt het idee. En toch vergt elk van die ideeën veel planning.

Het is gemakkelijk om verstrikt te raken in de dag tot dag van wat er nodig is om een bedrijf te runnen, te reizen voor spreekbeurten, voor familieverplichtingen te zorgen en wat persoonlijke tijd te hebben, en gewoon nooit toe te komen aan de planning van een van die grote doelen.

Onze afzondering thuis (en mijn persoonlijke afzondering, liggend met een ijspak op mijn rug, of zittend in een Epsom-zoutbad) gaf me veel tijd voor reflectie en planning. Zonder de grote rots in de weg (of een van die andere metaforen voor de COVID-19-uitdaging) zou ik in dat vliegtuig hebben gezeten, terugkomend van twee afspraken in Toronto, en niet langzaam door mijn dagen hier in de buurt heengegaan zijn, mijmerend en plannend.

5. The Gift of Home-Cooked Meals
Zo veel als ik hou van roomservice en de manier waarop ze mijn fruit allemaal perfect gesneden brengen, er is ook iets echt geweldigs aan een zelfgekookte maaltijd. We doen ons best om gezonde, zelfgekookte maaltijden te maken. We hebben een hekel aan fastfood (tenzij het Freshii of The Chopped Leaf is), maar op veel avonden moesten we tussen de basketbal- en volleybaltrainingen door een snelle sprint naar Subway maken. Of een snelle sprint naar de supermarkt (terug toen we dat konden doen), voor iets om snel een maaltijd samen te stellen.

In onze eerste week van afzondering, verdeelden we de week tussen ons drieën en hadden we elk een paar avonden om eten te maken. We hebben geweldige vrienden die boodschappen voor ons deden en eten afleverden. We ruimden onze vriezer op en probeerden de dingen in onze kasten te gebruiken. Ik had nooit dat gevoel van urgentie om snel een maaltijd op tafel te zetten, zodat we snel de deur uit konden rennen om iets af te geven. Nergens om heen te gaan. Het was plezierig. We voelden ons gezegend.

6. Het geschenk van het lezen
Mijn dochter is een gulzige lezer. Ze heeft waarschijnlijk een boek per dag gelezen sinds dit allemaal begon.

Ik was van plan om alle boeken in mijn bibliotheek af te maken waaraan ik ooit ben begonnen. Maar, heb je mijn bibliotheek gezien? Dat was een onrealistisch doel.

Ik heb in deze tijd wel meer gelezen. Ik ben diep gegaan in een aantal van die zakelijke en psychologische boeken, boeken zoals “De psychologie van meditatie” en “The Economics of Higher Purpose: Eight Counterintuitive Steps for Creating a Purpose-Driven Organization” (mede-auteur Robert E. Quinn, die te gast zal zijn op mijn aanstaande 8-Weeks To A Better Place To Work online cursus).

Ik heb ook Barbara L. Fredrickson’s “Love: Het creëren van geluk en gezondheid in momenten van verbinding. ” Zo’n goede boodschap in deze tijd. Dit zijn allemaal boeken die ik al een tijdje heb en “geen tijd heb gehad om te lezen.” Ja, ik heb mijn deel van Netflix gekeken en te veel tijd op sociale media doorgebracht, laten we eerlijk zijn. Maar het hebben van deze tijd heeft mijn leestijd ook verbeterd.

7. Het geschenk van meditatie
Hoe vaak heb je geprobeerd om in de gewoonte van dagelijkse meditatie te komen? Misschien mediteert u al dagelijks. Misschien heeft u nog nooit gemediteerd. Misschien is het, zoals ik, enigszins sporadisch.

Ik ontdekte dat het in afzondering zijn me hielp om een regelmatige gewoonte van meditatie te krijgen. Ik weet hoe goed het voor me is. Meditatie is een van die praktijken die positieve emotie verhoogt, iets wat we allemaal een beetje meer van deze dagen kunnen gebruiken.

Het onderzoek toont aan dat er een omslagpunt is van 80-90 minuten meditatie per week, waarboven onze positiviteit, optimisme, mogelijkheid-denken en creativiteit begint te stijgen. Met een beetje per dag kom je al een heel eind.

Er zijn vele soorten meditatie, en ik heb de neiging om de bodyscan te gebruiken als ik mediteer. Maar gezien de toestand van de wereld dacht ik dat ik zou proberen de Loving Kindness Meditatie. Dr. Barbara Fredrickson, een bekend onderzoeker op het gebied van positiviteit, ontdekte dat mensen die dit soort meditatie regelmatig deden, geholpen werden om zelf positieve emoties op te wekken die aanhielden. Het maakte niet uit of ze ervaren mediteerders waren of nieuw met de praktijk. Personen die deze meditatie regelmatig beoefenden, kwamen hoger uit op de schalen van liefde, betrokkenheid, sereniteit, vreugde en amusement.

Door deze oefening herhaal je de mantra:
Mag ik veilig zijn
Mag ik gelukkig zijn
Mag ik gezond zijn
Mag ik met gemak leven.

Wie heeft het niet nodig om dat nu steeds opnieuw te horen? Ik vond het bijzonder rustgevend. En dan ga je verder en, denkend aan iemand om wie je geeft, herhaal je de bovenstaande mantra, waarbij je de “ik” vervangt door “jij”. Gewoon Google “Loving Kindness Meditatie” om veel geleide meditaties van dit type te vinden om te volgen.

8. The Gift of Calm
Het begin van zelf-isolatie vergt enige aanpassing. Degenen die zich als extrovert identificeren, klaagden over het gevoel vast te zitten, en ik heb talloze opmerkingen gelezen over hoe deze situatie “zo leuk moet zijn voor die introverten daarbuiten.” Natuurlijk, introversie-extroversie is een schaal.

Je bent niet het een of het ander. Ik identificeer me meer met introversie, omdat ik energie krijg van alleen zijn. Ik hou ervan om met mensen om te gaan, te spreken, te faciliteren en plezier te hebben. Maar als ik alleen ben, krijg ik de goede ideeën en de motivatie voor het volgende.

Wat het commentaar van de extravert niet in aanmerking neemt, is dat voor mensen zoals ik, geïsoleerd zijn met anderen niet echt geïsoleerd zijn is. Er is nooit meer tijd om alleen te zijn. Er is altijd iemand in huis. Hoeveel ik ook van mijn familie hou, het beste deel van mijn werkdag, voor de pandemie, was wanneer zij de deur uitliepen naar werk en school. Alleen ik, hier met de dieren, dromend over mijn volgende grote ding.

Het is waar, we kunnen allemaal naar onze eigen hoeken van het huis gaan, maar we zijn nooit echt alleen. Naarmate de dagen verstreken, vond ik dat ik gewend was aan het nieuwe normaal. Het was gewoon even wennen aan deze nieuwe manier van werken, en toen werd het gemakkelijk. En kalm.

9. De gave van verbinding
Soms zie ik mijn buurvrouw drie weken niet. Tijdens ons isolement, zag ik haar denk ik elke dag. Van een afstand natuurlijk. Ik werkte veel op onze veranda, waar het laat in de middag zonnig en warm is, en waar ik de wereld voorbij kan zien gaan.

We hadden een paar gezellige uurtjes met vrienden als ze onze boodschappen bezorgden, op afstand natuurlijk. Ze zaten dan 20 meter verderop op de stoep, op hun eigen tuinstoelen, met ons op de veranda. Iedereen nam zijn eigen drankjes mee. Volkomen veilig, maar op schreeuwafstand.

We hadden bijna elke dag contact met onze oudere dochter op Facetime – ook zij, in afzondering, maar in een studio-appartement in Vancouver. Ze keek een film met ons op die manier op een avond en ze had veel Netflix kijken partijen met haar vrienden. Het helpt allemaal om verbonden te blijven. De beste vriendin van onze jongere dochter kreeg haar rijbewijs (de dag voordat het rijbewijskantoor sloot vanwege de pandemie) en reed met haar vader langs ons huis, toeterend.

Mijn man en ik spraken elke dag met onze ouders en sms’ten met vrienden, sommigen met wie we niet zo vaak contact hebben. Anderen hebben dit ook genoemd – hoe ze echt verbonden met anderen. Hoe gesprekken veranderden, dieper, betekenisvoller en vriendelijker werden.

Het is helemaal geen sociale afstand geweest – alleen fysieke afstand. Wat we hebben ervaren is meer sociaal contact.

10. Het geschenk van dankbaarheid
Dankbaarheid is een van die praktijken die ik regelmatig in mijn leven heb geïmplementeerd. Het is net als oefening, ik doe het gewoon. Voor degenen die niet bekend zijn met de praktijk, het is niet alleen over positief denken of zich dankbaar voelen. Het gaat erom dat je elke dag gaat zitten met pen in de hand en minstens drie dingen opschrijft waar je dankbaar voor bent.

Het klinkt zo eenvoudig, maar we weten uit onderzoek dat wanneer mensen dit regelmatig doen, het hun hersenchemie begint te veranderen. We hebben een negativiteitsbias, wat betekent dat als we geen dingen doen om onze positiviteit te verhogen, we de neiging zullen hebben om vaker naar het negatieve te zoeken. Kijk maar eens naar een gewone krant en je zult zien wat ik bedoel.

Maar als je begint met een dagelijkse dankbaarheid praktijk, na een paar weken voel je je positiever. Je hersenen beginnen te zoeken naar het positieve. Je begint meer mogelijkheden te zien. Je voelt je meer betrokken, creatief, innovatief en productief. Dit zijn allemaal heel goede dingen om mensen te helpen gemotiveerd te blijven als ze thuiswerken. Elk team zou dit moeten doen. Maar, ik dwaal af.

Wat ik in de afgelopen twee weken ontdekte, is dat ik me ongelooflijk gelukkig en dankbaar begon te voelen voor wat we hebben. Misschien komt dat omdat ik deze oefening regelmatig doe, zodat mijn hersenen automatisch op zoek gaan naar die kleine dingen om dankbaar voor te zijn. Maar het was meer dan dat.

Er waren overal van die geschenken. Ik merkte dat ik zo dankbaar was voor die veranda waar ik buiten in de zon kon zitten, zelfs in afzondering. Ik was zo ontzettend dankbaar voor de vrienden en buren die ons eten en bloemen brachten. Voor degenen die onze hond uitlieten. Dat ik thuis kon trainen. Voor het goed slapen. Voor de lekkere maaltijden die we maakten. Voor de bloesems. Voor het internet. Voor beschikbaarheid in mijn agenda. Zelfs voor een goede kop koffie. En tenslotte, nu dit artikel ten einde loopt, voor het verlaten van het isolement! (Hoewel daar niet veel mee verandert, behalve dat we onze eigen boodschappen kunnen doen en kunnen gaan wandelen, maar daar ben ik zeker dankbaar voor).

Wat zijn voor jou de geschenken van afzondering?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.