8 Tips – Verhalen vertellen met je foto’s

Zo, je hebt genoeg geleerd over compositie en belichting om mensen over je foto’s aan het praten te krijgen. Dat is uitstekend. Ook kun je hun aandacht op Instagram lang genoeg vasthouden om ze op de hartjesknop te laten drukken. Prachtig! Maar wat is de volgende logische stap? Hoe houd je mensen langer dan een paar seconden aan de lijn? Door te leren hoe je verhalen kunt vertellen met je foto’s.

Als fotograaf van mensen en culturen besteed ik veel tijd aan het vertellen van verhalen. De volgende logische stap is leren hoe je storytelling-elementen in je foto’s kunt introduceren. Als je kijkers het beeld in kunt trekken en ze aan het denken kunt zetten, dan maak je een grote sprong voorwaarts op je fotografiereis.

Hier zijn acht tips om je op weg te helpen, vergezeld van enkele van mijn eigen foto’s om de punten te helpen illustreren. Ze mogen dan op verre plaatsen zijn genomen, maar ik beloof je dat de theorieën overal op aarde kunnen worden toegepast.

Belicht kleine details om een verhaal te vertellen in een enkel frame

Stel je voor dat het je taak is om het visuele verhaal van een persoon te vertellen. Een ouder misschien, of zelfs jezelf. Hoe zou je dat doen? Een enkel portret zou geen verhaal zijn. Het verhaal van een persoon zit in de details; een foto van hun bureau, reisboeken verspreid over een slaapkamervloer, een close-up van hun handen die vies zijn van het werken in de tuin, en een groothoekportret van hen omringd door een paar van hun favoriete dingen. Probeer de volgende keer dat je een persoon fotografeert, kleine details in het kader op te nemen die aan hun verhaal bijdragen.

Ik heb India niet bezocht om mijn lens alleen op armoede te richten, maar het zou oneerlijk van me zijn geweest als ik er niets over had gezegd toen ik probeerde het verhaal van Mumbai te vertellen. Geconfronteerd met deze scène, zag ik een commentaar over de kloof tussen arm en rijk in de stad. De kleine details hier zijn zijn plastic tas, de huidaandoening op zijn arm, en zijn frêle lichaamstaal. Een groot detail is zijn juxtapositie tegen een achtergrond van dure hoogbouw.

Streef naar variatie in een serie opnamen

Verband met het laatste punt is dat je moet onthouden om een verscheidenheid van verschillende beeldstijlen van een enkele situatie te nemen. Of je nu het verhaal wilt vertellen van een kamelenmarkt in India, een boerenmarkt in een buitenwijk van Chicago, of het verjaardagsfeestje van je nichtje, als je je maar op één soort foto richt, vertel je geen heel verhaal. Je hebt portretten nodig, groothoekopnamen, opnamen van bovenaf, van onderaf, actiefoto’s, ingezoomde details… al deze foto’s samen vertellen een heel verhaal.

Ik heb geprobeerd het visuele verhaal te vertellen van een zonsopgang met een heteluchtballon over de eeuwenoude, met tempels bezaaide vlakte van Bagan – Myanmar. Een verscheidenheid aan beeldstijlen was de sleutel tot succes.

Neem de controle over het hele kader

Je bent niet alleen meer fotograaf, maar ook verhalenverteller. Een deel van het realiseren van die rol is het nemen van controle over het hele frame. Denk niet alleen aan de positie van je onderwerp. Het is belangrijk jezelf aan te leren je bewust te zijn van de hele rechthoek voor je oog.

Soms ga ik plat op de grond liggen om nieuwe perspectieven te krijgen, in een poging omgevingsdetails in het kader op te nemen die de scène verrijken en verhalen vertellen. Ik krijg vreemde blikken, maar wat maakt het uit.

De heilige man van het eiland Umananda – Assam, India. Hier dacht ik niet alleen aan de stand van het gezicht van deze heer. Ik was me ook bewust van zijn driekoppige hindoeïstische speer – een belangrijk detail in zijn verhaal – en de bloemen op de uiteinden.

Hier probeerde ik het hele verhaal van deze chaotische rivierfront te vertellen door uit te zoomen en meerdere onderwerpen te proberen – Dhaka, Bangladesh

Plan vooruit met een shot list

Of je nu naar je woonplaats gaat voor wat straatfotografie, of naar de Eiffeltoren voor wat vakantiefotografie, waarom schrijf je van tevoren niet een paar notities op in de vorm van een shot list? Ik heb het over ideeën voor specifieke opnamen, hoeken, mensen die je in het kader zou kunnen opnemen of zelfs chatten om vervolgens om een portret te vragen.

Research online het soort opnamen dat andere fotografen, amateurs en professionals, eerder op die plek hebben gemaakt. Zoek naar nieuwe, nog nooit eerder gemaakte invalshoeken om een bekende locatie een nieuw verhaal te geven.

Een traditionele Taj Mahal-foto die ik gewoon op mijn shotlist moest zetten. Ik concentreerde me op het vastleggen van mooi licht en strakke lijnen in plaats van een gloednieuwe invalshoek.

Soms is het zoeken naar nieuwe invalshoeken een hele klus, vooral als het gaat om ’s werelds meest gefotografeerde gebouw. Ik maakte een vreugdesprongetje toen ik deze hond zag die de Taj bij zonsondergang de nodige liefde toonde. Ik zou graag denken dat zelfs dieren kunnen waarderen hoe geweldig dit gebouw is.

Leer te beperken, trimmen, en uitsluiten

Honderd foto’s uploaden naar Facebook, allemaal met een vergelijkbaar thema en setting, genomen vanuit iets verschillende hoeken is een trefzekere manier om de aandacht van mensen te verliezen. Die 100 kunnen worden teruggebracht tot de 10 beste verhalende foto’s. Leer selectief te zijn en begin alleen je beste foto’s te delen.

Manipur, India

Manipur, India

Loktak Lake was zo spectaculair dat ik rond de heuveltop waarop ik me bevond heb gedwaald om honderden foto’s te maken. Het was een zaligheid. Veel van de resultaten waren geweldig, maar zou ik ze echt allemaal online willen dumpen zodat vrienden, familie en volgers ze kunnen doorzoeken? Nee, dat zou ik niet doen.

Emoties zijn een belangrijk onderdeel van storytelling

Laten we het hier kort houden. Om emoties vast te leggen, heb je in de eerste plaats mensen en gezichten nodig. Emoties kunnen echter ook worden overgebracht door lichaamstaal, dus soms werkt het ook om hele lichamen vast te leggen.

Op de prachtige Moedermarkt in Manipur, India, ontmoette ik deze lieftallige dames die geanimeerd het bordspel Ludo speelden. Ik brak het ijs door te vragen of ik mee mocht doen. Het was een nee, maar het maakte hen aan het lachen, en ik kreeg toestemming om te schieten. De beste opnamen kwamen nadat ze waren vergeten dat ik er was. Het was toen dat hun natuurlijke uitdrukkingen terugkeerden.

Vergeet compositie en belichting niet

In je poging om storytelling te leren, moet je compositie en belichting niet vergeten. Dit is maar al te gemakkelijk om uit het oog te verliezen, vooral als je begint. Concentreer je te veel op het toevoegen van verhaalelementen en het is goed mogelijk dat je minder aandacht gaat besteden aan compositie en belichting. Nu je weet dat het kan, ben je beter gewapend om ervoor te zorgen dat het niet gebeurt.

Een dame op een trein in Shan State, Myanmar.

Laten we het eens hebben over verhaalstructuren (en de moeilijkheidsgraad opvoeren).

Hoe werkt een traditionele roman of film? Het zijn verhalen met een begin, een middenstuk en een eind. Als je net begint met het maken van fotoseries om verhalen te vertellen, zou je kunnen oefenen met een chronologische verhaalstructuur. Dit is zeker niet de enige of zelfs maar aanbevolen vertelstructuur, maar het is een leuke en makkelijke manier om te oefenen.

Vertel het verhaal van één enkele dag op een plek die je goed kent. Begin met zonsopgang, maak vervolgens foto’s gedurende de dag als het licht verandert, en laat de serie eindigen met zonsondergang en nachtopnamen.

Het leven op de rivieren in Bangladesh. Ik heb geprobeerd de verhalen te vertellen van dag en nacht op de rivieren die door de steden Chittagong en Dhaka stromen.

Conclusie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.