’50s Sexuality Research Still Causing a Stir

De nieuwe film over de controversiële seksonderzoeker Alfred Kinsey heeft seksdeskundigen en demonstranten aan het praten over wat hij heeft gedaan voor de menselijke seksualiteit — en de moraal — in de V.S.S.A.

Door Denise Mann
WebMD Feature

Reviewed By Michael Smith

Het is een zeldzame lezing waarin dr. Ruth Westheimer, PhD, niet een soort eerbetoon brengt aan de beroemde seksonderzoeker Alfred C. Kinsey, PhD uit de jaren 1950.

“In de Joodse traditie wordt ons geleerd dat als je op de schouders van reuzen staat, je verder kunt zien, dus ik noem Kinsey wel,” vertelt Dr. Ruth, de beroemde in New York City gevestigde seksuoloog en radio- en tv-persoonlijkheid, aan WebMD. “Ik denk dat we Kinsey dankbaar moeten zijn omdat hij 50 jaar geleden bereid was om over een onderwerp te praten dat echt taboe was,” zegt Dr. Ruth, de auteur van vele boeken, waaronder haar meest recente, Dr. Ruth’s Guide to Talking about Herpes.

Nu het onderwerp van een grote film met in de hoofdrollen Liam Neeson en Laura Linney, zoöloog-turned-sexpert Kinsey publiceerde twee belangrijke studies – “Sexual Behavior in the Human Male” in 1948 en “Sexual Behavior in the Human Female” in 1953 – die nog steeds worden beschouwd, door sommigen, als de basis van het onderzoek naar de menselijke seksualiteit. Naast de nieuwe film is zijn werk ook de basis van een nieuwe fictieve roman van T.C. Boyle genaamd The Inner Circle, een musical die voor Broadway bestemd is, en twee televisiedocumentaires. Dr. Ruth zag onlangs een vertoning van de nieuwe film Kinsey, die vrijdag in het hele land in première gaat. “Het is zeker de moeite waard om hem te zien en hij moet gevierd worden,” zegt Dr. Ruth, die vermeldde dat ze op de première wel door Neeson gekust werd. Maar hoezeer Kinsey’s werk ook zijn voorstanders heeft, het heeft ook zijn critici, zowel toen als nu.

Human Sexuality Legacy Looms Large

Kinsey baseerde zijn werk op interviews met 5.300 blanke mannen en 5.940 blanke vrouwen. Deze interviews dienen als basis voor zijn gepubliceerde werken. Elk interview omvatte tot 521 vragen die raakten aan alles en nog wat op seksueel gebied, met inbegrip van bestialiteit, pedofilie, buitenechtelijke seksualiteit, homoseksuele neigingen, masturbatie, en penisgrootte.

Als resultaat van deze interviews, bevorderde Kinsey een zeven-punts schaal van normale menselijke seksualiteit, met biseksualiteit de meest “evenwichtige” toestand. Kinsey zei dat 37% van de volwassen mannen ten minste één homoseksuele ervaring had gehad. Het toppunt van controverse rond zijn onderzoek komt echter voort uit materiaal dat hij verzamelde uit de dagboeken van veroordeelde pedofielen en toepaste op doorsnee Amerikanen.

Toen zijn boeken voor het eerst werden gepubliceerd, vielen veel critici onmiddellijk zijn methoden aan. Vertelden deze mensen de waarheid? Wie zegt dat? Zijn ze een willekeurige steekproef? Anderen spaarden hun venijn voor zijn onderwerp – noemden het obsceen. In feite toont een scène uit de nieuwe film overheidsagenten die een doos met studiemateriaal in beslag nemen op weg naar Kinsey.

“Alle kritiek op zijn methodologie en zijn persoonlijke leven en of hij al dan niet met mannen sliep, interesseert me niet,” zegt Dr. Ruth. “Wat interessant is, is dat hij ons gegevens heeft gegeven die Masters en Johnson nu in hun studies kunnen gebruiken.”

William Howell Masters, MD, een gynaecoloog, en Virginia Eshelman Johnson, een psychologisch onderzoeker, sloegen in 1957 de handen ineen om, nogal vruchtbaar, voort te bouwen op Kinsey’s oorspronkelijke werk.

Als resultaat van Kinsey’s werk, “zijn er minder onbedoelde zwangerschappen en weten meer vrouwen hoe ze een orgasme moeten krijgen,” zegt ze. Maar er is nog steeds meer werk nodig. “We hebben een nieuwe studie nodig, omdat deze studie 50 jaar oud is en de dingen zijn veranderd,” zegt ze.

Wat het meest is veranderd, is niet wat Kinsey vond, maar hoe hij het vond, legt Laura Berman, PhD, LCSW, klinisch assistent-professor in de verloskunde-gynaecologie en psychiatrie aan de Feinberg School of Medicine van de Northwestern University in Chicago, en directeur van het Berman Center in Chicago uit.

“De methodologie is het meest veranderd,” zegt ze. “Ik weet niet dat wat hij vond zo anders is, maar nu hebben we de technologie en de wetenschappelijke mogelijkheden en weten we hoe we dingen op een meer wetenschappelijk rigoureuze manier kunnen doen,” zegt Berman, die de film nog moet zien. “In plaats van mensen te interviewen, hebben we toegang tot willekeurige steekproeven, telefoonnummers, adressen, en we kunnen enquêtes doen per post, persoonlijk, of online.”

Kinsey “heeft de basis gelegd om menselijke seksualiteit uit het rijk van de moraal te halen,” zegt ze. Voor zijn werk, “was de enige discussie wat seks zou moeten zijn of wordt verondersteld te zijn, niet wat er werkelijk gebeurde.” In een notendop zei Kinsey dat er een grote kloof was tussen wat mensen normaal vonden en wat ze daadwerkelijk deden in de privacy van hun eigen slaapkamers.

Human Sexuality Research Still Flourishes

Zoveel seksualiteitsonderzoek is er nu gaande, zegt ze. “Een van de doelen die ik heb en die vergelijkbaar is met Kinsey, is om elementen van seksualiteit te demystificeren en om taboes en misverstanden rond seksualiteit weg te nemen.”

Berman heeft onlangs twee projecten afgerond die precies dat beogen te doen. Het eerste is een nationaal onderzoek onder vrouwen naar de gezondheids- en seksuele voordelen van seksuele hulpmiddelen en apparaten. “We willen het gesprek op gang brengen dat dit niet vies en gênant is en dat 30% van de vrouwen deze apparaten gebruikt,” zegt ze. Volgens haar werk rapporteren vrouwen die dergelijke hulpmiddelen gebruiken hogere niveaus van seksuele functie en algehele kwaliteit van leven.

De andere studie is een nationaal onderzoek naar hoe vrouwen zich voelen over hun genitaliën en hoe deze gevoelens hun seksuele leven en algehele kwaliteit van leven beïnvloeden.

“Hoger opgeleide Afro-Amerikaanse vrouwen hebben het beste genitale zelfbeeld,” zegt ze. “Een van de grootste voorspellers van een slecht genitaal zelfbeeld is meestal gebaseerd op het hebben van een partner die iets negatiefs heeft gezegd ,” zegt ze.

Genitaal zelfbeeld is verbonden met het algehele lichaamsbeeld en speelt een rol bij seksueel functioneren, zegt Berman. En “genitaal zelfbeeld is iets waar de meeste verloskundigen niet aan denken om met patiënten te bespreken.” Bermans nieuwste project is een grote studie naar de rol van vaginale glijmiddelen bij jongere vrouwen.

Casualiteiten blijven

Veel van de woede rond Kinsey’s onderzoek naar de menselijke seksualiteit betreft zijn gedachten over de seksuele activiteit van kinderen. Critici beweren dat Kinsey’s gegevens gebaseerd zijn op verslagen van medewerkers die meer dan 300 minderjarigen seksueel misbruikten om te bewijzen dat kinderen “genieten” van seks met pedofielen. In “Sexual Behavior in the Human Female,” rapporteert Kinsey over seksuele activiteit met meisjes jonger dan 4 jaar. Hij gaf ook aan dat seks tussen volwassenen en kinderen heilzaam kan zijn.

Het werd later aangetoond dat hij ten onrechte gegevens van gevangenen, prostituees, pedofielen en andere seksueel promiscue mensen gebruikte om het gedrag van alle Amerikanen te verklaren. Dit zijn enkele van de belangrijkste redenen dat voorstanders van onthouding van plan zijn om tegen de film te protesteren.

“Het meest verwoestende deel van deze hele nieuwe herrijzenis van Kinsey is dat het gebeurt in een tijd waarin we mensen hebben die sterven aan seksueel overdraagbare ziekten,” zegt Leslee Unruh, voorzitter van het Abstinence Clearinghouse in Sioux Falls, S.D. De organisatie pleit voor seksuele onthouding tot het huwelijk. “Als ik vandaag Alfred Kinsey ter sprake breng, realiseren veel mensen zich niet dat hij de oorzaak is van veel van dit alles,” zegt ze. “Het is belangrijk voor mensen om te weten hoe we zijn gekomen tot waar we nu zijn.”

De recente presidentsverkiezingen zouden boekdelen moeten spreken over wat mensen willen en het is niet wat Kinsey verkoopt, vertelt ze WebMD. Exit polls toonden aan dat morele waarden meer kiezers zorgen baarden dan de economie of Irak.

“Morele moeders willen gezondheid voor hun kinderen — emotioneel en lichamelijk. Ze hebben geen behoefte aan nog meer leugens en bedrog,” zegt Unruh. Ze zegt ook dat ” was een fraude. ” Terwijl Unruh’s groep en vele anderen in het hele land eerst verontwaardigd waren over de film, maken ze nu “limonade van citroenen.”

Unruh’s organisatie heeft een boekje samengesteld genaamd Casualties of Kinsey, waarin verhalen staan over hoe Kinsey’s onderzoek naar de menselijke seksualiteit het leven van deelnemers en hun nakomelingen heeft beïnvloed. Eén verhaal gaat over een vrouw wier vader en grootvader gegevensverzamelaars waren voor Kinsey en haar regelmatig molesteerden.

“Het is absoluut verdraaid dat deze dingen gebeurden en dat het onderzoek werd genoemd,” vertelt Unruh aan WebMD.

gepubliceerd op 11 nov. 2004

Hulpmiddelen: Laura Berman, PhD, LCSW, klinisch assistent-professor, obstetrie-gynecologie en psychiatrie, Feinberg School of Medicine van de Northwestern University, Chicago; en directeur, Berman Center, Chicago. Ruth Westheimer, PhD, seksuoloog; en radio- en tv-persoonlijkheid, New York City. Leslee Unruh, voorzitter, Abstinence Clearinghouse, Sioux Falls, S.D.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.