10 dingen die je moet weten over white privilege

Je moet weten over … Peggy McIntosh’s ‘Unpacking the Invisible Knapsack’

In 1988 schreef Peggy McIntosh, academica en feministe, een essay van 50 punten, waarin ze enkele van de dagelijkse effecten van privilege in haar leven als blanke in de V.S. identificeerde en noteerde.Hoewel de onderliggende concepten minstens teruggaan tot het werk van W.E.B Du Bois in de jaren 1930, was het McIntosh’s essay in de jaren 1980 dat ‘wit voorrecht’ populair maakte in het sociale discours. (Het is vermeldenswaard, en met niet geringe ironie, dat het werk van een blanke nodig was om bekendheid te krijgen voor een concept dat veel prominente zwarte academici en intellectuelen al tientallen jaren aan het identificeren en ‘uitpakken’ waren.)

Een deel van ‘Unpacking the Invisible Knapsack’ staat hier,

  • ‘Ik kan er vrij zeker van zijn dat mijn stem gehoord wordt in een groep waarin ik het enige lid van mijn ras ben’.
  • ‘Ik kan vloeken, of me kleden in tweedehands kleren, of brieven niet beantwoorden, zonder dat mensen deze keuzes toeschrijven aan de slechte zeden, de armoede of het analfabetisme van mijn ras.’
  • ‘Ik kan een baan aannemen bij een positieve actie-werkgever zonder dat mijn collega’s op de baan vermoeden dat ik die baan heb gekregen vanwege mijn ras.’

Je moet weten dat …. Wit privilege is geen klasseprivilege

Omdat het woord ‘privilege’ vaak wordt geassocieerd met de hogere klassen; mensen die naar privéscholen gingen, mensen die een auto kregen voor hun zoete 16e, mensen die ‘hulp’ hebben ingehuurd of mensen van wie de ouders hun huur betaalden gedurende de hele universiteit, ontkennen veel blanken die uit lage sociaaleconomische milieus komen, het concept van wit privilege.

Wit voorrecht betekent niet dat je met geld geboren bent, dat is klassevoorrecht.

Wit voorrecht betekent dat je in de raciale ‘norm’ geboren bent, een ander soort voorrecht. Een voorrecht waarbij je;

  • de televisie aanzet of de voorpagina van de krant openslaat en mensen van jouw ras ruim vertegenwoordigd ziet.
  • Als je wilt, kun je regelen dat je het grootste deel van de tijd in het gezelschap bent van mensen van jouw ras.
  • Als je ‘vleeskleurige’ artikelen koopt, zoals pleisters of kousen, zullen ze min of meer overeenkomen met je huidskleur.
  • Als je de originele suite van emoji’s kon gebruiken, vertegenwoordigden de ‘duimen omhoog’ of ‘vredesteken’ handgebaren je ras.
  • Je kunt gemakkelijk prentenboeken, wenskaarten, poppen, speelgoed en tijdschriften vinden met mensen van jouw ras.

Boren als blanke betekent dat je bent geboren in een systeem dat valideert en bevestigt dat je sociaal bent opgenomen – en sociaal zijn opgenomen, is een zeer waardevol voorrecht.

En ten slotte, in tegenstelling tot klasse, kan een persoon zijn ras niet verbergen.

Je moet weten over … Jane Elliott’s bruin-oog-blauw-oog experiment

Een schooljuf genaamd Jane Elliott leefde en werkte in het gesegregeerde Amerika van de jaren ’60 waar de burgerrechten van zwarte burgers voortdurend werden ontkend. Ze werd zo getroffen door de wijdverspreide vooroordelen, vooral na de racistische moord op Dr. Martin Luther King, dat ze een poging deed om haar leerlingen – de toekomstige generatie – te leren hoe onlogisch het is om iemand te discrimineren louter vanwege zijn uiterlijk.

Net als huidskleur wordt oogkleur bepaald door pigmentatie en Elliott’s klaslokaal werd een ‘maatschappij’ waar bruinogige leerlingen bevoorrecht werden boven blauwogige leerlingen, om vervolgens na verloop van tijd deze blauwogige kinderen om te draaien om zich superieur te voelen. Door een microkosmos van macht en vooroordelen te creëren, waar kinderen kortstondig aan beide werden blootgesteld, was Elliot in staat hen een levenslange les mee te geven over de absurditeit van racisme en van wit voorrecht.

Sindsdien heeft ze deze oefening herhaald voor volwassenen over de hele wereld.

Je moet weten dat … Het gaat er niet om wat blanke mensen krijgen, het gaat erom wat ze niet krijgen

Je moet weten dat het tegenovergestelde van voorrecht nadeel is. Iemand mag dan niet het gevoel hebben dat hij belangrijke kansen (zoals een privé-school of een auto) heeft gekregen omdat hij blank is, maar daar staat tegenover – en dat is nog belangrijker – dat hij ook geen nadelen heeft gekregen.

White privilege betekent niet dat je een supermarkt binnen kunt lopen, een winkeldiefstal kunt plegen en niet wordt berispt. In plaats daarvan betekent het dat je minder kans hebt om raciaal geprofileerd te worden en gevolgd te worden door winkelbeveiliging met de veronderstelling dat je gaat stelen, omdat je niet blank bent.

Wanneer je blank bent, heb je minder kans om,

  • Rasicale scheldwoorden te hebben gekregen
  • Het slachtoffer te zijn geweest van racistisch gemotiveerd misbruik
  • Op een manier te zijn gevraagd ‘waar je vandaan komt’ die niet beleefd is
  • Meded te hebben gemarcheerd in een protest om gelijke rechten te eisen voor, of het lijden van, je ras aan de kaak te stellen.
  • Jouw culturele etniciteit als kostuum in de schappen van feestwinkels zien hangen

Om voorrecht te begrijpen, moet je nadeel begrijpen. Welke nadelen vermijdt iemand door blank te zijn?

Je moet weten dat… “Je hebt wit voorrecht” niet automatisch vertaald als “je bent een racist”.

In de woorden van Peggy McIntosh: “Mij is geleerd racisme alleen te zien in individuele daden van gemeenheid, niet in onzichtbare systemen die dominantie verlenen aan mijn groep”.

Als je wit voorrecht wordt genoemd, betekent dat niet dat je wordt bestempeld als iemand die actief vooroordelen koestert jegens niet-blanken. Het betekent eerder dat je als blanke voordelen geniet van het feit dat je de dominante etniciteit in de samenleving bent. Ook toegeven dat je een wit privilege hebt is niet in strijd met je eigen acceptatie van diversiteit.

Je moet weten dat … De grootste truc die wit privilege ooit uithaalde was de wereld ervan overtuigen dat het niet bestaat.

De mythe van de meritocratie, en de misvatting dat op een of ander magisch punt in de afgelopen decennia, is dat racisme niet alleen werd afgeschaft, maar langzaam werd vervangen door ‘omgekeerd racisme’ en dat blanken nu de achtergestelde groep zijn. Dit heeft de realiteit van wit voorrecht ongrijpbaarder gemaakt dan ooit tevoren.

Dit kan worden gezien in de niveaus van vertegenwoordiging in al onze instellingen, zowel in termen van ondervertegenwoordiging van niet-blanke mensen in posities van macht en invloed, als in de oververtegenwoordiging van niet-blanke mensen in gevangenissen, in armoede, in werkloosheid en op alle gebieden die – in een inheemse context – de ‘kloof’ creëren die we eeuwig proberen te dichten.

Je moet weten dat …. Het erkennen van wit privilege is niet genoeg om het te beëindigen.

Omdat zo weinig mensen het bestaan van wit privilege erkennen, en omdat het als zo’n overweldigend ontwaken kan voelen om het eindelijk te zien, hebben veel mensen het gevoel dat het werk gedaan is door het simpelweg te erkennen. Hoewel dit een belangrijke eerste stap is, doet het in feite niet veel om het te verminderen, of om het uiteindelijk te beëindigen.

Privilege moet worden verdeeld om de sociale, politieke en economische kansen en voordelen daadwerkelijk te verspreiden onder andere groepen. Bijvoorbeeld, in plaats van alleen maar het bestaan van inheemse kunstorganisaties te erkennen, zal het actief gebruik maken van de middelen van inheemse toporganisaties en de vaardigheden van hun kunstenaars verandering teweegbrengen. Hetzelfde principe geldt voor het actief gebruik maken van inheemse bedrijven en het verdelen van de rijkdom van de werkgelegenheid. Ook gelijke vertegenwoordiging in de media en reclame. En het verdelen van de rijkdom van beleid en besluitvorming.

De Australische kunstsector moet inheemse toporganen erkennen en legitimeren
Niet genoeg mensen zijn op de hoogte van de creatieve inheemse instellingen en Koori producent Merindah Donnelly probeert voortdurend de bredere samenleving voor te lichten over de toporganen van de inheemse kunst.

Je moet weten over … De rol van wit voorrecht in ‘omgekeerd racisme’.

Je zou moeten weten dat … Het is niet de taak van degenen die benadeeld zijn door wit voorrecht om blanken daarover rustig voor te lichten.

Je moet weten dat …. Doen alsof kleur niet bestaat is niet de oplossing voor het afschaffen van wit privilege.

Race mag dan een sociale constructie zijn, maar dat verandert niets aan het feit dat racisme echt is; dat mensen verschillende kleuren hebben, of dat de gevolgen van deze geschiedenis niet zijn rechtgezet of zijn verwijderd uit de samenleving waarin we nog steeds leven.

De “ik zie geen kleur”-benadering mag in theorie een goed idee lijken, maar het maakt de gevolgen van racisme niet ongedaan.

In het beste geval kun je zo je handen afvegen van een actieve rol in het werk dat gedaan moet worden om racisme uit te roeien, en in het slechtste geval bestendig je de bestaande status quo door de identiteit en de zeer reële ervaringen te ontkennen van mensen die elke dag met de realiteit van racisme leven.

Ook is het grappig hoeveel blanke mensen ‘kleurenblind’ zijn in vergelijking met niet-blanke mensen? Het hebben van de mogelijkheid om te doen alsof ras niet bestaat het toppunt van white privilege.

Vindt u de inhoud leuk? Volg de auteurs: @LukeLPearson en @sophieverass

NITV presenteert op 26 januari een selectie van speciale programmering, speciale evenementen en nieuwshoogtepunten met de focus op het stimuleren van meer begrip voor de inheemse Australische perspectieven. Doe mee aan het gesprek #AlwaysWasAlwaysWillBe

Aanrader

Ghosts in sad places – ‘memories’ of rifle times and frontier wars
Catherine Liddle’s huiveringwekkende relaas van het zien van vier figuren, lang en mager en toekijkend’, roept de vraag op – hebben we meer bewustzijn nodig over de geweerperiode en de grensoorlogen in Australië? En hoe kunnen we deze verhalen delen?

Cartoon onderzocht wegens ‘rassenhaat’
Een controversiële cartoon die in The Australian is gepubliceerd, wordt onderzocht door de Human Rights Commission na beschuldigingen van rassenhaat.

>

85 procent van de Aboriginal kinderen zegt dat ze zich veilig voelen door hun cultuur, maar de systemen zijn allemaal ‘westers’
Een getuige die getuigt voor de Royal Commission into the Protection and Detention of Children in the Northern Territory heeft kritiek geuit op het systeem van kinderbescherming omdat het te ‘westers’ is en de Aboriginal cultuur negeert.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.