Mujer se niega a parar por policía fuera de servicio

Tierney Beamer recibió citaciones en el correo tras la queja de un oficial de WBPD fuera de servicio. cv09beamerp2 Warren Ruda / The Citizens’ Voice

Warren Ruda

WILKES-BARRE – La camioneta la había estado siguiendo por cuadras.

Su conductor le hacía señas a Tierney Beamer para que se detuviera, y no parecía feliz, dijo ella. Beamer, que estaba con una amiga de 23 años, se negó.

«Estoy en el sur de Wilkes-Barre con otra mujer en el coche», dijo Beamer, una peluquera de 24 años. «Si crees que alguna vez voy a parar por una camioneta roja aquí abajo, estás loco»

Pero cuando llamó al 911, Beamer descubrió que en realidad era un oficial de policía de Wilkes-Barre fuera de servicio, dijo. Recibió dos citaciones por correo y presentó una queja contra el agente, Richard Harding, el martes, dijo.

«No llevaba uniforme ni nada», dijo la madre de Beamer, Angela Evans Gavlick, quien añadió que ha oído hablar de casos similares relacionados con Harding. Publicó una advertencia en Facebook sobre la situación e imploró a las mujeres que no se detuvieran ante vehículos sin marcas.

«Así es como las mujeres son asesinadas, violadas», dijo por teléfono el miércoles.

El departamento de policía, sin embargo, disputa la versión de los hechos de Beamer. La portavoz de la ciudad, Liza Prokop, reconoció que Harding estaba en su vehículo personal cuando vio a Beamer cometer una infracción de tráfico, pero dijo que no intentó detenerla.

«No hizo ningún intento de detenerla», dijo Prokop. «Se acercó lo suficiente como para obtener su matrícula para escribir una citación».

La política del departamento permite a los oficiales fuera de servicio presentar citaciones por correo para las violaciones que presencian, pero no detener al infractor y emitirlas en persona, dijo.

El departamento de policía no dio a conocer los detalles del incidente que involucra a Beamer, citando una investigación interna en curso.

Beamer dijo que el incidente tuvo lugar la noche del 23 de octubre, después de que ella y su amiga terminaran de cenar en Rodano’s en 53 Public Square. Habían estado hablando de Coughlin High School, y Beamer señaló que nunca había visto la fachada de la escuela, dijo. Cuando se fueron, Beamer fue a echar un vistazo, dijo.

Con su coche parado en un semáforo en rojo en las calles Market y South Washington, se adelantó y miró a la izquierda antes de girar a la derecha en South Washington, dijo.

«Después de ir, este camión rojo vuela hasta la parte trasera de mí», dijo Beamer. «Viene en mi lado izquierdo, y me di cuenta de que no estaba contento con mi giro».

Beamer dijo que condujo hacia East South Street con el camión en su lado izquierdo. Los vehículos estaban estacionados a la derecha, por lo que aceleró para ponerse delante y luego se incorporó a la izquierda para evitarlos, dijo.

Parecía que el camión los seguía, por lo que Beamer decidió hacer varios giros para comprobarlo, dijo.

Terminó girando a la izquierda en South Main Street y llegó a un semáforo en Academy Street, donde el hombre del camión se puso a su lado, dijo.

«Está agitando los brazos, bajando la ventanilla, intentando enseñarme una placa», dijo Beamer. «La miro y pienso: ‘Este tipo es probablemente un guardia de seguridad del King’s College tratando de detenerme'»

Dijo que el hombre parecía «loco», así que llamó al 911 y giró a la derecha en la calle Academy, y luego en la calle Franklin. El camión dejó de seguirla en esa intersección, pero pronto recibió malas noticias.

Los registros judiciales muestran que Harding presentó dos citaciones por no detenerse en un semáforo en rojo y por conducir sin cuidado.

Las citaciones alegan que se saltó un semáforo en rojo en las calles Market y South Washington y luego, mientras estaba en el carril derecho, aceleró rápidamente y se desvió en el camino del tráfico a su izquierda en South Washington cerca de East Northampton, casi causando un accidente.

Durante un juicio sumario el martes, el juez de distrito Magisterial Martin Kane encontró a Beamer no culpable de saltarse el semáforo en rojo, pero culpable de conducción descuidada. Se le ordenó pagar 130 dólares en multas y costas judiciales, según los registros.

Beamer y su padrastro fueron a la jefatura de policía el martes y presentaron una queja formal, dijo ella. Ella le dijo a un supervisor lo que había sucedido, y le dijeron que la policía investigaría, dijo.

La policía le dijo que tendría noticias en varias semanas después de que Harding respondiera y un superior tomara una decisión, dijo.

Los oficiales juramentados tienen poderes policiales incluso cuando están fuera de servicio, dijo el primer asistente del fiscal del distrito del condado de Luzerne, Sam Sanguedolce.

«Legalmente tienen la autoridad para hacerlo, pero por lo general los departamentos tienen una política al respecto», dijo Sanguedolce.

La policía estatal, por ejemplo, tiene que llevar a cabo paradas de tráfico en al menos vehículos semi-marcados con luces rojas y azules, dijo.

Incluso los coches de policía sin marcas están equipados con luces rojas y azules y una sirena audible, dijo. Si se enfrentan a un vehículo dudoso, Sanguedolce dijo que los automovilistas deben llamar al 911 para verificar si el conductor es un oficial de policía.

Los conductores que no pueden llamar al 911 deben encender sus luces de emergencia y conducir lentamente a la estación de policía más cercana, o al menos un lugar público, dijo.

«Definitivamente no quieres que te paren en alguna zona desolada al lado de la carretera, porque hemos tenido incidentes en los que personas que no son policías han parado vehículos antes», dijo Sanguedolce.

570-821-2058, @cvjimhalpin

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