Los truenos (y relámpagos) pueden ocurrir sin lluvia – Un aterrador golpe en un evento de la PGA lo demuestra

Irónicamente, estaba escuchando la canción de Fleetwood Mac «Dreams» a principios de esta semana. Hay una letra clásica de Stevie Nicks que dice «El trueno sólo ocurre cuando llueve». Por desgracia, no siempre es así. Me quedé tan sorprendido como tú al enterarme de que al menos seis personas resultaron heridas este fin de semana por la caída de un rayo en un torneo de golf de la PGA en la zona de Atlanta. Mientras que algunas personas en los medios de comunicación social están tratando de establecer la narrativa cliché «Llegó sin previo aviso», esto no fue inequívocamente el caso (más sobre esto en un momento).

En la última semana más o menos, escribí en Forbes sobre los mitos asociados a los rayos. Me veo obligado además a escribir aquí porque me preocupan esas seis personas y quiero evitar que esto ocurra en el futuro. Aquí hay una colección de pensamientos de expertos en meteorología en el área de Atlanta sobre lo que ocurrió en el Club de Golf East Lake este fin de semana.

El sábado.

La meteoróloga de la CBS 46, Molly McCollum, a través de Twitter

¿Fue un suceso repentino y sin previo aviso? John Trostel es el director del Centro de Investigación de Tormentas Severas en el Instituto de Investigación de Georgia Tech. Es uno de los científicos asociados con el North Georgia Lightning Mapping Array. Me dijo en un mensaje:

El NGLMA mostró bastantes rayos antes, durante y después del evento. La mayoría fue justo al este del torneo pero no de lejos.

El trazado de mapas de rayos 10 a 15 minutos antes del golpe que hirió a múltiples personas.

John Trostel/GTRI

Trostel también observó que el destello principal ocurrió alrededor de las 4:45pm y que un canal secundario a la derecha del destello golpeó el árbol. Ese segundo destello tuvo múltiples golpes de retorno. La atmósfera es un buen aislante, por lo que los relámpagos (y los múltiples rayos de retorno) siempre buscan el camino de menor resistencia. Esto suele ser un árbol, una torre o una persona.

Chris Vagasky trabaja con la Red Nacional de Datos sobre Rayos de Vaisala, un sistema de detección de rayos muy robusto utilizado por meteorólogos y diversas organizaciones. Vagasky tuiteó el sábado:

#sucesos de rayos fueron detectados por la NLDN entre las 4:21 y las 4:52pm. Tres rayos de nube a tierra golpearon en/cerca del campo a las 4:45pm. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Adaptado de NWS Jet Stream).

NWS

Debido a los relámpagos en la zona, la PGA incluso tomó medidas para mantener la seguridad de los jugadores, espectadores y demás personal. La CNN informó de que los funcionarios de la PGA suspendieron el juego mucho antes de que se produjeran los peligrosos rayos que hirieron a las personas. La meteoróloga de CBS 46 Atlanta, Molly McCollum, me envió un mensaje corroborando este hecho:

El juego se detuvo y las bocinas de aire sonaron 28 minutos antes de la huelga real debido a la amenaza de rayos

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional – Peachtree City y el Oficial de Operaciones Científicas Steven Nelson también compartió el video en este enlace en el que la bocina se puede escuchar alrededor de las 4:15 pm.

Molly también hizo el punto con el que encabecé este artículo en su Tweet. Ella estuvo antes en el torneo y confirmó con unos amigos que «sólo» lloviznaba en East Lake. Esta puede haber sido una de las razones por las que había una falsa sensación de seguridad sobre los rayos. Nelson me dijo que «este puede ser un buen caso para ilustrar que los rayos pueden caer en cualquier momento sin que llueva». Esta es la misma razón por la que Keith Stellman, meteorólogo a cargo del Servicio Meteorológico Nacional-Peachtree City, y prácticamente todos los demás meteorólogos dicen lo siguiente:

En resumen, si oyes un trueno estás en riesgo. Las zonas abiertas como los campos de golf y los lagos son las principales para que la gente sea golpeada por esa razón.

Esta es también la razón por la que las organizaciones deportivas como la PGA, las ligas de recreación deportiva y la NCAA tienen políticas que requieren la detención del juego si los rayos están dentro de 8 millas de un evento. He opinado en numerosas ocasiones sobre los relámpagos que pueden ocurrir bien fuera del núcleo principal de las lluvias en las tormentas. Nelson me dice que las investigaciones realizadas en su oficina confirman que esto es bastante común en los alrededores de Atlanta.

CNN informa que James White, un portavoz del Departamento de Policía de Atlanta, dijo que las víctimas de la huelga estaban buscando refugio bajo los árboles. Otras personas han argumentado que la gente no se estaba refugiando y que era un pasillo principal para la gente que se movía por el campo o buscaba refugio. Sospecho que se llevarán a cabo más investigaciones. Dejaré la última palabra a otro meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional que estuvo realmente en East Lake ese día. Todd Hamill me dijo:

No diré que el rayo cayó de la nada…..pero me sorprendió incluso a mí cuando cayó tan cerca. Sabía exactamente lo que era cuando ocurrió y mi primera preocupación fue que ese árbol cayera sobre el pabellón en el que estaba….así que me alejé lo más posible. De nuevo, no había llovido y no había caído ningún rayo «cerca». Utilizo el término «cerca» porque sabía que, según el radar, se encontraba a menos de 8 kilómetros de distancia …., pero hubo dos rayos aislados lejos de la célula principal de la tormenta que cayó en el campo de golf. Después de los relámpagos, tuvimos un poco de lluvia….no fuerte….y no hubo más relámpagos. Así que, en general, creo que la PGA hizo lo que pudo el sábado para advertir a la gente y hacerles saber que la situación era peligrosa.

Para mí, este incidente ilustra un par de puntos clave:

  • Busque inmediatamente un refugio en el interior y tenga un «plan meteorológico» cuando se encuentre en grandes eventos como este, como recomienda la Sociedad Meteorológica Americana (AMS).
  • Descargue una App meteorológica que tenga algún tipo de funcionalidad de detección o indicación de rayos.
  • Esté continuamente atento a las condiciones meteorológicas en los eventos al aire libre y no asuma que porque no esté lloviendo fuerte no pueden caer rayos.
  • Cuando suenen las bocinas de los rayos, actúe inmediatamente. No se entretenga ni asuma que pasará.

Qué hacer si hay rayos.

NWS

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