Los síntomas de la meningitis se confunden fácilmente con una resaca

Los síntomas de la meningitis mortal se pueden confundir fácilmente con una resaca, ha advertido una organización benéfica.

La Fundación para la Investigación de la Meningitis insta a la gente a estar atenta a los síntomas en la familia y los amigos, especialmente los adolescentes y los adultos jóvenes que están en un grupo de edad de alto riesgo, durante el invierno.

Getty Images

Los síntomas de la meningitis pueden confundirse con una resaca

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y malestar que empeora rápidamente.

En las últimas fases, la meningitis hace que las personas se sientan confusas, desorientadas y delirantes, lo que a veces se confunde con los efectos del alcohol o las drogas.

El invierno es la temporada alta de la meningitis, que puede causar la muerte rápidamente si no se toman medidas urgentes, dice la organización benéfica.

Los adolescentes y los adultos jóvenes son más propensos a portar la bacteria meningocócica en la nariz y la garganta, y pueden contagiar a otros durante el contacto cercano en espacios sociales abarrotados, como pubs y discotecas.

Muchos de ellos son portadores, sin saberlo, de la bacteria que puede causar una enfermedad grave.

Se cree que la bacteria es capaz de invadir el cuerpo más fácilmente a través de la nariz y la garganta durante el invierno debido a la reciente infección con el virus de la gripe.

Los científicos también han demostrado recientemente que los adolescentes son más propensos a llevar un mayor número de estas bacterias en sus gargantas en invierno, lo que significa que la temporada de fiestas es la temporada alta de la enfermedad.

Getty Images

Los bebés y los niños pequeños y los adultos jóvenes son el grupo de mayor riesgo de la enfermedad

Los bebés, los niños pequeños y los adultos jóvenes son los de mayor riesgo, sin embargo estas enfermedades pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad, en cualquier momento.

De media, hay tres veces más casos de la causa más común de meningitis bacteriana en enero en comparación con septiembre.

Kathleen Hawkins, de Londres, que ahora tiene 27 años, estaba en la universidad cuando contrajo septicemia meningocócica cuando tenía 18 años.

Dijo: «Estaba en mi primer trimestre en la universidad cuando un día enfermé, pero lo achaqué a la gripe de los novatos. Todo el mundo la tenía.

«Me desperté por la noche y estaba delirando, temblando incontroladamente y violentamente enferma.

«Al día siguiente conseguí salir de mi habitación y llegar al pasillo. Lo único que recuerdo es que las luces me cegaban.

«Me metí en la cocina común donde estaban algunos de mis amigos estudiantes. En ese momento estaba entrando y saliendo de la conciencia. Lo siguiente que recuerdo es a un paramédico preguntándome qué medicamentos había tomado.

Fundación para la Investigación de la Meningitis

Es importante conocer los síntomas de la meningitis

«Después de haber esperado en el hospital durante casi una hora, uno de los médicos detectó una erupción en mi brazo y me llevaron a cuidados intensivos.

«A continuación se produjo un fallo orgánico múltiple y me conectaron a un sistema de respiración artificial. Me diagnosticaron septicemia meningocócica.

Mis piernas estaban negras por los efectos de la septicemia y me tuvieron que amputar las dos piernas por debajo de la rodilla. Ya no parecía mi cuerpo.

«Recuerdo haber mirado por la ventana del hospital en Nochevieja. Apenas podía moverme y podía oír los fuegos artificiales pero no verlos. Pensé en toda la felicidad y el positivismo que se estaba celebrando en ese momento y que se sentía muy lejos de donde yo estaba.

«Animaría a todo el mundo a estar pendiente de sus amigos o familiares si se encuentran mal. Especialmente durante la temporada de fiestas».

En los últimos dos años se ha producido un aumento de los casos de un tipo especialmente mortal entre los adolescentes y los adultos jóvenes: la cepa MenW ST-11.

La tasa de mortalidad ha sido del 12%, en comparación con el 5% aproximadamente de otras cepas de meningitis.

Linda Glennie, directora de investigación de la organización benéfica, dijo: «El riesgo general de contraer meningitis es bajo, pero las Navidades y el comienzo del Año Nuevo son la temporada alta de la enfermedad.

«El diagnóstico y el tratamiento rápidos de la meningitis y la septicemia ofrecen las mejores posibilidades de supervivencia.

«Sin embargo, puede ser muy difícil de diagnosticar para los profesionales de la salud porque en las primeras fases los síntomas se parecen a los de muchas otras enfermedades menos graves.

«También se han registrado varios casos de retraso en el diagnóstico cuando la confusión y el comportamiento inusual debidos al avance de la meningitis se han confundido con la intoxicación por alcohol o drogas en los jóvenes.

Getty Images

Asegúrese de estar al día con sus vacunas para evitar enfermar de meningitis

«La meningitis no siempre se presenta de forma normal y a veces los vómitos y la diarrea son los únicos síntomas y con frecuencia no hay erupción.

«Durante la temporada de fiestas es más importante que nunca estar alerta.

«Por eso la prevención es tan vital. Animamos a todos los jóvenes que cumplan los requisitos a que se vacunen contra el MenACWY, que todavía está disponible. No es demasiado tarde.

«La clave para buscar es un rápido empeoramiento de los síntomas. Si tú o un amigo o familiar no se encuentra bien y los síntomas empeoran rápidamente, confía en tu instinto, actúa rápido y busca ayuda médica.

Para leer más, visita meningitis.org

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.