Los ovnis son todo lo que tenemos

Ilustración: por The Cut; Fotos: Getty Images

El pasado domingo, sobre las 2:30 de la tarde, recibí una alerta push en mi teléfono de que se había visto un «posible ovni» en Long Beach, California. Desgraciadamente, lo más probable es que sólo fuera una mosca.

La noticia procedía de TMZ, que podría haberse sentido un poco fuera de marca si los ovnis no fueran el asunto de todo el mundo últimamente: justo el mes pasado, el New York Times publicó una gran historia sobre la unidad dedicada a los ovnis del Pentágono. El Pentágono, informó el Times, había publicado oficialmente vídeos de extraños encuentros entre pilotos de la Marina y aviones no identificados, publicados por primera vez por el Times el año pasado. Como si eso no fuera suficiente para cimentar la primacía de los OVNIs en la cultura pop, Post Malone le dijo recientemente a Joe Rogan que había visto varios.

Mientras tanto, los avistamientos de OVNIs reportados están en aumento en Canadá, Bélgica, y (anecdóticamente, al menos) en los Estados Unidos. Casualmente -o tal vez no- se trata de lugares que también han aplicado órdenes de permanencia en casa durante el mismo periodo de tiempo. Chris Rutkowski, un investigador de OVNIs en Canadá, dijo a CTV News, «Estamos viendo aumentos de alrededor del 50 por ciento desde esta época el año pasado, así que por alguna razón, la gente está reportando más OVNIs durante el encierro.»

Hay algunas razones por las que esto podría estar sucediendo. Una, por supuesto, es que los extraterrestres -muchos de ellos calientes- se están volviendo locos, y realmente hay más ovnis en los cielos de lo habitual. «He oído relatos anecdóticos de que los avistamientos de ovnis han aumentado durante la pandemia de coronavirus y los cierres asociados, pero todavía no he visto ningún dato definitivo al respecto», dice Nick Pope, que investigó los ovnis para el Ministerio de Defensa del Reino Unido, pero que actualmente vive en EE.UU. «No sólo no hay una base de datos internacional que , ni siquiera hay una nacional». En Estados Unidos, alguien que desee informar de un avistamiento de ovnis puede ponerse en contacto con una de las diversas organizaciones sin ánimo de lucro, como MUFON, NUFORC o CUFOS, cuyos miembros, en su mayoría voluntarios, estudian los supuestos avistamientos de ovnis. O, simplemente, pueden llamar a las noticias locales. Si el Pentágono tiene una base de datos centralizada que recoge y verifica estos avistamientos, no me lo han dicho, lo cual es de esperar, aunque no sea muy agradable. Dejando a un lado las advertencias: realmente parece que los avistamientos de ovnis también han aumentado en Estados Unidos.

Pope, para que conste, esperaba lo contrario. «Mi opinión inicial era que los cierres conducirían a menos avistamientos, ya que la gente estaba encerrada en casa y, por lo tanto, era menos probable que notara algo inusual en el cielo», dice. «Además, dado que muchos avistamientos resultan ser identificaciones erróneas de aviones y luces de aviones, el descenso de la actividad de vuelo debería haber dado lugar a menos avistamientos». Este último punto es uno que no había considerado, y, dependiendo de su disposición personal a creer, puede dar credibilidad a aquellos avistamientos que se reportan mientras los viajes aéreos comerciales siguen siendo bajos.

«En el curso normal de los negocios, un mayor porcentaje de avistamientos de OVNIs de lo que la gente podría suponer, resultan ser personas bien intencionadas que identifican erróneamente aviones», dice Pope. «Un gran número de esos avistamientos potenciales, han sido eliminados de la mesa. Así que creo que lo que queda es menos probable que sea mundano».

También se podría considerar que otras características del encierro favorecen los avistamientos de ovnis. Por un lado, el hecho de pasar tanto tiempo en casa podría darnos más motivos para familiarizarnos con los patrones de nuestras propias parcelas de cielo. El trabajo estadístico realizado por Cheryl Costa, antigua técnica militar y analista aeroespacial, y su esposa, Linda, ha demostrado que las personas que informan de avistamientos de ovnis son con mayor frecuencia fumadores y/o personas con perros. «Se trata de personas que están mucho tiempo al aire libre, a las mismas horas del día o de la noche», explica Sarah Scoles, autora de They Are Already Here: La cultura ovni y por qué vemos platillos. «Conocen el aspecto del cielo y saben cuándo algo es anómalo». Puede darse el caso de que haya exactamente tantos ovnis volando por encima como siempre, y todo lo que ha cambiado es el grado en que estamos prestando atención.

Digno de mención aquí, por supuesto, es que «OVNI» no significa (por desgracia) necesariamente nave espacial extraterrestre. «Quizá haya más vuelos militares que antes, o más gente jugando con sus drones que antes», dice Scoles. El clima político actual se presta ciertamente a un miedo a los aviones espías u otra amenaza militarista; no sería la primera vez que el conflicto internacional se correlaciona con una fascinación cultural por los ovnis.

«La creencia y el interés en los ovnis tiende a fluir con la marea cultural y existencial del temor, así que cuando las cosas malas están sucediendo, la gente tiende a dirigirse a los cielos más a menudo en busca de algo poderoso, algo que distraiga, o incluso un tipo diferente de amenaza», dice Scoles. No es que, de alguna manera, sepamos cómo afrontar una invasión alienígena mejor que el coronavirus, pero quizá las películas de ciencia ficción nos han hecho creer que sí. Tal vez esperamos que alguien nos salve, o al menos introduzca un villano más teatral.

Pope es cauteloso a la hora de establecer cualquier relación directa entre la pandemia y el supuesto aumento de los avistamientos, pero está de acuerdo en que la gente está ávida de distracción. «¿Por qué el Departamento de Defensa publica vídeos de aviones de la Marina persiguiendo ovnis en medio de una pandemia? ¿Es porque es un buen día para enterrar las malas noticias?», dice. «Cualquiera que sea la razón, creo que ha proporcionado un poco de alivio. Cualquier cosa menos el coronavirus, por favor. Danos algo más».

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