Las personas mayores y el baño: soluciones para los problemas de higiene personal

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El baño y la higiene personal pueden ser problemas graves para las personas mayores y un área que a menudo causa importantes desafíos y angustia para los cuidadores. De hecho, a medida que las personas envejecen, suelen dejar de seguir los hábitos de higiene personal y conseguir que lo hagan puede ser con frecuencia un ejercicio de frustración.

Entonces, ¿por qué ocurre esto y qué se puede hacer al respecto?

Bueno, para empezar, merece la pena dar un paso atrás y analizar la situación en su conjunto.

En el caso de las personas mayores y el baño, el problema suele estar relacionado con el reto. Mientras que usted y yo tendemos a sentirnos mucho mejor después de ducharnos y ponernos ropa limpia, la magnitud de la tarea puede ser a menudo abrumadora para las personas mayores.

Y realmente, esto no es sorprendente, ya que hay muchos pasos involucrados en el baño. Esto incluye entrar y salir de la ducha (o bañera) de forma segura, alcanzar físicamente y lavar zonas de su cuerpo, mantenerse caliente antes y después, y resolver qué productos utilizar.

Estas áreas pueden ser a menudo confusas y frustrantes, especialmente para las personas mayores que luchan con el movimiento de todos modos. Estas cuestiones son aún más importantes para las personas mayores que tienen dificultades cognitivas, ya que pueden confundirse en parte del proceso.

Al mismo tiempo, puede haber bloqueos mentales relacionados con las personas mayores y el baño.

Por ejemplo, la depresión en las personas mayores a menudo provoca una falta de interés en el autocuidado. Asimismo, las personas mayores aisladas pueden pensar que no tiene sentido bañarse, ya que nadie les ve de todos modos.

Entender las razones de la resistencia puede ayudarle a determinar los mejores enfoques para abordar la situación.

En muchos casos, hablar con calma y de forma razonable sobre la situación puede ayudar, especialmente en relación con los riesgos para la salud de no bañarse.

Sin embargo, un método más práctico es encontrar formas de hacer que el proceso de baño sea lo más fácil posible. Si puede reducir las barreras para el baño, puede aumentar la posibilidad de que la persona mayor esté dispuesta a bañarse regularmente.

Al mismo tiempo, hacerlo es importante para promover la seguridad. Después de todo, las caídas pueden despojar a las personas mayores de su independencia y tomar medidas para reducir la probabilidad de caídas es realmente crítico.


Productos y enfoques específicos

Dos áreas particularmente significativas a considerar son el proceso de entrar y salir de la ducha, junto con estar en ella. Cada una de estas áreas conlleva la posibilidad de resbalones y caídas.

Una solución para este problema es el uso de barras de sujeción. Hay muchas opciones diferentes, incluyendo algunas que puede instalar usted mismo y otras que puede necesitar para obtener la instalación profesional.

Como regla general, las opciones instaladas profesionalmente son preferibles, ya que tienden a ser más seguro y más seguro. También es un tema que puede hablar con su médico y con su casero (si está de alquiler). En muchos casos, puede haber financiación disponible para tener barras instaladas.

También puede comprar barras de agarre de Amazon y lugares similares, muchos de los cuales permiten la auto-instalación. Sin embargo, no voy a enlazar ninguna aquí.

La razón es que es fundamental hablar con un médico o profesional para obtener recomendaciones. En muchos casos, la persona mayor terminaría poniendo la mayor parte o todo su peso en la barra al entrar y salir de la ducha (o bañera).

Como tal, una mala instalación es increíblemente peligrosa y podría terminar fácilmente en un desastre.

También hay algunas barras de agarre que se pueden adjuntar a la bañera o áreas similares – aunque estos también necesitan ser instalados con cuidado.

Otra área a considerar es estar de pie. Muchas personas mayores pueden no tener la fuerza necesaria para estar de pie durante largos períodos de tiempo, lo que puede hacer que ducharse sea peligroso y estresante.

Una solución sencilla para esto es un taburete que encaje dentro de la ducha, como los que se muestran a continuación.

Estos tienden a ser fáciles de obtener y utilizar. Muchos son también bastante baratos.
El tamaño de los taburetes también significa que se mueven fácilmente fuera de la ducha cuando cualquier otra persona la está utilizando.

Por ejemplo, esta fue la solución que utilizamos con mi anciana suegra para facilitar el baño. El taburete era un poco frustrante para todos los demás, pero significaba que ella se duchaba más a menudo, lo que hacía que todo el proceso mereciera la pena.

Una extensión de esta idea es un banco de transferencia.

Tienen una ventaja similar pero también son útiles para entrar y salir de la ducha. Este estilo es especialmente importante para las combinaciones de ducha y bañera, en las que entrar puede ser especialmente difícil.

La idea es que parte del banco sobresalga de la bañera, lo que permite a la persona mayor sentarse y desplazarse, en lugar de tener que pasar por encima de la bañera.
Algunos diseños también se deslizan, lo que significa que la persona mayor no tiene que moverse en absoluto. Sin embargo, el estilo deslizante puede romperse más fácilmente y existe el riesgo de que la persona mayor se pellizque en el proceso.

El diseño funciona bien, aunque hay que prestar mucha atención a la configuración de su casa. Por ejemplo, algunas bañeras pueden ser demasiado altas para determinados bancos (aunque la mayoría permiten ajustar la altura). Del mismo modo, es probable que un banco de transferencia no funcione bien con una puerta de ducha.

En algunos casos, también puede ser necesario considerar la posibilidad de quitar la puerta de la ducha y poner una cortina en su lugar. Esto puede facilitar el uso de herramientas como éstas y también reduce el riesgo de problemas.

También hay algunas herramientas básicas que pueden hacer que el baño sea mucho más fácil.

Por ejemplo, los cepillos de mango largo y pueden hacer que las personas se limpien mucho más fácilmente y no hay escasez de opciones disponibles.
Otro enfoque es hacer que alguien bañe a la persona mayor. Puede ser usted mismo o alguien de una agencia.

En algunos casos, esta puede ser una solución viable, especialmente si puede encontrar una persona en la que la persona mayor confíe. Sin embargo, también es mucho más difícil de lo que parece.

Después de todo, hacer que otra persona te bañe simboliza fuertemente una pérdida de independencia y también puede ser increíblemente embarazoso. Muchas personas mayores se resisten fuertemente a esta idea, independientemente de lo necesario que sea.

Nosotros mismos lo intentamos con mi suegra en un momento dado. De vez en cuando accedía a que la ayudante la bañara, normalmente si sabía que iba a salir al día siguiente. Pero, la mayoría de las veces, mi suegra se resistía rotundamente.

Teniendo esto en cuenta, hacer que un cuidador bañe a la persona mayor puede no ser siempre una solución viable. Sin embargo, vale la pena considerarlo porque a veces puede funcionar muy bien.

Por último, algunas personas descubren que la programación ayuda.

Por ejemplo, si le pregunta a una persona mayor si quiere ducharse hoy, la respuesta probablemente será no. Pero, puede decir que necesita ducharse hoy, ¿prefiere que sea antes o después del desayuno? Este tipo de enfoque puede funcionar bien, sobre todo porque proporciona un aviso previo y un cierto grado de control para la persona mayor.

Otra opción es proporcionar una razón. Así, tal vez usted pueda sacarlos o alguien pueda venir después. Esto puede hacer que el proceso parezca menos inútil, especialmente para las personas mayores que no salen mucho.

La solución precisa tenderá a variar de una situación a otra.

Pero, encontrar formas de disminuir el desafío del baño es un primer paso crítico para la practicidad y para la seguridad. A partir de ahí, las opciones de comportamiento, como proporcionar una advertencia o un incentivo, pueden ser relevantes para ayudar a la persona mayor a bañarse con regularidad.

Es posible que nunca pueda conseguir que se bañe con la frecuencia que le gustaría, pero esta combinación de ideas y elementos puede ayudar a mejorar la situación.

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