La pesca en la costa de Maine

La costa rocosa y surfera del sur de Maine ofrece un hábitat privilegiado para la lubina rayada. Foto Tom Richardson

Su lista de peces de caza de agua salada puede ser corta, pero Maine ofrece una buena pesca de verano en medio de un paisaje espectacular.

Por el capitán Barry Gibson – Fotografía de Barry & Cathy Beck/Tom Richardson & Steve Rubican

Aunque pocos pescadores serios dirían que Maine es la meca de la pesca en agua salada, el Estado del Árbol de los Pinos alberga varias especies marinas que merece la pena perseguir con caña y carrete, y no faltan lugares hermosos para explorar. Las 3.400 millas de costa rocosa de Maine comprenden innumerables bahías, calas y ríos de marea, miles de islas y salientes, y un puñado de playas de arena. Si a esto le añadimos unas aguas frías y transparentes, consideradas como unas de las más limpias del país, y una presión de pesca que sólo puede describirse como ligera en comparación con los estados del sur, el escenario está preparado para disfrutar de la pesca.

En las aguas de Maine se pueden capturar grandes rayas con moscas, tapones y cebos. Foto Tom Richardson

La especie más buscada ha evolucionado desde los peces de fondo, como el bacalao y el abadejo, hasta la lubina rayada. La pesca recreativa de fondo tuvo un gran éxito en las costas de Maine durante su apogeo, desde finales de la década de 1940 hasta la de 1970, cuando las poblaciones empezaron a disminuir. Sin embargo, desde mediados de los 80 hasta los 90, la lubina rayada empezó a llegar en mayor número, y los pescadores costeros reorientaron sus esfuerzos en consecuencia. Hoy en día, las lubinas son, con diferencia, el pez marino más popular de Maine, aunque la temporada es ligeramente más corta que en otras partes de Nueva Inglaterra.

Las lubinas son el rey

Las lubinas comienzan a llegar a las aguas más meridionales del estado en mayo, y llegan hasta el norte de la bahía de Penobscot a mediados de junio. Aunque el récord de Maine es de 67 libras, establecido en 1978, la mayoría de los peces oscilan entre 20 y 30 pulgadas. La nueva talla mínima del estado es de 28 pulgadas, por lo que pescar un ejemplar «de calidad» puede ser todo un reto.

Probablemente la forma más fácil de pescar un róbalo de Maine es utilizar caballa, ya sea viva o en trozos. Un «filete» de caballa de dos pulgadas empalado en un anzuelo circular del 6/0 (los anzuelos circulares son obligatorios por ley cuando se pesca el estríper con cebo en Maine) atado a un líder de fluorocarbono de 30 libras y lanzado en aguas poco profundas cerca de la orilla es simple pero muy eficaz. Las aguas de menos de dos metros de profundidad son ideales para la pesca con trozos, y la línea de oleaje de casi todas las playas expuestas a lo largo de la costa media y suroccidental de Maine puede ser especialmente productiva, tanto si se pesca desde una embarcación como desde la orilla.

Los macarras vivos de entre cinco y diez pulgadas también funcionan bien, especialmente cuando se pescan en bahías, calas y ríos protegidos (los Sheepscot, Kennebec y Saco son los mejores) en menos de cuatro metros de agua. Me gusta utilizar un anzuelo circular del 7/0 para pescar con sedal y colocar un flotador o un globo a un metro y medio por encima del cebo para mantenerlo alejado de las rocas. La caballa puede engancharse por la mandíbula superior o justo detrás de la aleta dorsal. Lance el cebo, ponga el carrete en marcha y deje que la caballa remolque el flotador. Tarde o temprano una lubina lo agarrará y tirará del flotador hacia abajo. Sin embargo, cuando esto ocurra, resiste el impulso de clavar el anzuelo. En cuanto la caña se incline, carretea tan rápido como puedas. La mayoría de las veces, la lubina quedará sólidamente enganchada en la mandíbula.

El autor coloca el anzuelo en un róbalo que comió una caballa viva pescada bajo un flotador. Foto Steve Rubicam

Los chupadores de gusanos de mar

Otro método productivo para pescar róbalos es dejar a la deriva un trozo de caballa, un gusano de arena o una lombriz de sangre en el fondo de los ríos. Los salientes que alcanzan profundidades de entre 3 y 4 metros dentro de zonas de aguas relativamente profundas son lugares ideales para las lubinas (hay una docena de ellos alrededor de la ciudad de Bath, en el río Kennebec, por ejemplo), sobre todo cuando sube la marea.

El montaje es sencillo: Coloca una plomada de huevo de un kilo en el sedal, coloca un giratorio y ata de 24 a 36 pulgadas de sedal de mono o fluorocarbono. Por último, ata un anzuelo circular del 5/0. Pesque el aparejo verticalmente, justo debajo de la embarcación, a la deriva con la marea, y manténgalo a uno o dos pies del fondo. A menudo, las lubinas picotean el cebo antes de morderlo, así que la paciencia es la clave. Cuando la caña se doble, basta con carretear para colocar el anzuelo.

Una pareja de pescadores de Maine sale justo después del amanecer en busca de aventuras de pesca. Foto Barry & Cathy Beck

Los señuelos artificiales también se llevan su parte de las rayas de Maine. Disfruto mucho lanzando poppers de agua superior como el Storm Chug Bug de 4 3/8 pulgadas y el Yo-Zuri Hydro Popper de 3 ½ pulgadas con un equipo de spinning de 12 libras en tres o cuatro pies de agua a lo largo de las orillas de los ríos y bahías interiores. Se trata de una diversión con equipo ligero en su máxima expresión, con un telón de fondo de imponentes abetos, águilas pescadoras e incluso águilas calvas, a menudo sin otra embarcación a la vista. La pesca con mosca de rayas también es muy popular en algunas partes de Maine. Cerca de la desembocadura del río Royal en Yarmouth y del río Harraseeket en South Freeport, los pescadores con mosca acechan a las lubinas en las llanuras de lodo en embarcaciones de poco calado. La pesca es similar a la de las lubinas en aguas tropicales, y a menudo consiste en pescar a vista para despertar y aletear a los peces en dos o tres pies de agua. El equipo de nueve pesos es ideal, y las moscas productivas incluyen Deceivers largos, Crease flies, Gurglers, Clouser Minnows, Guitar Minnows, Mushmouths y patrones de cangrejo. Los plásticos blandos, como Hogy’s, Slug-Go’s y Fin-S-Fish, también pueden capturar rémoras en los bajos. El blanco, el chartreuse y el oliva son los mejores colores.

Mack Attack

La raya puede ser el pez glamuroso de Maine, pero para la acción fiable, la caballa encabeza las listas. Estos pequeños miembros de la tribu del atún pululan por las aguas cercanas a la costa en mayo y suelen quedarse hasta octubre. Las caballas miden entre 10 y 1 kilo y pueden pescarse prácticamente en cualquier lugar desde un barco, un muelle, un puente, un embarcadero o incluso desde la orilla.

La pesca de la caballa es fácil y barata, y es especialmente popular entre los niños. Un equipo de spinning ligero armado con un «jig de caballa» cromado de 1/3 de onza es la mejor opción. Ate el jig directamente al mono (sin necesidad de usar un anzuelo) y láncelo. Deje que se hunda durante unos segundos y recupérela con breves barridos de la caña. Los principiantes suelen sorprenderse de la fuerza con la que puede tirar una caballa de un metro de largo. Foto Tom Richardson

Fabricación de cebos

Si quiere pescar muchas caballas en poco tiempo para utilizarlas como cebo para los estríperes, cambie a un aparejo sabiki, disponible en la mayoría de las tiendas de aparejos y ferreterías costeras por unos 5 $. Un sabiki consiste en una sección de cuatro pies de monofilamento con seis o más «moscas» de goteo hechas de nailon, cuentas y piel de pescado procesada atadas a la línea cada seis pulgadas aproximadamente. En el extremo amargo se engancha un jig de caballa, una cucharilla llamativa o una pequeña plomada para darle peso.

El sabiki puede lanzarse y trabajarse como si se tratara de un jig de caballa, o bajarse verticalmente y hacer un jig hacia arriba y hacia abajo. También he tenido buena suerte lanzando sabikis lentamente a lo largo de las costas rocosas o fuera de los puntos de tierra en 15 a 60 pies de agua. Esta es una buena forma de localizar un banco. Cuando una caballa se acerque, cambie el motor a punto muerto y recójalo lentamente. Muy a menudo, otras caballas seguirán a la enganchada y también picarán, por lo que podrá llenar su pozo de peces vivos en un abrir y cerrar de ojos.

Si las caballas no cooperan (a veces ocurre), baje una plantilla o un sabiki hasta el fondo entre 3 y 4 metros de agua a lo largo de una costa rocosa y probablemente enganchará «abadejos de puerto», miembros juveniles de los abadejos de mar más grandes que se encuentran en alta mar. El abadejo tiene el mismo tamaño que la caballa y es un buen cebo para la raya.

La platija de invierno puede encontrarse en ciertas zonas poco profundas con fondo de barro. Foto Tom Richardson

Diversión con la platija

La platija de invierno es otra posibilidad en la costa. La platija fue diezmada por la pesca comercial de camarones de Maine en la década de 1970, pero parece que está regresando.

Estos peces planos se pueden encontrar en la arena, la grava y el fondo de barro, con profundidades productivas que van de 10 a 25 pies. Si puede trabajar en una zona cercana a un arroyo de agua dulce o una alcantarilla que desemboque en el océano, mucho mejor. Lo ideal es un aparejo de dos anzuelos Chestertown del nº 8 al nº 10 y una plomada de banco de un kilo, que puede comprarse en muchas tiendas locales de aparejos.

El mejor cebo es una sección de dos pulgadas de gusano de arena vivo, aunque las almejas también atraen a las platijas. Pesque el aparejo justo en el fondo con la línea tensa. Cuando detectes el staccato tap-tap-tap de la platija, deja que el pez muerda el anzuelo durante unos segundos y luego levanta la caña lentamente.

La platija lucha mucho para su tamaño, y si pescas una legal de 12 pulgadas o más, no encontrarás un candidato mejor para la sartén. Como apunte, hay numerosos vídeos en YouTube sobre cómo filetear una platija en caso de que no lo hayas hecho nunca.

Pistas azules

¿Y la anjova? Las anjovas invadieron la costa de Maine cada verano durante varias décadas a partir de 1973, pero su número disminuyó en la década de 1990. Todavía hacen apariciones esporádicas a lo largo de la costa suroeste hasta el norte de Casco Bay a finales de julio y agosto, pero ya no son tan fiables como antes. Un punto brillante parece ser la zona de la bahía de Saco.

La búsqueda de anjovas de verano, que pueden llegar a pesar hasta 15 libras, se realiza mejor pescando con señuelos flotantes con sedal de 20 libras a lo largo de la costa y en las desembocaduras de los ríos. Mi anzuelo favorito es el Bomber Long A dorado con la parte trasera azul, pero el Rapala CD-18 y el nuevo Yo-Zuri Magnum Deep Diver también funcionan bien.

Cuando enganches una anjova al curricán, ¡aguanta! Son peces fuertes y resistentes que parecen luchar con más fuerza en las aguas más frías de Maine.

La anjova se puede encontrar a menudo en la costa sur de Maine, donde se puede pescar con señuelos al curricán y con peces de superficie. Foto Tom Richardson

Pase a buscar peces de fondo, atunes y tiburones

A pesar del agotamiento del bacalao del Golfo de Maine que se ha señalado anteriormente, estos peces todavía se pueden pescar, junto con el eglefino (que ha tenido una gran recuperación), el abadejo, el bacalao y la gallineta. La mejor pesca se encuentra actualmente en zonas de alta mar, como Jeffreys Ledge y Plattes Bank, entre 150 y 400 pies de agua, y la mayoría de los pescadores optan por un barco de alquiler o de fiesta, ya que puede llevar mucho tiempo conocer estas zonas. Hay barcos de alquiler desde Kittery hasta Boothbay Harbor, y el Bunny Clark del capitán Tim Tower, con base en Ogunquit, es tal vez el más conocido por sus constantes capturas de peces de fondo.

Por último, pero no por ello menos importante, Maine ofrece una excelente pesca de animales grandes durante los meses cálidos. Durante la mayoría de las temporadas se capturan docenas, incluso cientos, de atunes rojos de entre 75 y más de 800 libras, en cualquier lugar desde una o dos millas de la costa hasta 30 millas o más. El curricán de calamares de plástico puede ser eficaz, pero la mayoría de los pescadores y los pescadores comerciales de caña y carrete anclan y ceban, con arenque o caballa vivos como cebos para el anzuelo.

La pesca de tiburones ha cobrado vida propia en la costa de Maine durante los últimos años, siendo los principales objetivos los marrajos, los marrajos sardineros y los zorros. Las tintoreras, de entre 50 y 400 libras, a menudo se cuelan en la fiesta, aunque en muchos casos las tintoreras son el objetivo expreso de los pescadores con mosca y los aficionados a la pesca ligera que prefieren atrapar y soltar. Una vez más, si no está familiarizado con la pesca del atún y el tiburón, lo mejor es alquilar un barco especializado en la pesca de altura.

En general, Maine ofrece una buena pesca en agua salada durante los meses de verano, una buena noticia para los pescadores que quieran planificar unas vacaciones familiares en esta pintoresca costa. Puede que la acción no sea comparable a la de otros estados, pero el pintoresco entorno natural y las aguas poco concurridas lo compensan con creces

El atún rojo se acerca a veces a la costa de Maine. Pueden ir desde los peces pequeños hasta los gigantes.

Quick Hits: Más información sobre la pesca en Maine

El Departamento de Recursos Marinos de Maine tiene un sitio web muy útil lleno de información sobre la pesca que es fácil de navegar. Para acceder al sitio, HAGA CLIC AQUÍ y haga clic en «Pesca recreativa», en el lado izquierdo de la página de inicio.

¿Es necesaria una licencia de agua salada? En la mayoría de los casos, la respuesta es «sí». Una licencia de agua salada sólo cuesta 1 dólar al año, y puede adquirirla en un par de minutos por Internet. No es necesaria la licencia en una embarcación de fiesta o de alquiler, o si es menor de 12 años. Para obtener más información sobre la normativa de licencias, vaya a la página de pesca recreativa mencionada anteriormente y haga clic en «¿Quién necesita registrarse?»

Si está interesado en reservar un viaje a bordo de una embarcación de fiesta o de alquiler, vaya a la página de pesca recreativa y haga clic en «Lista de empresas de barcos de fiesta &». Encontrará un directorio completo con fotos e información sobre todas las embarcaciones disponibles, seleccionables por región.

Si quiere conocer los límites de tamaño y bolsa para las especies marinas de Maine, vaya a la página de Pesca Recreativa y haga clic en «Regulaciones de pesca.»

Si tiene previsto llevar su propia embarcación a Maine, en la página de Pesca Recreativa también hay disponible un directorio de rampas de botadura, cartas de mareas, enlace de meteorología marina, información sobre la identificación de sus capturas, informes de pesca y mucho más.

– Barry Gibson

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