La leucemia en personas con síndrome de Down: Lo que hay que saber

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta a los glóbulos blancos de una persona. La leucemia hace que el cuerpo produzca un gran número de células sanguíneas anormales (no normales) llamadas blastos. Cuando hay demasiados blastos en el cuerpo de una persona, ésta desarrolla leucemia.

  • Sentirse muy cansado
  • Piel muy pálida
  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Dolor en los huesos o en las articulaciones
  • Brujas o manchas rojas en los brazos o las piernas
  • Sangrar fácilmente
  • Conseguir infecciones fácilmente
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito (no sentir hambre)

¿Los niños que tienen síndrome de Down son más propensos a desarrollar leucemia?

Sí. Los niños que tienen síndrome de Down son ligeramente más propensos a desarrollar leucemia que otros niños de la misma edad y etapa de desarrollo. Pero la probabilidad de que un niño con síndrome de Down desarrolle leucemia es muy baja.

¿Cuáles son los diferentes tipos de leucemia?

  • La leucemia mieloide aguda (LMA) es más frecuente en niños de 1 a 4 años.
  • La leucemia megacarioblástica aguda (LMA) es un tipo raro de LMA que afecta con mayor frecuencia a los niños que tienen síndrome de Down.
  • La leucemia linfoide aguda (LLA) es más frecuente en niños de 2 a 6 años, pero puede desarrollarse a cualquier edad.
  • El trastorno mieloproliferativo transitorio (TMT) es más frecuente en los recién nacidos cuyas células sanguíneas son anormales. En los niños con síndrome de Down, el TMD puede convertirse en LMA.
  • El síndrome mielodisplásico (SMD) es un grupo de enfermedades que afecta a la forma en que la médula ósea (núcleo blando del hueso) produce células sanguíneas. Los SMD pueden convertirse en LMA.

¿Cómo comprueban los médicos la leucemia?

No existen pruebas de detección de la leucemia. En su lugar, los médicos comprueban la presencia de leucemia mediante un análisis de sangre si el niño presenta algunos de los síntomas.

¿Cómo tratan los médicos la leucemia?

Los médicos especialistas en cáncer (también llamados hematólogos u oncólogos) tratan el cáncer con quimioterapia. Los fármacos de quimioterapia ayudan a reducir el número de células blásticas en el cuerpo. Los niños con síndrome de Down pueden ser más sensibles a los efectos secundarios de la quimioterapia. El médico ajustará la quimioterapia para limitar los efectos secundarios sin dejar de obtener los mejores beneficios.

Rev. 8/2017. Esta página web tiene como objetivo proporcionar información sobre la salud para que usted pueda estar mejor informado. No sustituye el consejo médico y no debe utilizarse para el tratamiento de ninguna condición médica.

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