La investigación de la sexualidad de los años 50 sigue causando revuelo

La nueva película sobre el controvertido investigador sexual Alfred Kinsey tiene a los expertos en sexo y a los manifestantes hablando de lo que hizo por la sexualidad humana -y la moral- en EE.UU.

Por Denise Mann
Reportaje de WebMD

Revisado por Michael Smith

Es una rara conferencia en la que la Dra. Ruth Westheimer, PhD, no rinde algún tipo de homenaje al famoso investigador sexual de los años 50 Alfred C. Kinsey, PhD.

«En la tradición judía, se nos enseña que si te subes a los hombros de los gigantes, puedes ver más lejos, así que sí menciono a Kinsey», dice a WebMD la Dra. Ruth, la famosa terapeuta sexual y personalidad de la radio y la televisión con sede en Nueva York. «Creo que tenemos que estar agradecidos a Kinsey porque hace 50 años estaba dispuesto a hablar de un tema que era realmente tabú», dice la doctora Ruth, autora de muchos libros, entre ellos su más reciente, Guía de la doctora Ruth para hablar del herpes.

Ahora objeto de una gran película protagonizada por Liam Neeson y Laura Linney, Kinsey, zoólogo reconvertido en experto, publicó dos importantes estudios – «El comportamiento sexual en el varón humano», en 1948, y «El comportamiento sexual en la mujer humana», en 1953- que todavía son considerados por algunos como la base de la investigación sobre la sexualidad humana. Además de la nueva película, su trabajo es también la base de una nueva novela de ficción de T.C. Boyle llamada The Inner Circle, un musical que está destinado a Broadway, y dos documentales de televisión. La Dra. Ruth vio recientemente una proyección de la nueva película Kinsey, que se estrenará el viernes en todo el país. «Merece la pena verla y hay que celebrarlo», dice la Dra. Ruth, que mencionó que Neeson la besó en el estreno. Pero así como el trabajo de Kinsey tiene sus defensores, también tiene sus críticos, tanto antes como ahora.

El legado de la sexualidad humana se extiende

Kinsey basó su trabajo en entrevistas con 5.300 hombres blancos y 5.940 mujeres blancas. Estas entrevistas sirven de base para sus trabajos publicados. Cada entrevista comprendía hasta 521 preguntas que tocaban cualquier cosa y todo lo sexual, incluyendo la zoofilia, la pedofilia, la sexualidad extramatrimonial, las tendencias homosexuales, la masturbación y el tamaño del pene.

Como resultado de estas entrevistas, Kinsey promovió una escala de siete puntos de la sexualidad humana normal, siendo la bisexualidad el estado más «equilibrado». Kinsey afirmó que el 37% de los hombres adultos habían tenido al menos una experiencia homosexual. Sin embargo, la cúspide de la controversia en torno a su investigación proviene del material que recopiló de los diarios de pedófilos convictos y que aplicó a los estadounidenses típicos.

Cuando sus libros se publicaron por primera vez, muchos críticos atacaron inmediatamente sus métodos. ¿Estaban estas personas diciendo la verdad? ¿Quién lo dice? ¿Son una muestra aleatoria? Otros guardaron su veneno para su tema, calificándolo de obsceno. De hecho, una escena de la nueva película muestra a agentes del gobierno confiscando y luego incautando una caja de materiales de estudio en camino a Kinsey.

«Todas las críticas sobre su metodología y su vida personal y sobre si se acostaba o no con hombres no me interesan», dice la doctora Ruth. «Lo interesante es que nos dio datos que Masters y Johnson pueden utilizar ahora en sus estudios».

El doctor William Howell Masters, ginecólogo, y Virginia Eshelman Johnson, investigadora en psicología, se asociaron en 1957 para desarrollar, de forma bastante fructífera, el trabajo inicial de Kinsey.

Como resultado del trabajo de Kinsey, «hay menos embarazos no deseados y más mujeres saben cómo tener un orgasmo», dice. Pero aún es necesario trabajar más. «Necesitamos un nuevo estudio, ya que éste tiene 50 años y las cosas han cambiado», dice.

Lo que más ha cambiado no es lo que Kinsey descubrió, sino cómo lo descubrió, explica Laura Berman, PhD, LCSW, profesora clínica adjunta de gineco-obstetricia y psiquiatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern de Chicago, y directora del Centro Berman de Chicago.

«La metodología es lo que más ha cambiado», dice. «No sé si lo que encontró es tan diferente, pero ahora tenemos la tecnología y la capacidad científica y sabemos cómo hacer las cosas de una forma más rigurosa desde el punto de vista científico», dice Berman, que aún no ha visto la película. «En lugar de entrevistar a la gente, tenemos acceso a muestras aleatorias, números de teléfono, direcciones, y podemos hacer encuestas por correo, en persona o en línea».

Kinsey «sentó las bases para sacar la sexualidad humana del ámbito de la moral», dice. Antes de su trabajo, «la única discusión era lo que el sexo debería ser o se supone que es, no lo que realmente ocurría». En pocas palabras, Kinsey dijo que había una gran brecha entre lo que la gente pensaba que era normal y lo que realmente hacían en la intimidad de sus dormitorios.

La investigación sobre la sexualidad humana sigue floreciendo

Así que ahora se está investigando mucho sobre la sexualidad, dice. «Uno de los objetivos que tengo y que es similar al de Kinsey es desmitificar elementos de la sexualidad, así como eliminar tabúes y malentendidos en torno a la sexualidad».

Berman ha completado recientemente dos proyectos que pretenden hacer precisamente eso. El primero es un estudio nacional de mujeres que analiza los beneficios para la salud y la sexualidad de los dispositivos y ayudas sexuales. «Queremos iniciar la conversación de que esto no es sucio y vergonzoso y que el 30% de las mujeres utilizan estos dispositivos», dice. Según su trabajo, las mujeres que utilizan estas ayudas informan de niveles más altos de función sexual y de calidad de vida en general.

El otro estudio es una encuesta nacional sobre cómo se sienten las mujeres con respecto a sus genitales y cómo estos sentimientos repercuten en su vida sexual y en su calidad de vida en general.

«Las mujeres afroamericanas con mayor nivel de educación tienen la mejor autoimagen genital», dice. «Uno de los mayores predictores de una mala autoimagen genital suele basarse en tener una pareja que haya dicho algo negativo», afirma.

La autoimagen genital está conectada con la imagen corporal general y desempeña un papel en la función sexual, dice Berman. Y «la autoimagen genital es algo que la mayoría de los obstetras no piensan en abordar con los pacientes.» El último proyecto de Berman es un gran estudio sobre el papel de los lubricantes vaginales en mujeres jóvenes.

Las casualidades permanecen

Mucha de la ira que rodea la investigación de Kinsey sobre la sexualidad humana tiene que ver con sus ideas sobre la actividad sexual de los niños. Los críticos sostienen que los datos de Kinsey se basan en informes de compañeros que abusaron sexualmente de más de 300 menores para demostrar que los niños «disfrutan» del sexo con los pedófilos. En «Sexual Behavior in the Human Female», Kinsey informa sobre la actividad sexual de niñas menores de 4 años. También indicaba que el sexo entre adultos y niños podía ser beneficioso.

Más tarde se demostró que utilizó incorrectamente datos de presos, prostitutas, pedófilos y otras personas sexualmente promiscuas para explicar el comportamiento de todos los estadounidenses. Estas son algunas de las principales razones por las que los partidarios de la abstinencia planean protestar contra la película.

«Lo más devastador de toda esta nueva resurrección de Kinsey es que se produce en un momento en el que hay gente que muere por enfermedades de transmisión sexual», dice Leslee Unruh, presidenta de Abstinence Clearinghouse en Sioux Falls, S.D. La organización defiende la abstinencia sexual hasta el matrimonio. «Cuando hoy traigo a colación a Alfred Kinsey, mucha gente no se da cuenta de que él es el origen de mucho de esto», dice. «Es importante que la gente sepa cómo hemos llegado a donde estamos ahora»

Las recientes elecciones presidenciales deberían decir mucho sobre lo que la gente quiere y no es lo que Kinsey vende, dice a WebMD. Las encuestas a pie de urna mostraron que los valores morales preocupaban más a los votantes que la economía o Irak.

«Las madres con valores morales quieren salud para sus hijos, emocional y físicamente. No necesitan más mentiras y engaños», dice Unruh. También dice que «fue un fraude». Aunque al principio el grupo de Unruh y muchos otros en todo el país estaban indignados por la película, ahora están «haciendo limonada de los limones».

La organización de Unruh ha elaborado un folleto llamado Casualties of Kinsey, que contiene historias sobre cómo la investigación de la sexualidad humana de Kinsey afectó a las vidas de los participantes y a su descendencia. Una de las historias describe a una mujer cuyo padre y abuelo eran recolectores de datos para Kinsey y abusaban de ella regularmente.

«Es absolutamente retorcido que estas cosas ocurrieran y que se llamaran investigación», dice Unruh a WebMD.

Publicado el 11 de noviembre de 2004

Fuentes: Laura Berman, PhD, LCSW, profesora clínica adjunta de gineco-obstetricia y psiquiatría de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, Chicago; y directora del Centro Berman, Chicago. Ruth Westheimer, doctora, terapeuta sexual y personalidad de la radio y la televisión, Nueva York. Leslee Unruh, presidenta de Abstinence Clearinghouse, Sioux Falls, S.D.

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