La ciencia de la felicidad: Lo que realmente nos hace felices

«El propósito de nuestras vidas es ser felices». – Dalai Lama

Todos queremos ser felices. Y punto. De hecho, me atrevería a decir que casi todo lo que hacemos, ya sea trabajar, casarnos, correr o incluso declarar nuestros impuestos, se hace con un propósito general: sentirse más feliz.

Ahora bien, no es que disfrutemos especialmente de todas estas actividades por sí mismas, aunque podríamos (y para algunos, ciertamente deberíamos), sino que queremos crear ciertos sentimientos: Pasión, emoción, propósito, amor, ilusión, alivio o cualquier otra emoción que nos haga, bueno, felices.

Lamentablemente, la mayoría de la gente fracasa en su búsqueda de la felicidad por una sencilla razón: La buscan donde no hay nada que encontrar. El éxito vacío, los placeres superficiales y la gratificación inmediata parecen dominar nuestra cultura cada vez más, por lo que es hora de preguntarse:

¿Qué es lo que realmente nos hace felices?

Por suerte, los investigadores han encontrado una respuesta a la pregunta que ha atormentado a los filósofos durante miles de años.

Pero antes de entrar en materia, hay un concepto importante que debes entender: Línea de base de la felicidad

Todos tenemos una línea de base de la felicidad, que es nuestra felicidad general a largo plazo. Ahora bien, siempre habrá días buenos (como ganar la lotería) y días no tan buenos (como estar paralizado), por lo que nuestra felicidad diaria fluctúa constantemente en torno a la línea de base.

Lo importante aquí es que la felicidad, siempre vuelve a la línea de base. De hecho, las investigaciones del Dr. Felicidad, Ed Diener, han descubierto que incluso después de cambios tan drásticos en la vida, como ganar la lotería o quedar paralizado, la felicidad acaba volviendo a la línea de base.

¿Y qué pasa si queremos ser más felices?

¡Me alegro de que lo preguntes! La investigación de Sonja Lyubomirsky ha demostrado que realmente podemos aumentar nuestra línea de base de la felicidad – si sabemos cómo.

Así que aquí está:

*redoble de tambores*

H = S (Punto de referencia) + C (Circunstancias) + V (Actividades voluntarias)

Veámoslos más de cerca:

Punto de partida:

Todos tenemos una predisposición genética a la felicidad que representa aproximadamente el 50% de tu felicidad. Los investigadores todavía discuten sobre las cifras exactas, pero lo que importa es esto: Como ocurre con casi todo, algunas personas ganan la lotería genética de la vida, y otras pierden.

Sin embargo, incluso si eres una de esas personas con mala suerte que parecen condenadas a la miseria, ¡no te rindas todavía! Todavía queda un 50% de tu felicidad.

Condiciones:

Son nuestras circunstancias externas, en las que a menudo tendemos a centrarnos más: El dinero, el estatus, los trabajos, los coches, las casas bonitas y otras cosas externas que perseguimos en la búsqueda de la felicidad.

Ahora, odio tener que decírtelo, pero el dinero no te hará feliz. Al menos según el mencionado Ed Diener, que fue la primera persona que estudió la felicidad científicamente. Diener comparó a las personas de la lista Forbe de los estadounidenses más ricos con la población general, y descubrió que sólo eran ligeramente más felices que la media, con un 37% menos feliz que el estadounidense medio. Parece que hemos estado persiguiendo las cosas equivocadas.

Ahora bien, puesto que no podemos controlar nuestra genética, y sólo podemos controlar en parte nuestras circunstancias externas, sólo queda una cosa para aumentar nuestra felicidad:

Actividades voluntarias:

Si quieres cambiar tu línea de base de la felicidad para siempre, hay dos maneras de hacerlo: Cambiar tus pensamientos, o cambiar tus acciones. He aquí algunos ejemplos:

  • Lleva un diario de gratitud: Escribir tres cosas por las que estás agradecido por la mañana es una de las mejores maneras de empezar bien el día.
  • Perdónate a ti mismo y a los demás: La mayoría de las personas llevan consigo todos sus fracasos, errores, dolores y miedos del pasado. Aprende a dejar de lado lo que fue, para poder centrar tu energía en lo que es. El pasado no se puede cambiar, pero tu futuro sí.
  • Aprende a quererte a ti mismo: El día que aprendí a amarme a mí misma y a todos mis defectos y carencias fue probablemente el día más feliz de mi vida. Cuando te amas de verdad, la felicidad no es una opción, es una obligación porque te valoras lo suficiente como para saber que sólo te mereces lo mejor.
  • Ten metas: Perseguir metas es probablemente la cosa más energizante y emocionante del mundo. Piensa en ello: ¿Cuándo te sientes más vivo? Lo más probable es que sea cuando estás creciendo en la búsqueda de una meta que vale la pena cumplir.
  • Medita: Desde aumentar la felicidad, la concentración, la salud y la fuerza de voluntad hasta regular los estados de ánimo y reducir el estrés, la meditación es la medicina contra todo. Es difícil al principio (y todavía lo es para mí), pero a pesar de ello obtienes los beneficios.

Acciones:

  • Hacer ejercicio: Correr, levantar peso y montar en bicicleta, son algunas de las formas más rápidas de mejorar tu estado de ánimo y reducir el estrés.

«En los días de ejercicio, el estado de ánimo de las personas mejoró significativamente después de hacer ejercicio. El estado de ánimo se mantuvo más o menos igual en los días que no lo hicieron, con la excepción de la sensación de calma de las personas, que se deterioró.» – Jo Coulson, Universidad de Bristol

  • Dormir lo suficiente: La gente suele pensar que puede salirse con la suya cuando duerme, pero las investigaciones han demostrado los efectos perjudiciales de la falta de sueño: Mal humor, menor concentración, peor memoria y menor rendimiento. Hazme el favor, y duerme.
  • Pasa más tiempo con tus amigos: Robert Waldinger es el director del Estudio de Harvard sobre el Desarrollo de los Adultos, uno de los mayores estudios sobre la felicidad a lo largo de la vida que se han realizado. Durante más de 75 años, él y sus predecesores siguieron a niños pequeños durante toda su vida, lo que les llevó a una gran conclusión: Las buenas relaciones nos mantienen más felices y sanos.
  • Ríe: Existe un bucle de retroalimentación entre tu cerebro y tu cuerpo, lo que significa que todo lo que haces físicamente tiene efectos en tu estado mental. El simple hecho de esbozar una pequeña sonrisa y ponerse de pie te hace más feliz inmediatamente. Pruébalo!
  • El dinero puede comprar la felicidad, si se gasta de la manera correcta: Si tienes 10 dólares, ¿qué deberías hacer con ellos? Si quieres ser feliz, los estudios sugieren que los gastes en otra persona. Compra unas flores para tu mujer, un juguete para tus hijos o un postre para tu amigo. Te lo agradecerás después.

Ahora, espero que este artículo te haya hecho pensar en lo que realmente quieres de la vida. A menudo buscamos la felicidad en los lugares equivocados o culpamos a la mala suerte en la lotería genética de nuestra miseria, pero cambiando nuestros pensamientos y acciones, todos podemos ser más felices.

Una vez que te das cuenta de ello, la felicidad se convierte en una elección. ¿Estás dispuesto a tomarla?

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