La asociación entre la dirección del cabello del cuero cabelludo, la lateralidad y la dominancia hemisférica del lenguaje: ¿existe una base genética común de la lateralización?

Los hemisferios del cerebro humano son funcionalmente asimétricos. El hemisferio izquierdo tiende a ser dominante para el lenguaje y superior en el control de la destreza manual. No se conocen los mecanismos que subyacen a estas asimetrías. Se discuten tanto los factores genéticos como los ambientales.

Recientemente, se ha relacionado la dirección atípica de las horquillas del pelo en sentido contrario a las agujas del reloj con una mayor probabilidad de no ser diestro y con la dominancia hemisférica atípica del lenguaje. Estos hallazgos son fascinantes e importantes, ya que la dirección del cabello es un marcador estructural de la lateralización y podría proporcionar una pista anatómica fácilmente observable de la lateralización funcional del cerebro.

A partir de los datos sobre la lateralidad y la dirección del cabello, Amar Klar propuso un modelo genético («modelo aleatorio-recesivo») en el que un único gen con dos alelos controla tanto la lateralidad como la orientación del cabello (Klar, A.J.S., 2003. Human handedness and scalp hair-whorl direction develop from a common genetic mechanism. Genetics 165, 269-276). El presente estudio se diseñó para investigar más a fondo la relación entre la dirección del cabello del cuero cabelludo con la lateralidad y la dominancia hemisférica del lenguaje. Se investigó en 1212 sujetos la dirección del cabello del cuero cabelludo y la lateralidad. Además, se determinó la dominancia hemisférica del lenguaje (evaluada mediante una tarea de generación de palabras) en un subgrupo de 212 sujetos mediante una sonografía Doppler transcraneal funcional (fTCD). En cuanto a los atributos individuales -dirección del cabello, lateralidad y dominancia del lenguaje- reprodujimos los resultados publicados anteriormente. Sin embargo, no encontramos ninguna asociación entre la dirección del cabello y la dominancia del lenguaje o la lateralidad. Estos resultados son un fuerte argumento en contra de una base genética común de la lateralidad del lenguaje con la dirección de las horquillas del pelo del cuero cabelludo. La inspección de los patrones del cabello no nos ayudará a determinar la dominancia del lenguaje.

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