Keith Moon, batería de The Who, murió el 7 de septiembre de 1978 por una sobredosis de heminevrin recetado para combatir el alcoholismo. La autopsia confirmó que había 32 pastillas en su organismo, 26 de ellas sin disolver. Moon había asistido la noche anterior a una fiesta organizada por Paul McCartney para el lanzamiento de la película «The Buddy Holly Story». Tocó en todos los álbumes de The Who, desde su debut, My Generation, de 1965, hasta Who Are You, de 1978, que se publicó dos semanas antes de su muerte.

El 23 de agosto de 1968, disfrutando de una salvaje fiesta de cumpleaños, Keith Moon condujo su coche Lincoln hasta la piscina de un Holiday Inn. Como la fiesta se había descontrolado, se llamó a la policía para que pusiera fin a los festejos. Moon, siempre dispuesto a evitar a los chicos de azul, se escabulló fuera y se subió a una limusina Lincoln Continental para intentar huir. Por desgracia, en su estado de embriaguez, soltó el freno de mano y empezó a rodar hacia la piscina. Moon simplemente se sentó y esperó, mientras el coche se estrellaba contra la valla que rodeaba la piscina y caía al agua.

Tocaba de forma muy diferente a sus compañeros, convirtiendo su enorme kit en un instrumento principal, y su técnica frontal fue crucial para establecer el apasionado estilo de los Who. Se ha dicho que Keith Moon era a la batería lo que Jimi Hendrix era a la guitarra: un completo original. El kit de Moon era el más grande del rock, y en un momento dado contaba con al menos 10 tom-toms, dos bombos, dos timbales, una caja, media docena de platillos y un gong.

Se convirtió en un fanático de la música surf cuando era un escolar, tomó clases de batería cuando era un adolescente y tocó con tres bandas locales en su Wembley natal en el noroeste de Londres, The Escorts, Mark Twain & the Strangers, y The Beachcombers, antes de unirse a The Who en la primavera de 1964. Poco después de la contratación de Keith, The Who pasó a ser dirigido por Kit Lambert y Chris Stamp, cuya energía y ambición centraron el grupo.

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La batería de Moon destaca en todo el álbum debut del grupo, My Generation, y en varios singles de los sesenta, sobre todo en «Happy Jack» (1966) y «I Can See For Miles» (1967), pero es en el doble álbum Tommy (1969) donde mejor se utiliza su talento. En la célebre ópera rock de Townshend se convierte en una orquesta dentro de sí mismo, conduciendo a la banda con una inteligencia y seguridad de toque que desafía el análisis. En Who’s Next (1971), Moon está un poco limitado, pero su forma de tocar en el puente de ‘Behind Blue Eyes’ y en ‘Bargain’ y ‘Won’t Get Fooled Again’ está a la altura de cualquier cosa que haya hecho.

Su legado es excepcional: Se dice que Keith Moon nombró a Led Zeppelin cuando se estaba discutiendo una primera versión de la banda que habría tenido a él mismo, junto con John Entwistle en el bajo, Jimmy Page en la guitarra, y un vocalista indeciso, como miembros; declaró que el potencial supergrupo «caería como un Zeppelin de plomo».

Cuando estaba de gira con The Who, el baterista Keith Moon solía disfrutar tirando bombas Cherry por los inodoros. Su repetida práctica de hacer estallar los retretes con explosivos le llevó a que le prohibieran la entrada a varias cadenas hoteleras de todo el mundo de por vida, incluidos todos los hoteles Holiday Inn, Sheraton y Hilton.

Keith murió el 7 de septiembre de 1978 por una sobredosis accidental del medicamento recetado Heminevrin, prescrito para combatir el alcoholismo. Murió en el mismo piso de Curzon Place en el Mayfair londinense (perteneciente a Harry Nilsson) en el que Mama Cass había fallecido durante 1974. La víspera de su muerte, Moon había asistido a una proyección de The Buddy Holly Story durante la semana anual de Buddy Holly, patrocinada por Paul McCartney.

Moon iba a tener un papel en la película de los Monty Python Life of Brian y estuvo con los miembros de los Python en el Caribe mientras escribían el guión, pero Moon murió antes de que comenzara el rodaje. La edición publicada del guión de Life of Brian está dedicada al batería de los Who.

Keith Moon era más conocido como miembro de los Who, pero era mucho más que eso, incluso dentro del contexto de su papel dentro del grupo. Moon, con su lado maníaco y lunático, y su vida de excesos con la bebida, las fiestas y otras indulgencias, probablemente representó el lado juvenil y alocado del rock &roll, así como su lado autodestructivo, mejor que nadie en el planeta. En ese sentido, era el alma de los Who, tanto como Pete Townshend era su cerebro y Roger Daltrey su corazón; y, junto con John Entwistle, Moon era el núcleo de su sonido, y no sólo por su forma de tocar la batería. Tocaba las pieles con un desenfreno que la mayoría de los músicos formados antes que él, sin saber nada mejor, habrían calificado de lunático, en el peor sentido de la palabra, y vivió su vida con ese mismo grado de intensidad (incluso una vez se atropelló a sí mismo con su propio coche). Pero más que el hecho de tocar la batería, fue la locura que aportó a la mezcla de personalidades de los cuatro miembros lo que mantuvo su música y su forma de tocar, por no hablar de su imagen, en la vanguardia de la juventud, incluso cuando todos entraron en la treintena y trataron de tomarse la música más en serio.

Moon tocó ocasionalmente en los discos de otros, pero sólo terminó y publicó un álbum en solitario propio, Two Sides of the Moon (aunque puede que se haya planeado otro en 1975). Este disco, que no se tomó en serio en su momento, parece haber captado la esencia de la naturaleza de Moon. Grabado en una serie de sesiones maratonianas que fueron tan notables por sus enormes facturas de alcohol como por el tiempo de estudio que implicaba, es una extraña e inquietante mezcla de inocente rock de los 50/principios de los 60 y lujuria lasciva y alegre, y un salvaje sentido del ingenio dirigido al negocio de la música y que se desarrolla tanto entre como en las propias canciones.

La mañana del 7 de septiembre de 1978, Keith se despertó a las 7:30 am, y vio «El abominable Dr. Phibes». Annette le cocinó un filete, y se volvió a dormir. Annette se acostó en el sofá, ya que Keith roncaba mucho. A las 15:40, se despertó, y se asustó. Había demasiado silencio. Intentó despertar a Keith, pero ¿adivina qué? Llamó al médico, que a su vez llamó a una ambulancia. Intentó hacerle el boca a boca, sin respuesta. La ambulancia vino y trató de sacudir su corazón, pero eso tampoco funcionó. Keith murió a los 32 años.

Keith estaba tomando Heminevrin, un medicamento recetado para combatir el alcoholismo. Le dieron 100 pastillas para que se las administrara a su antojo. Debió sentir que se acercaba una gran borrachera, porque se tomó 32 de ellas.

El funeral tuvo lugar el miércoles, 13 de septiembre, en el Crematorio de Golders Green, que tiene unos hornos nuevos muy elegantes. Eric Clapton, Charlie Watts y Bill Wyman estuvieron entre los 120 dolientes que abarrotaron la Capilla Oeste. Las flores fueron enviadas por varios Beatles, Stones, Zeppelin, Fleetwood Mac, Bowie, The Moody Blues.

¿Conducía Keith realmente ese coche hacia la piscina de un hotel? Bueno, Roger Daltrey declaró recientemente en una entrevista que el evento, de hecho, tuvo lugar, insistiendo: «Según la historia, The Who estaban de gira y se encontraban en un Holiday Inn (del que posteriormente han sido expulsados) en Flint, Michigan. Era el 20º cumpleaños del batería, aunque a menudo se dice que era el 21º (probablemente por el hecho de que hay que tener 21 años para beber en Estados Unidos). La fiesta comenzó por la mañana y se prolongó hasta la noche, con la asistencia de varias bandas, groupies, roadies y personal de escenario, y todos (especialmente Moon) estaban muy ebrios. La fiesta se fue descontrolando y se llamó a la policía para que pusiera fin a los festejos. Moon, siempre dispuesto a evitar a los chicos de azul, se escabulló fuera y se subió a una limusina Lincoln Continental (o a un Cadillac, según quien crea) e intentó huir. Desgraciadamente, en su estado de embriaguez no pudo controlar el vehículo y, al soltar el freno de mano, el coche dio un bandazo hacia atrás y empezó a rodar hacia la piscina. Moon simplemente se sentó y esperó, mientras el coche se estrellaba contra la valla que rodeaba la piscina y se metía en el agua.

Moon no sabía conducir y nunca tuvo carnet de conducir.

Cuando Moon salió del coche y volvió a la superficie, fue recibido por un sargento de policía con una pistola. Se podría pensar que con una pistola en la cara y el estómago lleno de productos químicos de la piscina se habría rendido, pero aun así Moon intentó huir, siendo finalmente atrapado cuando resbaló, de forma un tanto irónica, con parte de su propia tarta de cumpleaños.

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