Joe LaCava entra en el Salón de la Fama del Caddie

Joe LaCava ha tenido una muy buena temporada.

En abril, LaCava, de Newtown, ayudó a Tiger Woods a ganar su 15º Major en el Masters, 27 años después de haber hecho lo mismo con Fred Couples.

En julio, de vuelta en Connecticut, Joe, con un hándicap de 7, ganó el torneo Father Son Net de la CSGA con su hijo Joseph (foto) en el Redding Country Club (el «trofeo» aquí es el saber que su hijo se está aficionando al golf).

Y la semana pasada en Chicago LaCava fue incluido en el Salón de la Fama del Caddie en el Campeonato BMW, uniéndose a un grupo que incluye al fallecido Bruce Edwards, también de Connecticut, «Fluff Cowan», Jim «Bones» Mackay, Angelo Argea, los hermanos Murray y Jack Nicklaus.

«Estoy abrumado», dijo LaCava. «Me encanta hacer de caddie porque soy muy competitivo y odio perder. De eso se trata para mí. Me gusta ganar y que mi chico gane».

LaCava comenzó su carrera en 1987 haciendo de caddie para su primo Ken Green, de Danbury, antes de que Fred Couples le contratara en 1990. Con LaCava en la bolsa, Couples ganó 12 veces en el PGA Tour, incluyendo aquella victoria en el Masters de 1992 y el Players Championship de 1996. «Durante más de 30 años, Joe ha personificado la profesionalidad y ha elevado el perfil de los caddies en todo el mundo», dijo Vince Pellegrino, Vicepresidente Senior de Torneos de la Western Golf Association, que dirige el BMW Championship.

LaCava, de 55 años, también ha trabajado para Davis Love III, Justin Leonard y Dustin Johnson antes de unirse a Woods y convertirse en uno de los caddies más reconocidos del juego.

Joe es un hombre de hombres y un caddie de caddies, te lo dirán tanto los jugadores como los caddies.

Se le atribuye el mérito de seguir con Tiger cuando muchos en el mundo del golf habían descartado a la estrella, una fe que tuvo mucho que ver con la 15ª victoria de Tiger en un major este abril. Para LaCava, no fue una decisión difícil. «Si pudiera vivir otros cien años, esperaría otros cien años», dijo LaCava a la Caddie Network. «Nunca iba a dejar de trabajar para Tiger mientras él me tuviera. Sólo quería trabajar para él y para nadie más. Y creo que eso ayudó un poco, sabiendo que tenía un amigo que pensaba tanto en él, como persona y con su juego».

LaCava fue incluido en el Salón de la Fama tras el Pro-Am Gardner Heidrick del BMW Championship en el Medinah Country Club. Administrado por la Western Golf Association desde 2011, el Salón de la Fama del Caddie destaca la tradición y la importancia del caddie reconociendo a personas que han dedicado su vida al juego del golf a través del caddie o apoyando el papel de los caddies. Entre los antiguos miembros se encuentran Charles «Chick» Evans, Steve Williams y Tom Watson. La Asociación de Golf del Oeste también administra la Beca Evans, que proporciona becas completas de cuatro años a universidades de todo el país a unos 250 caddies cada año.

Tiger estaba allí para la inducción de LaCava, riendo mientras Joe describía su respuesta en 2011 cuando Tiger le preguntó si estaría «interesado» en hacer de caddie para él. «¡Sí!» fue la respuesta de LaCava, dijo a la multitud. En ese momento LaCava estaba haciendo de caddie para un jugador casi desconocido llamado Dustin Johnson.

Joe estará allí, puedes estar seguro, para la próxima victoria de Tiger, también, mayor o no. Y nunca olvidará el mensaje que recibió de Tiger después del último. «Me dijo: ‘Lo hemos conseguido, te agradezco que hayas estado conmigo, te quiero como a un hermano'», dijo LaCava a Golf Digest. «Y yo le envié uno de vuelta muy similar a ese». Ese día Joe recibió otro mensaje del jugador al que ayudó a ganar en Augusta casi tres décadas antes. «Estoy muy emocionado por ti», escribió Fred Couples. «Si no más emocionado que cuando gané en el 92″. Así es él», dijo LaCava.

Y así es Joe LaCava. Un socio que tiende a sacar lo mejor de la gente para la que trabaja.

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