Yangtze giant softshell turtle

Scientific description and systematicsEdit

Illustration by G.H.. Ford, Gray’s original description, 1873

1873年、大英博物館の亀専門家John Edward Grayが、イギリスの生物学者Robert Swinhoeが上海から送った標本を記述し、本種が西洋科学に知られるようになった。 彼はこの種をOscaria swinhoeiと命名し、”今まで発生した鼈の中で最も美しい種 “と表現した。

1880年、上海のフランス人イエズス会のピエール・マリー・ウードが黄浦江(上海近く)と太湖(蘇州近く)からこの亀の標本を数匹入手した。 彼はこれらを互いに十分に異なると考え、5つの別種として記述した。 Yuen leprosus, Yuen maculatus, Yuen elegans, Yuen viridis, and Yuen pallens. 属名のYuenは、大きな亀を意味する中国語の鼋(ウェイド・ガイル系ではyüen、現代の羽生ピンインではyuanと表記)に由来すると推定される。

後の動物学者がこれらのカメをTrionyx属、Pelodiscus属、Pelochelys属に分類した。

関連または同種のHoan Kiemカメ、Rafetus leloiiの配置についてはまだよく知られておらず論争中である。 しかし、ベトナムの生物学者の中には、R. leloiiを最初に記載したHa Dinh DucやLe Tran Binhのように、R. leloiiは別種であると主張する人もいる。 Leは、形態の違いだけでなく、遺伝子の違いも指摘している。 しかし、Farkasらは2011年にも2003年の結論を繰り返し、標本間の違いは年代によるものとし、使用した遺伝子配列がGenBankに送られていないことを指摘している。 また、Leらは「適切」という理由でR. leloiiからR. vietnamensisに改名し、ICZNコードに違反したと批判した。

Key threatsEdit

Yangtze giant softshell turtleは、生息地の減少、自給と地元消費のための狩り、代替医療での甲羅と骨の使用により絶滅寸前である。 頭骨はしばしばトロフィーとして保管される。

保護活動編集

飼育動物の繁殖編集

保護活動は、中国での飼育動物の繁殖と野生での生きた標本の検索に集中している。 長沙動物園に唯一残っている雌を蘇州動物園に移し、雄と交配させることに合意した。 また、蘇州動物園と蘇州の西廟では、繁殖のための条件整備に取り組んでいます。 地元中国の科学者が最後の1個体を探している。 この2頭は2つの卵を産み、その半数以上が受精したが、孵化する前にすべて死んでしまった。 タートルサバイバルアライアンスは、”多くの卵の殻が非常に薄かったことから、繁殖前の食生活が最適ではなかったと考えられる “と声明を発表しています。 2匹のカメは、卵を丈夫にするために高カルシウム食を与えながら、再度交尾の準備をしていた。 動物園の劉金徳園長は、「私たちは一生懸命に取り組んできたのだから、成功するはずだ。 カメはとても元気です」

科学者たちは、この種の繁殖期に当たる2009年5月に再び2匹の交尾の準備を始めましたが、2009年秋、動物園は188個の卵を産んだものの、卵は無精子で孵化しないと発表しました。 タートルサバイバルアライアンスは、不妊の一因はカメの食生活にあると説明する声明を発表し、同団体は、動物園の利用者がカメの囲いにゴミを投げ入れ、それを食べればカメの健康を損なう恐れがあると懸念しています。 2010年6月15日、メスは合計63個の卵を産みました。 半分の卵は砂の中に放置して自然ふ化させ、残りの半分は温度と湿度を変えてふ化させました。 今回も不妊であった。

2015年、本種としては初めて人工授精が試みられた。 2015年5月、雌の人工授精に成功した。 鎮静させた雄から電気射精で精液を抽出した。 7月下旬までにメスは2つの卵塊、合計89個の卵を産んだが、どれも生存できなかった。 その後、メスは2019年4月に再度人工授精を試みて死亡した。

生存個体の調査編集

2017年半ば現在、保護活動家は中国の遠隔地で野生の個体の可能性があるかどうか探している。 調査の主な対象は、雲南省の紅河の一部である。 この地域の地元の人々は、本種と似た特徴を持つカメを1-2匹見たと報告しており、本種がまだ野生で生き残っている可能性が少しでもあることを意味しています。 2018年10月、Asian Turtle Programは、ダ川を堰き止めて形成された氾濫した谷の非常に広い地域でR. swinhoeiの探索の指針となるデータを収集するため、地元の人々に聞き取り調査を行っていると発表した

Rediscovered individualsEdit

2018年4月に自然保護団体がベトナムのXuan Khanh Lakeで2匹目の野生個体の存在を確認した。 この個体は2012年と2017年に2回撮影されたが、2回とも写真が不鮮明で、その身元を確認することはほとんどできなかった。 湖の水に含まれるカメのDNAの痕跡を利用し、標本の身元がR. swinhoeiであることを確認した。 2018年11月、東漠湖にはR. swinhoeiの2番目の小さな個体も生息していることが発表されました。この個体は、2018年の夏に2匹のカメが同時に水面から頭を上げているのが目撃されるまで、長い間大きなカメと混同されていたそうです。 2020年、Dong Moでの調査で1匹を捕獲し、遺伝子サンプルを得ることに成功し、それが雌であることがわかった。 中国雲南省にマドゥシャンダムができた後、地元の漁師たちは貯水池で1~2匹の非常に大きなスッポンガメを定期的に目撃していると報告していた。 しかし、2016年と2017年の大規模な調査では、そのようなカメを発見することはできませんでした。 2015年以前のある時点で、保護団体Turtle Islandの調査チームは、2つの貯水池の間のレッドリバーのセクションでR. swinhoeiの個体を見つけることができたようです。 しかし、この個体は捕獲されることはなく、漁師に捕まる危険性が高い状態であった。 また、ラオスの池では、2013年のモンスーン前に45年以上生息していた個体が発見されたが、近くの川に移動し、それっきり行方不明になっている

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