The Conservatives Trying to Ditch Fake News

Updated on January 31, 2020 at 9:03 p.m.(英語)。

保守派の作家であり、ナショナル・レビュー誌で長年活躍するジョナ・ゴールドバーグ氏は、右派メディアの騒々しい同胞の一人を擁護することになったとき、いつも使う喩えがあります。

彼は最近のインタビューで私に、「保守運動は交響曲のようだ」と話してくれました。 「ユヴァル・レビンやアーヴィング・クリストルのような立派な木管楽器も必要だが、大きな銅鑼を持って音符を叩き出す男も必要なのだ」。 確かに、トークラジオで暴言を吐いている人たちは大声でがさつだが、彼らには果たすべき役割がある、と彼は推論した。 「基本的にゴングだけのシンフォニーをたくさん開催しています」と彼は言った。 「ゴングがこれほど木管楽器に負担をかけるとは思ってもみなかった。 振り返ってみると、彼自身にも問題の一端があったことを認めています。「私はかなりうるさかったかもしれません」

今、ゴールドバーグは「償う」準備ができていると言います。 昨年、彼はナショナル・レビュー誌の職を辞し、一握りの著名な保守派作家たちとともに、保守派の読者のために事実に基づいた真面目なジャーナリズムを生み出すという、過激であると同時に分かりやすい使命を持った新しいメディアベンチャー、The Dispatchを立ち上げた。 編集者たちはインタビューの中で、右派のメディア界で拡大しつつある空白を埋めるのが目的だと語っている。このメディアは、ホットテックが飽和して報道に飢えており、リブオーナーシップに固執して事実に無関心である、と彼らは表現している。 Sean Hannity、Rush Limbaugh、Breitbart News といった右派の大声からニュースを得る人々は、いつの日も、党派的なプロパガンダ、陰謀論、冷笑的な怒りの餌にさらされているのです。 安っぽいクリックを追うのではなく、メールニュースレター、ポッドキャスト、そしてまもなく有料化されるウェブサイトなどのポートフォリオで、有料会員を獲得しています。 編集者は、「ツイッターで毎日繰り広げられる “最初の間違い探し “を無視する」と宣言しており、オリジナルな報道が重視され、インターネット上の些細な争いは軽んじられる。

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いずれにせよ、The Dispatchは、広範囲に影響を及ぼす質問に答えることになるかもしれません。

The Dispatchのポッドキャストスタジオ。 (Justin Gellerson)

The Dispatchの計画が昨年初めて発表されたとき、多くの政治メディア関係者は、ドナルド・トランプに対する共和党の抵抗勢力になるのではと予想していました。 また、ナショナル・レビュー誌の海外駐在員として知られるデビッド・フレンチなど、同じような傾向の保守派を集め、スタッフを増強した。

ゴールドバーグに、共和党の反体制派が運営する別のニュースサイト「The Bulwark」について尋ねると、彼らの仕事は評価するが、「私の好みとしては、あまりにもトランプに偏った内容」だと答えた。 また、トランプ当選後、急激に左傾化したある種の保守派コメンテーターにも共感していない。 「私はジェン・ルービンやマックス・ブートのようになったわけではありません」と、ゴールドバーグはワシントン・ポストのコラムニスト二人を指して言った。 “誰も私を拾って、私が以前の地位をすべて放棄したように、間抜けな帽子をかぶってパレードしたのではない”。 (返事を求められたブートは、”The Dispatchが世界中で成功することを祈っている “と答えた。 Rubinは、「それは悲しいことだ。 The Dispatchはもっと高いところを目指していると思っていたのに」)

読了。 親トランプのエリートを名指しで辱める

新しいサイトは大統領を批判することを避けてはいませんが、創設者は大統領の台頭を可能にした要因、特に保守系メディアの腐食に取り組むことに重点を置いているようです

French は私に、2015年からフルタイムで書いていた National Review を辞めて新しい未経験のベンチャーに加わることを決めた理由は、一部燃え尽きの結果だったと話してくれました。 「正直なところ、私は、トランプが指名を決めた日から保守系メディア全体にかけられた執拗な党派的圧力に疲れ果てていたのです」と彼は言った。 ゴールドバーグもこの気持ちを代弁した。 「私がトランプについて、あるいはナショナリズムに反対する大きな記事を書くと、必ずどこかの寄付者や購読者から電話がかかってきて、文句を言われました」と彼は言った。 「21年間で初めて、書きたいことを書くことが雑誌の問題を引き起こしているように感じた」

両氏は元同僚を称賛し、保守派の寄付者からの財政支援に依存する非営利団体が所有するナショナルレビューが、トランプ時代を乗り切る上で直面する困難を認めた。 しかし、彼らが語る圧力は、保守系メディア複合体全体の深刻な構造的問題を反映している。 ゴールドバーグによれば、高尚な出版物では、かつて尊敬を集めていた作家たちが、支離滅裂なトランプ主義を支持して、イデオロギー的信念を捨ててしまったという。 「人々は、知的な自尊心とドナルド・トランプへの支持、そして一般的な意地悪さを調和させるために、暗闇の中で手探りで何かを探している」と彼は私に語った。 一方、よりポピュリスト的な報道機関は、事実に基づいたジャーナリズムを実践するという建前をすべて捨ててしまった。 「ゴールドバーグは、「ブライトバートのようなところや、さらにその先の沼地では、クリックするほど人々を怒らせるものであれば、文字通りでっち上げでもいいのです」と言った。 (ブライトバートの広報担当者はメールで「笑」と回答した)

フレンチ氏は、右派のまともな報道が少ないのは、フォックス・ニュースの「圧倒的な存在感」にも一因があると指摘する。 「このように、保守的な個性を認め、個人的な繁栄への道として、信じられないほど強力な機関があるのです」と彼は私に言った。 Foxのゴールデンタイムでの成功は、実質よりも不平不満、スクープよりも怒鳴り声といった、保守的なメディアの世代を形成するものだった。 そして、このネットワークのアプローチに反対する人たちでさえ、キャリア主義的な理由から発言するのをためらうのだと、フレンチは言う。 「右派の人たちは、Foxをどう評価するか、とても慎重です」。 (The Dispatch がチャンネルをボイコットしているわけではありません。ゴールドバーグとヘイズはどちらも Fox News のコントリビューターです。)

この厳しい背景の中で、The Dispatch の編集者は (いくつかの華麗なイメージの助けを借りて) 慎重な楽観主義の感覚を投影しているのです。 今は、私たちは小さな陽気な集団です」と彼らは読者への冒頭の手紙に書き、「装備の整った戦艦がひしめく荒波の中で、限られた食料で海賊船に乗り、私たちより前に来た大きな船の煙る残骸の中を突っ走っています」

「しかし」、彼らは信仰の表現として、「私たちはひとりではないと考えています」

Stephen Hayes と職員が話している。 (Justin Gellerson)

今月初めのある日の午後、私はDispatchのスタッフ数名について、ダウンタウンD.C.のオフィスにある汗臭い仮設スタジオに入りました。 彼らは旗艦ポッドキャストの初回エピソードを録音することになっていましたが、技術的な問題が邪魔をしていました。 プロデューサーがコードをいじったりスイッチを入れたりしている間、共同司会者たちは自分たちの間で談笑していました。

その場には、ある種のシチュエーションコメディーの家族のようなエネルギーが漂っていました。 ヘイズは、落ち着いた、父親のような真剣さでグループを統率した。 ゴールドバーグは、軽妙な笑いを誘う。 元共和党参謀で、この日ただ一人女性だったサラ・イスガーは、男性陣の立場に立って、目くそ鼻くそを笑う配偶者を演じた。 ある時、プロデューサーが全員の音声を同期させるために拍手をするように指示すると、ゴールドバーグは淋病のジョークを言い、イシュガーは演技的にため息をついた。 「だから、ポッドキャストには女性がいるんです」と彼女は言った。 「第二次世界大戦時の性病の話をしないようにするためです。 (「第二次世界大戦より少し古いと思う」とゴールドバーグはつぶやいた。)

一旦機器が稼働すると、彼らは今週の二つの大きなニュースについて座談会を開始した:イランのカセム・ソレイマニ将軍の最近の殺害と差し迫った上院弾劾裁判。 会話は時にぎこちなく、「さっき言ったことをもう一度」というパネリストの永遠の誘惑に邪魔されたが、この瞬間の政治メディアの多くを特徴づける熱狂的なトーンとは無縁だった。 ゴールドバーグは、彼自身が認めているように、自分の論評がしばしば「スマッシュマウス政治」に傾いているのである。 (イシュガーはメディアに出る前、ジェフ・セッションズ前司法長官の下で司法省の首席報道官を務め、報道を嫌うことで有名な政権で仕事をしていた。 昨年、CNNが彼女を政治担当編集者として採用しようとしたところ、民主党とジャーナリストから猛烈な反発を受け、同局は方針を転換した。 (党派的な経歴や政権との結びつきが取材に支障をきたすのではないかと問われたイシュガー氏は、透明性を確保することを約束した。 「懐疑的な見方は完全に理解できます」と彼女は言い、「選挙運動や政治の分野で働くことは二度とないと思います」と付け加えた。 ここ数週間では、リバタリアンである Justin Amash 下院議員のニュース風プロフィールや、最近の「いのちのための行進」集会からのニュアンスに富んだ発信、政権の内部文書に基づくスクープを2つ掲載しています。 また、定期的に掲載される事実確認コラムでは、民主党と共和党双方の誤解を招くような主張について取り上げている。 一方、ゴールドバーグは「The Right’s Bullsh*t Problem」(社会主義へのジャブを織り交ぜたもの)などのコラムで、トランプの右派に狙いを定め続けている。

もちろん、このような活動をしているのは右派の人々だけではありません。 Washington Examiner と The Washington Free Beacon は長年にわたって印象的な政治報道を行い、Fox News のアンカーである Bret Baier と Chris Wallace はしばしばインタビューでニュースを作っています。 しかし、ゴールドバーグの考えでは、信頼できるジャーナリズムの大半は、彼が考える左寄りの出版物によって生み出されているのである。 保守的なメディアによる報道については、「共和党にとって不都合なことはほとんどない」と述べている

The Weekly Standardで報道を優先していたヘイズは、いつか大きくて活気のあるニュースルームを主宰することを望んでいる。 今のところ、数人の若いフルタイム記者を抱えており、彼らが発表するすべての記事(オピニオン・コラムを含む)に「新しい情報、新しい主張、新鮮な報道、あるいは可能な限りその3つすべてを盛り込む」ことを推進していると教えてくれた。 彼は、視聴者は、迎合的でなく、保守的な宗教的信念への共感など、主流の報道にはしばしば欠けている特定の前提を共有する、厳格なニュース報道に反応すると確信しています

読む 実は会話が苦手

初期の数字は、初期のものですが、励みになっています。 今週の時点で、ヘイズは、1回1500ドルの「生涯メンバーシップ」を400近く販売し、さらに100ドルの年間購読を3500販売したと言いました。 3つの主要なニュースレターにはそれぞれ約5万人の購読者がおり、主要なポッドキャストは今月、Appleのニュースポッドキャストのトップ100に一時的にランクインしました。

また、関連性を示唆する兆候として、The Dispatchはすでに、保守派の知識人の中でやや偏向していることが判明しています。 ニューヨークタイムズのコラムニスト、ロス・ドゥシャットは最近、フレンチの文章を賞賛しましたが、アメリカンコンサーバティブは、そのイデオロギー的傾向を攻撃し、「温められた新保守主義のニュース」だと宣言しています。 ネバートランプの声が主流メディアから注目される割には、右派の読者は単に興味がないのだと彼は言います。「その市場はまったくゼロだ」

(Justin Gellerson)

最近の歴史には、保守系メディアの改革に失敗したという訓話が散見されます。 2009年、タッカー・カールソンは保守政治行動会議のスピーチで、ニューヨーク・タイムズのジャーナリズムの価値を擁護し、右派は同紙を見習うべきだと提案し、ブーイングを浴びたのは有名な話です。 保守派のジャーナリストは「外に出て、何が起こっているかを見つけるべきだ……主流メディアで聞いたことを解釈するだけでなく、自らニュースを収集するべきだ」と述べたのです。 このサイトは、「政治と政府に関する既知の事実の総和を追加する」記事を作成するという、昔ながらのジャーナリズムの使命を持つと、彼は宣言した。 しかし、有望な若い記者を雇いながらも、カールソンは市場の圧力がこのプロジェクトを頓挫させかねないことを自覚していたようだ。 当時、彼がThe New Republicに語った最大の懸念は、「毎日、ポルノや処刑、サラ・ペイリンに関するページばかりになってしまう」ことだった。

10年後、The Daily Callerはニューヨークタイムズに対する保守派の回答になっていないと言ってよいだろう。 今でも政治に関する独自の報道を掲載しているものの、それらの記事は、クリックベイト、トローリング、スカーレット・ヨハンソンのスライドショー、定期的な人種差別の海に混じっているのである。 (2018年、私の元同僚のロージー・グレイは、このサイトの編集者の1人が白人至上主義者のウェブサイトに偽名で書き込んでいたことを報告した)

この軌跡を考えると、保守メディアのインセンティブが実際にThe Dispatchのようなプロジェクトをサポートできるのか、疑問に思っても仕方がないだろう。 右派の視聴者は、自分たちのニュースに妥当性、そしてそれ以外のものを期待するように仕向けられているのでしょうか。

Caller のケースについてゴールドバーグに尋ねたところ、彼は「短期的利益の追求は非常に魅惑的でありうる」と認めました。 しかし、彼はすぐに、「私は、時代がもっと熟す必要があったという、この件に関する最も寛大な理論を述べたい」と付け加えました。

Dispatchは、保守派が今準備ができているという、ややありえない賭けに出ています。 ニューヨーカーのような雑誌の成功を指して、ヘイズは私に、「右派にも同じような読者がいないとは、決して納得できないだろう」と言いました。 (Justin Gellerson)

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