Smithsonian Ocean

オーストラリアのグレートバリアリーフ(通称GBR)は、全長2,300km以上に及び、宇宙からも見ることができるほどです。 この世界最大のバリア リーフは、国の象徴であると同時に、30 年以上前に世界遺産に認定された世界の宝です。

しかし、米国科学アカデミー紀要に掲載された最近の研究では、GBR の大部分はこの間、減少の一途をたどってきたことが示されています。 1986 年から 2012 年の間に、生きているサンゴの半分以上が失われました。

GBRは1975年から海洋公園となり、2004年からは3分の1以上が完全に禁漁となっているのに、なぜこのような悲劇が起きているのでしょうか? サンゴ礁の減少のほとんどのケースと同様に、説明はひとつではありません。 損失の約 42% はオニヒトデの捕食によるもので、48% は台風による被害、残りは異常な暖流によるサンゴの白化が原因です。

人間の影響により急速に縮小しているオーストラリアのグレートバリアリーフに生息する色鮮やかなサンゴです。 (Flickr user Garry Star)

短期的には、オニヒトデの発生規模と頻度を減らすことが最も現実的な方法である。 漁獲圧を減らしてイシガキダイを食べる魚を保護することは、すでに役立っています。保護されていない地域での発生頻度は、保護されている地域の7倍です。 しかし、洪水が起きると発生しやすくなります。洪水はサンゴ礁に栄養分をもたらし、発達中のギンガメアジの幼生に栄養を与えるからだと思われます。 洪水をもたらす嵐を制御することはできませんが、農業のやり方を改善すれば、非常に大きな助けとなるでしょう。 しかし、長期的には、GBR を救うために二酸化炭素の排出を減らすことが必要でしょう。 しかし、長期的には、GBR を救うためには、二酸化炭素排出量の削減が必要です。そのような措置を講じなければ、白化現象はますます頻繁に起こり、海洋酸性化の悪影響がますます強まるでしょう。 オーストラリアの努力は貴重な時間を稼ぐことができますが、グレートバリアリーフを私たちの子供や孫の世代まで存続させたいのであれば、全世界が行動を起こす必要があります」

編集部注:ノールトン博士はPBS NewsHourに出演し、グレートバリアリーフのサンゴ死滅について語りました。 インタビューのビデオをご覧ください!

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