ボアコンストリクターは、あなたが考えているような殺し方はしません

研究者は、コンストリクター・ヘビが獲物の内部の血流を止めることによって殺すことを初めて証明しました。 この方法は非常に効率的で、動物は窒息死するほど長くは生き延びません-ほとんどの科学者が、締め付けられた獲物の正しい「死因」だと考えていた方法です。 この発見は、Journal of Experimental Biology誌に掲載され、多くの生物学の教科書が改訂されることになりそうです。

これまで研究者は、締め殺しが獲物を殺す方法を実際に直接試したことがありませんでした。 80 年代と 90 年代に、血液の流れを止める「循環停止」が、収縮動物の獲物殺害の正しい方法であると示唆した研究者が何人かいました。 しかし、前世紀の文献のほとんどは、実際には、獲物は窒息死すると仮定していたと、ルイジアナ大学ラファイエット校のヘビ研究者であるブラッド・ムーン氏は言います(この研究には参加していません)。 つまり、動物が窒息しても、心臓はポンプとして働き続けるのです。 そのため、動物は少なくともしばらくの間は、血液中に蓄えられているわずかな酸素の恩恵を受け続けることができるのです。 「ディキンソン大学の動物生態学者でこの研究の共著者であるスコット・ボバックは言う、「しかし、血液の流れを止めてしまったら、絶対に組織に酸素を供給することはできません。

研究者はボアコンストリクターとラットを使って、これらのヘビが獲物を殺す方法を探りました。 まず、麻酔をかけたラットの体内に多数の電子センサーを挿入し、ボアが絞り始めるとどうなるかを確認しました。 血管カテーテルで循環器内の血圧を測定し、電極で心臓の電気的活動を測定した。 また、ヘビ自身がラットの周囲に発生させている圧力を検出できる装置も装備した。 ボバックは言う。「これらすべてが、ネズミから出る電線やチューブの束に一緒に巻かれているのです」。 やがて蛇が襲ってきて、実験が始まった。

研究者たちは、ボアコンストリクターがラットを殺すとき、動物の血圧、血液ガス、血液イオンバランス、および心臓機能に干渉するほど強く絞ることを発見しました。 ボバックの説明によると、「締めつけられると獲物の血液の流れが止まり、それが死を引き起こしている」そうです。 「そして、それは急速なペースで起こっています」

(karoH / Wikimedia Commons)

この研究は、「収縮が、大きくて強い獲物でさえそれほど速く、効果的に制圧する方法について、これまで以上に詳しい説明」をしているとムーンは述べています。 とはいえ、ボバックと彼のチームは、ボアコンストリクターが自分のサイズの約25パーセントのラットを殺す方法を調べただけなので、この結果が哺乳類、あるいはあるサイズの哺乳類にしか関係ない可能性もあります。 そのため、ボバックはトカゲやカエルで研究を繰り返す予定です。

「彼らは冷血動物です」と彼は言い、それは彼らの代謝率がかなり低いということを意味します。 「代謝率を高く保てないトカゲがいるとしたら、そこで何が起こっているのでしょうか? トカゲを締めつけたらどうなるのでしょうか? これらの動物は、哺乳類と同じように酸素を使用しないので、圧迫されてもまったく同じようには死なない可能性があります」

獲物の循環停止を引き起こすことには、おそらく 2 つの目的があるとムーン氏は言います。 循環停止は窒息死よりも速いようなので、循環を遮断してネズミを殺すことで、ヘビはネズミの歯や爪による深刻な被害を避けることができるかもしれません。 さらに、ヘビが獲物を捕獲して食べるまでの時間とエネルギーを節約することができる。 つまり、より効率的に殺すことができれば、交尾やさらなる餌探しに時間を割くことができるのだ。 「これらの活動は、現在の獲物動物を扱うよりも直接的ではありませんが、ヘビの生涯を通じて重要であることに変わりはありません」と、ムーンは言います。 例えば、獲物の心拍を感知できるなど、非常に鋭い感覚能力を備えた彼らは、迅速かつ強力な捕食者なのです。 しかし、人間は彼らを過小評価していたようだ。 そのため、このような「忖度」は、「忖度」ではなく「忖度」なのです。 イタリアのウナギにコカイン問題

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。