ビーバーはどうしてそんなに長く呼吸を止められるの?

泳いでいるときに、できるだけ長く息を止め、息を切らしながら水面から飛び出したことがありますか? 水中ではどれくらい持ちこたえましたか?

(Photo via )

ビーバーは15分も息を止めることができます!

ビーバーの息の長さには限界があります。 これは私たち人間よりずっと長い時間です。 多くの人は30秒程度、中には1分、2分と息を止められる人もいますが。 世界記録はなんと24分3秒!

しかし、この世界記録保持者は、酸素補助という技術を使って、24分以上息を止めることができたのだそうです。 酸素アシストでは、長時間の無呼吸の直前に純酸素を吸入します。

ビーバーは、水に潜る前に純酸素を吸う必要はありません。 彼らはこの能力を生まれつき持っているのです。 しかし、長時間水中にとどまるのが得意なビーバーは、その域には達していません。 ゾウアザラシは2時間も呼吸を止められる!

水生および半水生の動物がこれほど長く呼吸を止められるのは、いくつかの要因があるためだ。 まず、水中に潜ると、心拍数が低下し、明らかに呼吸が停止します。 また、彼らの体は血液の流れ方を変え、腕や足から血液を遠ざけ、脳や心臓、筋肉に血流を集中させる。

これらの動物はまた、筋肉の中で酸素とくっつくミオグロビンというタンパク質の一種を持っています。 人間もミオグロビンを持っていますが、水棲の哺乳類ほどではありません。 ビーバーや他の水棲哺乳類は、筋肉組織にミオグロビンが多いため、水中で使用する酸素の供給量が多くなり、より長く水中に留まることができるのです。

潜水哺乳類におけるミオグロビン濃度の発見は、科学の基準からすると最近のことです。 それは最初にジャーナルサイエンスで2013年6月に研究で発表されました。 この研究を行った研究者は、ミオグロビンと潜水動物に関するより多くの研究につながることを願っています。

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