テニスプレーヤーの「ゴルファー肘」

人々は常にテニス肘について話しています。 ラケットを触ったことのない人でも、肘の外側の痛みを表す言葉として使われるようになりました。 しかし、「ゴルファー肘」や「内側上顆炎」は、あまり語られることはありませんが、肘を痛めた人たちにとっては大きな負担となります。

内側上顆炎は、上腕骨の内側上顆に付着する腱に炎症が起こる病気です。 これらの腱は、手首を曲げたり、前腕を回旋させたりする筋肉に付着しています。 この炎症はゴルファーによく起こりますが、上記のような動作を繰り返し行う人なら誰でもなる可能性があります。 テニスプレイヤーは、特にフォアハンドとサーブの時に起こりやすいと言われています。 野球の投手も同様の症状を訴えることがあります。

症状の多くは慢性の使いすぎによるものですが、急性の上顆炎を起こすこともあります。 内側上顆炎のテニスプレーヤーは、肘の内側(手のひらを上に向けたときに体に近い側)に沿って痛みを訴えます。 また、前腕に痛みが出ることもあります。 通常、フォアハンド、サーブ、オーバーヘッドが最も痛むストロークです。

通常、症状は、原因となる動作を避けることで治まります。 もし、症状が続くようであれば、整形外科を受診し、何か他の原因で痛みが生じていないことを確認する必要があります。 一般的には、抗炎症剤、氷、ストレッチや筋力アップのエクササイズを処方されます。 ほとんどの場合、上記の治療で4~6週間程度で効果が現れます。 しかし、症状が治まる前にテニスに戻ることは、さらなる傷害を引き起こす可能性があるため、非常に重要です。

より慢性的なケースや上記の治療法に反応しないケースでは、その部分にコルチゾンや多血小板血漿(PRP)を注射するとよいでしょう。 コルチゾンはステロイドの一種で、炎症を抑える働きがあります。 コルチゾンの使用は、症状を改善する可能性がありますが、筋肉や腱の組織を弱める可能性があることが懸念されます。 PRPは、自分の血液から成長因子を分離し、圧痛が最も強い部位に注射するもので、ある程度の成功を収めており、コルチゾンよりも腱へのダメージが少ないとされています。 上腕二頭筋炎の多くは、上記のような保存的療法を併用することで治癒しますが、約10%の患者さんでは手術が必要となります。 手術では、腱の変性した部分を取り除き、断裂がある場合は修復します。

最善の治療は、明らかに予防です。 演奏前に適切なウォームアップとストレッチを行い、自分の体の声に耳を傾けてください。 痛みを我慢してプレーすることで、比較的軽い症状をより深刻なものにすることは避けたいものです。

Updated on February 24, 2020

David Dines博士は、Hospital for Special Surgeryの整形外科医であります。 彼は、テニスプロフェッショナル協会(ATPツアー)のメディカルディレクター、米国デビスカップテニスチームのチームドクター、USオープンテニストーナメントの整形外科コンサルタントを務めています。

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