シリアのマシャフ城。

Masyaf Castleは、伝説的な暗殺者Hashshashinsの多くの拠点の一つであった。 中世の時代、このイスラム宗派の戦士たちは、正式にはニザリー・イスマイール派として知られ、3つの大陸に恐怖をもたらした。

何世紀にもわたって、ハッシャシンとその狂信者について多くの物語や伝説が作られ、その中で、彼らが残酷な行為の際に用いた型破りの方法が説明されている。 その中には、彼らが幻影であるとか、不死身であるとか、目に見えないとか、誇張された話も多くありますが、彼らの能力を裏付ける事実も多くあります。

しかし、この戦士たちは超自然的な存在ではなく、潜入、破壊工作、集団ヒステリーの蔓延などの高度な技術と戦術を持った、訓練された殺人者だったのです。 彼は、シーア派イスラームの一派であるイスマーイール派の密教原理と宗教的教えの信奉者でした。

この宗派の信奉者は、スンニ派イスラーム教徒であるセルジューク帝国の支配者によって迫害を受けました。 ペルシャ宮廷から追い出された後、イスマーイール派シーア派が多く住む北・東ペルシャ(現イラン)の孤立した山岳地帯に身を隠し、ハシャシン派を結成してスンニ派の圧政から逃れることに成功した

中世の要塞は一部荒廃している/ Author: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

知恵と催眠術のようなリーダーシップで武装したハッサン-イ・サッバーは、セルジューク帝国に対する静かな反乱を始めるために多くの地元の人々を説得した。 すぐに彼らは帝国の本当の脅威となった。 彼の後継者は彼の仕事を続け、ハシャシン族は深刻な地域勢力となった。

彼らの戦略と戦術は単純明快で、最小限の力と最小限の損失で、できるだけ多くの山城を占領することであった。 ある意味で、それは微妙な、心理戦であった。 開戦にはあまり踏み込まず、巧妙な暗殺によって敵を殺していったのです。

脱出路として秘密のトンネルが使われた/作者:菅原義偉 Mewes – CC BY-SA 3.0

要塞のような外観のマスヤフ城は、シリアにおけるハッシュシャシンの大本営であった。 考古学的発見や史料によると、この要塞はビザンツ帝国時代に建てられたものである。

この場所は、マシャフ村とその周辺を一望できるため、この地域を横切る重要な貿易路をコントロールするのに最適で、セレウコス朝やローマ時代から戦略的に重要視された。

塔のひとつ

1141年、ハシャシン家が初めてマシャフ城を支配した。 この城は彼らの重要な拠点となり、特にラシッド・アルディン・シナン(山の老人)の支配下にある間は、彼はハシシャンの戦士として訓練を受け、宗派のシリア支部のリーダーであった。 また、シリアではさらに8つの要塞を支配していた。

マスヤフ城の門

ハッシャー教徒は軍隊を持たなかったにもかかわらず、暗殺や要人への攻撃で大国を震撼させ、中東の大国の支配に打撃を与えた。 1192年に2人のハッシュシャシンに殺されたエルサレム王、モンフェラート王コンラートのように、近隣の支配者の多くが宗派の力の台頭に危機感を肌で感じていたのである。 当然のことながら、マシャフは、ハシャシン派に立ち向かい、打ち負かそうとする勇敢な支配者たちの格好のターゲットとなった。 その一人がアユーブ朝の創始者でエジプトとシリアの初代スルタンであるサラディン(Salah al-Din)で、彼はシナンを殺すためにこの城を攻撃した

碑文

しかし、1176年の彼の城攻略の試みは失敗している。 彼がマスヤフの城壁の下で寝ていると、ハッシュシャシンの諜報員が黙って彼の天幕に入り、毒入りケーキかパンに毒入りナイフと警告文を置いていったという話である。 この脅しが功を奏して、偉大なるサラディンは恐れをなして陣営を整理し、軍を撤退させ、直ちにシナンとハッシュシャシンと和平を結んだ。 しかし、彼らは無敵ではなかった。 1260年、モンゴルの侵攻により、マシャフをはじめとする3つのハシャシン拠点が陥落した。 モンゴル軍は、数ヵ月後のアイン・ジャルートの戦いでマメルカ軍に追い出されたため、この地域には短期間しか存在しなかった。 ハッシュ・シャシン派は城に戻り、その後10年間城を維持した。 1270年、スルタン・ベイバルスとそのマムルーク軍がこの城を支配した。

この城は貿易路を守る役割を果たした

現在、一部廃城となっている城は歴史遺産として保存されている。 18年前に詳細な考古学的発掘と大規模な保存プロジェクトが開始されました。 城の一部は、崩壊を免れ、後世に残すために保存・修復された。 発掘調査の結果、おそらく避難通路として使われた秘密のトンネルや、雨水を集めるために使われた水路や貯水池(城の最下部に設置)などが発見されました。 また、浴場や硬貨、陶磁器なども発見された。

遠方から見た城の様子

城はMasyafの町の旧地区と切り離すことができない部分である。 シリアで最も保存状態の良い要塞の一つで、おそらく町の主な見どころの一つであろう。 Masyafの町はシリア西部の海岸山脈(アン・ヌサイリヤ山脈)に位置し、ハマの町から西に約28マイルのところにあります。

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