Una buona riabilitazione è difficile da trovare

Pattie Vargas ha visto con terrificante chiarezza che suo figlio Joel, 25 allora, aveva un problema di droga pericoloso per la vita. Tornò a casa un giorno del 2007 “strafatto,” andò a letto e dormì per quattro giorni di fila, ricorda Vargas, che ora ha 65 anni e vive a Vacaville, California.

Mentre guardava Joel languire, la mamma disperata si rese conto che suo figlio aveva bisogno di aiuto, ma non sapeva da dove cominciare. Ha cercato su Internet e ha composto il numero di un centro di trattamento che ha trovato.

La persona che ha risposto al telefono l’ha rassicurata, le ha spiegato le opzioni e poi ha inviato un rappresentante a casa della famiglia a Escondido, California, per un intervento. La situazione si concluse con Joel che saliva con riluttanza nell’auto dell’uomo, che lo portò in un residence a Laguna Beach, a circa 60 miglia di distanza.

Vargas era sollevato dal fatto che suo figlio sarebbe stato curato, anche se il programma di 30 giorni costava 39.000 dollari.

Non sospettava che fosse solo l’inizio di un ciclo infruttuoso di riabilitazioni e ricadute. La droga scelta da Joel all’epoca era la metanfetamina, ma quando morì per complicazioni cardiache un decennio più tardi, faceva anche uso di eroina.

Vargas avrebbe poi capito che ci sono modi migliori di Internet per trovare una riabilitazione efficace.

Il tasso di morte per overdose negli Stati Uniti oggi è più del triplo di quello che era 20 anni fa, e l’abuso di alcol è tra le principali cause di morte prevenibili, quindi il bisogno di un trattamento efficace per la dipendenza è enorme. Ma trovare una cura economica e affidabile, nonostante la proliferazione di centri di riabilitazione negli ultimi anni, può essere quasi impossibile.

“Ci sono buoni fornitori, ma ce ne sono molto pochi, ed è molto difficile distinguere i buoni dai cattivi”, ha detto Garrett Hade, co-fondatore di The Voices Project, un gruppo che sostiene il recupero dalla dipendenza.

L’Affordable Care Act (ACA), espandendo le liste di persone coperte e richiedendo agli assicuratori di coprire il trattamento dei disturbi da uso di sostanze allo stesso livello delle altre condizioni mediche, ha contribuito alla crescita esplosiva dell’industria della riabilitazione negli Stati Uniti. Sfortunatamente, questo include alcuni operatori interessati più al denaro che al benessere dei pazienti.

Come la concorrenza si è intensificata, alcuni operatori di riabilitazione hanno fatto ricorso a giochi e metodi senza scrupoli per attirare i clienti. Una pratica comune è quella di pagare “broker di corpi” migliaia di dollari per cercare nei social media e negli incontri di sobrietà persone con un’assicurazione che hanno bisogno di trattamento.

Alcuni centri registrano fraudolentemente le persone per l’assicurazione, le fanno volare attraverso il paese verso le residenze di trattamento, e fatturano decine di migliaia di dollari per molteplici test delle urine e altri servizi di dubbia necessità. Alcuni operatori hanno persino fornito droga ai loro clienti tra un periodo di riabilitazione e l’altro per farli rientrare nel programma.

Sue Harris, residente a San Diego, ha mandato suo figlio Jameson in un centro di riabilitazione a West Palm Beach, Florida, su raccomandazione di un “coordinatore del trattamento”. È stata una cattiva decisione, ha detto Harris. Jameson ha chiamato dalla Florida per dirle: “Sto per morire qui, mamma. Ci sono droghe ovunque”, ha ricordato Harris, 59 anni. Suo figlio aveva ragione: è morto poco dopo un’overdose di eroina al fentanyl.

Una pratica meno losca per i centri di trattamento è quella di investire in strategie per ottenere i loro nomi in cima ai risultati di ricerca su Internet. “Quindi non stai necessariamente contattando la persona migliore. Hai accesso a quelli che hanno pagato per l’ottimizzazione dei motori di ricerca”, ha spiegato David Skonezny che gestisce una pagina Facebook chiamata It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Quindi qual è la migliore opzione per trovare un centro di riabilitazione rispettabile? Partecipa alle riunioni dei programmi di recupero come Alcolisti Anonimi o LifeRing. Le persone che vanno a questi incontri hanno passato quello che voi o i vostri cari state passando e spesso condividono consigli e suggerimenti. Ma diffidate di coloro che cercano di vendervi un programma specifico.

Potete anche chiamare la linea di assistenza dell’Amministrazione per l’abuso di sostanze e la salute mentale (800-662-HELP), in inglese e spagnolo, che offre informazioni sulla dipendenza e suggerisce trattamenti e gruppi di sostegno. Un sito web del governo federale, www.findtreatment.gov, offre anche dei riferimenti. Se vostro figlio ha un disturbo da uso di sostanze, la Partnership for Drug-Free Kids offre una ricchezza di informazioni e supporto.

Una volta che avete alcune opzioni promettenti, inizia il vero lavoro. Dovete esaminare a fondo queste strutture, non solo per confermare la loro integrità ma per assicurarvi che voi o i vostri cari ricevano l’assistenza personalizzata di cui hanno bisogno.

Per estirpare i cattivi professionisti, cercate i reclami contro le strutture che state considerando, se il vostro stato li pubblica online. Sfortunatamente, la California non lo fa, anche se è possibile vedere quelli con licenze revocate o sospese, così come quelli che operano senza licenza, sul sito web del Department of Health Care Services (DHCS).

Google può essere molto utile qui: cercate la struttura per nome, abbinato a termini come “frode”, “accusato” o “body broker”.

Dovrebbe suonare un campanello d’allarme se le persone che gestiscono un programma di trattamento chiedono subito della tua assicurazione e delle tue finanze, ha detto Cynthia Moreno Tuohy, direttore esecutivo della NAADAC, l’associazione dei professionisti delle dipendenze con sede ad Alexandria, Virginia. “Se sono più preoccupato per i soldi e l’assicurazione, non venire da me”, ha detto.

E non farti abbagliare dai soldi. “Solo perché costa molto, non pensare che sia fantastico”, ha detto Vargas, la cui figlia, Rebekah, lotta anch’essa con la droga.

Quando suo figlio aveva già passato anni in centri di riabilitazione, Vargas ha scoperto che esistevano programmi di trattamento pubblico gratuito, anche se sono difficili da trovare. In California, sono amministrati dalle contee e per lo più finanziati da Medi-Cal, il programma assicurativo governativo per le persone a basso reddito.

C’è una lista di programmi della contea e numeri di contatto sul sito web del DHCS sotto la scheda “individui”.

Come fai a sapere quale tipo di programma è giusto per te? Una valutazione iniziale è fondamentale. Fallo fare da un medico delle dipendenze piuttosto che da una persona che lavora in un centro di trattamento.

In California, puoi trovare medici certificati in medicina delle dipendenze sul sito della California Society of Addiction Medicine. A livello nazionale, si può andare sul sito dell’American Society of Addiction Medicine.

Ogni programma di riabilitazione dovrebbe essere interrogato sulle credenziali non solo dei suoi medici, ma anche degli assistenti sociali, degli psicologi clinici e dei consulenti di dipendenza. Le qualifiche specifiche per le dipendenze dei consulenti di riabilitazione e degli assistenti sociali possono essere verificate chiamando il NAADAC (703-741-7686), o l’organizzazione che li accredita nel tuo stato. In California, il sito web del California Consortium of Addiction Programs and Professionals è disponibile.

Un’altra questione importante, dicono gli esperti di recupero, è se un programma supporta i farmaci per la dipendenza – dovrebbe – e se è preparato a somministrarli in casa o attraverso una terza parte. Non lasciate che evitino questa domanda.

E ricordate: La dipendenza è una battaglia che dura tutta la vita. La ricaduta è comune. C’è sempre speranza, anche se per ragioni difficili da determinare, alcune persone si riprendono meglio di altre.

Harris dice che Jameson non era una di quelle persone: “Amava la sua famiglia. Amava la vita. Ma non poteva fermarsi.”

Questa storia di KHN è stata pubblicata per la prima volta in California Healthline, un servizio della California Health Care Foundation.

Harris dice che Jameson non era una di quelle persone.

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