Un punto di vista ottimista: 10 benefici del nostro attuale isolamento sociale

Mentre scrivo questo articolo, sono in quarantena nella mia casa bianca, con il suo piccolo portico anteriore. Le giornate sono calde, la primavera è davvero arrivata. Fuori è verde e i fiori sbocciano ovunque. Le maree dell’oceano vanno e vengono come hanno sempre fatto, a pochi passi dalla mia strada, e non vedo l’ora che arrivi il giorno in cui potrò portarci il nostro cane.

Le notizie, la tristezza e la sensazione di essere sopraffatti vanno e vengono, come forse anche voi state provando. Sto facendo del mio meglio per sentirmi grata e per trovare i doni che vengono da questa strana realtà socialmente distante che stiamo vivendo tutti insieme.

La mia famiglia ha fatto un viaggio di una settimana in Messico poco prima che il COVID-19 diventasse una pandemia. Non c’erano restrizioni di viaggio nazionali quando siamo partiti, ma tenevamo d’occhio ciò che stava accadendo quotidianamente in Canada. Avevamo pianificato di auto-quarantena per 14 giorni al nostro ritorno. Quello che non sapevamo quando siamo partiti era che il resto del paese lo avrebbe fatto con noi. Almeno la parte di allontanamento fisico.

Come qualcuno che ha un ufficio a casa, quando sono nascosto lì, difficilmente saprei la differenza tra un normale giorno di lavoro o un “giorno di isolamento”. Ma il mio lavoro ora è cambiato in modo significativo – tutti i miei workshop e keynote sono stati posticipati, quindi non ci saranno viaggi per i clienti nel prossimo futuro. C’è un po’ di ansia evidente, e così mi concentro, respiro, riorganizzo. E in quei momenti tranquilli, arrivo sempre alla stessa conclusione.

Che regalo è questo tempo – ed è stato. Sto scegliendo di apprezzare veramente questo periodo per tutto quello che vale, e di godermi i giorni di isolamento e di allontanamento sociale. Questo passerà.

Se guardo alla nostra vita in quarantena, i doni che abbiamo ricevuto superano di gran lunga gli svantaggi per noi. So che tutte le nostre situazioni sono diverse – alcuni hanno perso il lavoro, altri sono sovraccarichi di lavoro, alcuni lavorano a casa per la prima volta, mentre altri sono in prima linea. La mia esperienza non è la vostra. Ma i 10 doni che seguono sono ciò che ho sperimentato personalmente. La tua sarà diversa. Ma spero che abbiate trovato alcuni doni in questa situazione.

Quando guardo questi 10 doni, il tema comune per me è il tempo. Tempo per pianificare, per scrivere, per dormire, per leggere e per lavorare “sulla” mia attività invece che “nella” mia attività. Anche se il tuo carico di lavoro non è diminuito, ma hai spostato il tuo lavoro a casa, hai il dono del tuo tempo da pendolare. Pensaci: sono 15 minuti in più? 90 minuti?

Quante volte ti sei sentito dire che vuoi implementare qualcosa di nuovo all’interno del tuo team o della tua organizzazione, seguire un corso, o ricevere un coaching sulle tue capacità di gestione, ma “semplicemente non hai tempo”?

Quante volte hai detto che ti piacerebbe leggere un nuovo libro di business, concentrarti sul cambiamento della cultura del tuo team, o imparare a meditare, ma non hai il tempo? C’è un dono che viene fatto a molti di noi in questo momento. Il dono del tempo.

Ma ecco la realtà: Se cercate di fare tutto, può sopraffare fino al punto di immobilizzarvi. Scegli solo una di quelle cose che non hai avuto tempo di fare. E fai quell’unica cosa!

Ecco i miei 10 doni:

1. Il dono di rallentare
Sentite mai le persone descrivere la loro giornata come folle, frenetica, impegnata o pazza? Io lo sento dire continuamente. È diventata la norma in Nord America: giornate più dure, più veloci, più piene. C’è così tanto da fare. Ma come dice uno dei miei autori preferiti, Patti Digh, “Puoi essere occupato, o puoi essere notevole.”

A volte siamo così occupati a gestire le crisi che siamo troppo occupati per guardare a monte e vedere perché stanno succedendo.

Ora è il nostro momento per essere meno occupati e più notevoli. In realtà facciamo un lavoro migliore, prendiamo decisioni migliori e facciamo meno errori quando rallentiamo.

Robert Quinn suggerisce la pratica dell’azione riflessiva, che consiste nel trovare il punto dolce tra l’essere troppo riflessivi (non possiamo prendere decisioni) e l’essere troppo attivi (prendere decisioni troppo velocemente). Ci dice che la maggior parte delle aziende sbagliano in quest’ultimo caso, prendendo decisioni troppo in fretta e commettendo errori. Abbiamo una grande opportunità ora di praticare l’azione riflessiva per rallentare per prendere grandi decisioni.

Nelle ultime due settimane, normalmente avrei volato tra un impegno e l’altro. Ora sto prendendo il tempo per essere riflessivo e per scrivere (mentre lavoro alla prima bozza del mio prossimo libro). E poiché sembra che io abbia sempre bisogno di “vivere la mia ricerca”, sono successe alcune altre cose che mi hanno rallentato ulteriormente. Una di queste è che la mia schiena ha deciso di andare in spasmo all’inizio del periodo di isolamento, quando non ho potuto uscire per vedere un professionista. Questo ha significato che “tutte quelle cose che avrei fatto in isolamento” non sono state fatte, mentre andavo lentamente e deliberatamente avanti con le mie giornate. Ma ho lasciato perdere e questo mi ha dato più tempo per riflettere e concentrarmi.

2. Il dono della creatività
Siamo in una partita completamente nuova. Stiamo giocando contro una squadra che non abbiamo mai giocato prima. Abbiamo bisogno di un nuovo piano di gioco. Fortunatamente, queste situazioni tirano fuori la creatività. Credo che sia da qui che provengono tutti quei detti, come “l’ostacolo è la via” e “l’innovazione è la madre della necessità”

Sono stato al telefono oggi con qualcuno che lavora nel settore sanitario. Mi ha parlato dei medici di una particolare autorità sanitaria che hanno chiesto per anni di ottenere la telemedicina e la telefatturazione, e gli è stato detto che il processo era troppo difficile. Tre giorni dopo che la COVID-19 è stata dichiarata pandemia, questi stessi medici hanno capacità di telemedicina e tele-fatturazione. Le organizzazioni che non pensavano di poter gestire il lavoro a distanza dei loro dipendenti, se la stanno cavando bene con tutto il telelavoro e il lavoro da casa.

In che modo ha notato la creatività nella sua vita e in quella degli altri attraverso questa pandemia? Ho imparato a depositare assegni online. Io e mia figlia abbiamo avuto un appuntamento online con uno specialista medico. La nostra famiglia ha cercato di capire come funzioneranno l’istruzione e il lavoro a casa (abbiamo tutti il nostro angolo di casa). Per noi era anche importante capire come tutti potessero allenarsi. Abbiamo dovuto essere creativi. Abbiamo un pezzo di compensato appoggiato al garage con l’angolo giusto per nostra figlia per esercitarsi con i suoi servizi e colpi di pallavolo.

Mio marito ed io abbiamo allestito una palestra fuori dalla nostra porta sul retro, sotto un tetto in modo da poter essere fuori, ma fuori dalla pioggia. Abbiamo tirato fuori dal garage una vecchia macchina per i pesi e una panca, abbiamo raccolto tutti i nostri pesi manuali, una corda per saltare e delle bande. C’è una serie di scale là fuori per un po’ di cardio. In realtà è quasi paradisiaco uscire ogni giorno a mezzogiorno!

3. Il dono del sonno
Vuoi dormire di più? Un sonno di migliore qualità? Io sicuramente sì. Mi piace l’idea di fissare un grande obiettivo personale ogni mese invece di fissare un mucchio di risoluzioni all’inizio dell’anno e realizzarne solo alcune.

Il mio obiettivo a gennaio era dormire! Ottenere abbastanza. Trovare il modo di rilassarmi prima, disconnettermi e permettere al mio corpo e alla mia mente di dormire il necessario. Ho avuto solo un lieve successo.

Ma da quando è iniziata la nostra auto-quarantena, ho dormito meglio che mai. Non vado a letto prima, ma senza scuola, senza allenamenti di pallavolo mattutini a cui portare mia figlia, e senza riunioni mattutine per me, non ho messo la sveglia. Lascio che il mio corpo si svegli quando vuole. Mi piace molto quello che questo ha fatto per il mio benessere, la vigilanza, il pensiero creativo e la produttività.

C’è una tale mancanza di valore al sonno in questa società, e spesso si colloca al di sotto dei social media, dell’esercizio, di altri compiti, e soprattutto, al di sotto del lavoro. Perdere il sonno per lavorare di più è percepito come un bene. Eppure, la ricerca mostra che la privazione del sonno sta portando a molte conseguenze negative, tra cui un cattivo processo decisionale, una minore immunità, un aumento degli errori e degli incidenti sul lavoro, e problemi di salute mentale come il burnout.

Come datori di lavoro, non c’è mai stato un momento migliore per incoraggiare i dipendenti a dormire abbastanza. Proprio come abbiamo fatto con la salute mentale, potremmo parlarne di più e rendere normale una buona notte di sonno. Invece del tempo extra su Netflix e sui social media, cosa succederebbe se tutti – in tutti i posti di lavoro virtuali ora – in tutto il mondo prendessero del tempo extra per dormire? Che differenza farebbe!

La flessibilità del tuo programma ti permette ora di dare priorità al sonno? Posso dirvi che, poiché il mio rapporto con il sonno è cambiato in queste ultime due settimane, non riesco a vedere un lato negativo.

4. Il dono della pianificazione
Sei una di quelle persone come me che ha una lista di idee lunga come un campo da calcio? Le mie includono parlare in tutto il mondo, scrivere il prossimo libro, creare un corso online autogestito che le persone possono seguire nel loro tempo libero, fare un TEDx Talk, attraversare il Canada in bicicletta, hai capito l’idea. E tuttavia ognuna di queste idee richiede un sacco di pianificazione.

È facile farsi prendere dal giorno per giorno di ciò che serve per gestire un’attività, viaggiare per impegni, occuparsi degli impegni familiari e avere del tempo personale, e non arrivare mai alla pianificazione di nessuno di questi grandi obiettivi.

Il nostro isolamento a casa (e il mio isolamento personale, sdraiato con un impacco di ghiaccio sulla schiena, o seduto in un bagno di sale Epsom) mi ha dato molto tempo per riflettere e pianificare. Senza il grande masso sulla strada (o una qualsiasi delle altre metafore per la sfida COVID-19) sarei stato su quell’aereo di ritorno da due impegni a Toronto, e non mi sarei mosso lentamente nei miei giorni qui nel quartiere, contemplando e pianificando.

5. Il dono dei pasti fatti in casa
Per quanto mi piaccia il servizio in camera e il modo in cui mi portano la frutta perfettamente affettata, c’è anche qualcosa di veramente fantastico in un pasto fatto in casa. Ci sforziamo di fare pasti sani e fatti in casa nel migliore dei modi. Odiamo il fast food (a meno che non sia Freshii o The Chopped Leaf), ma molte sere ci siamo trovati a fare un salto da Subway tra gli allenamenti di basket e pallavolo. O uno sprint veloce nel negozio di alimentari (quando potevamo farlo), per qualcosa per mettere insieme un pasto velocemente.

Nella nostra prima settimana di isolamento, abbiamo diviso la settimana tra noi tre e ognuno aveva un paio di notti per preparare la cena. Abbiamo amici meravigliosi che hanno fatto la spesa per noi e ci hanno lasciato del cibo. Abbiamo ripulito il nostro congelatore e abbiamo cercato di usare le cose che avevamo negli armadi. Non ho mai sentito quel senso di urgenza di mettere in tavola un pasto velocemente per poter uscire dalla porta per una consegna. Nessun posto dove andare. È stato piacevole. Ci siamo sentiti benedetti.

6. Il dono della lettura
Mia figlia è una lettrice vorace. Probabilmente ha letto un libro al giorno da quando tutto questo è iniziato.

Ho intenzione di finire tutti i libri della mia biblioteca che ho iniziato in un momento o nell’altro. Ma, avete visto la mia biblioteca? Questo era un obiettivo irrealistico.

Ho sicuramente letto di più in questo periodo. Ho approfondito alcuni di quei libri di business e psicologia, libri come “The Psychology of Meditation” e “The Economics of Higher Purpose: Eight Counterintuitive Steps for Creating a Purpose-Driven Organization” (co-autore Robert E. Quinn che sarà ospite del mio prossimo corso online 8-Weeks To A Better Place To Work).

Ho anche letto “Love: Creare felicità e salute nei momenti di connessione”. Un messaggio così bello in questo momento. Questi sono tutti libri che ho da un po’ e che “non ho avuto tempo di leggere”. Sì, ho guardato la mia parte di Netflix e ho passato troppo tempo sui social media, siamo seri. Ma avere questo tempo ha migliorato anche il mio tempo di lettura.

7. Il dono della meditazione
Quante volte avete cercato di prendere l’abitudine alla meditazione quotidiana? Forse già mediti quotidianamente. Forse non hai mai meditato. Forse, come me, è un po’ sporadico.

Ho scoperto che stare in isolamento mi ha aiutato a prendere un’abitudine regolare alla meditazione. So quanto mi faccia bene. La meditazione è una di quelle pratiche che aumenta l’emozione positiva, qualcosa che potremmo tutti usare un po’ di più in questi giorni.

La ricerca mostra che c’è un punto di svolta di 80-90 minuti di meditazione a settimana, oltre il quale la nostra positività, ottimismo, possibilità di pensiero e creatività inizia a salire. Solo un po’ al giorno può fare molta strada.

Ci sono molti tipi di meditazione, e io ho la tendenza ad essere attratto dall’uso della scansione del corpo quando medito. Ma dato lo stato del mondo, ho pensato di provare la meditazione della gentilezza amorevole. La dottoressa Barbara Fredrickson, una nota ricercatrice sulla positività, ha scoperto che far fare alle persone questo tipo di meditazione regolarmente le aiutava ad autogenerare emozioni positive che duravano. Non importava se erano meditatori esperti o nuovi alla pratica. Gli individui che praticavano questa meditazione regolarmente, si misuravano più in alto sulle scale di amore, impegno, serenità, gioia e divertimento.

Con questa pratica, si ripete il mantra:
Posso essere sicuro
Posso essere felice
Posso essere sano
Posso vivere con facilità.

Chi non ha bisogno di sentirlo ripetutamente in questo momento? L’ho trovato particolarmente calmante. E poi vai avanti e, pensando a qualcuno a cui tieni, ripeti il mantra di cui sopra, sostituendo l'”io” con il “tu”. Basta cercare su Google “Loving Kindness Meditation” per trovare molte meditazioni guidate di questo tipo da seguire.

8. Il dono della calma
L’inizio dell’autoisolamento richiede qualche aggiustamento. Coloro che si identificano come estroversi si lamentavano di sentirsi bloccati, e ho letto innumerevoli commenti su come questa situazione “deve essere così bella per quegli introversi là fuori”. Naturalmente, l’introversione-estroversione è una scala.

Non si è né uno né l’altro. Io mi identifico di più con l’introversione, dato che traggo la mia energia dallo stare per conto mio. Mi piace stare con la gente, parlare, facilitare e divertirmi. Ma è quando sono solo che mi vengono le grandi idee e la motivazione per la prossima cosa.

Quello che i commenti degli estroversi non tengono conto è che per le persone come me, essere isolati con gli altri non è veramente essere isolati. Non c’è mai più tempo da soli. C’è sempre qualcuno in casa. Per quanto ami la mia famiglia, la parte migliore della mia giornata lavorativa, prima della pandemia, era quando loro uscivano dalla porta per andare al lavoro e a scuola. Solo io, qui con gli animali, a sognare la mia prossima grande cosa.

È vero, possiamo andare tutti nei nostri angoli della casa, ma non siamo mai veramente soli. Con il passare dei giorni mi sono accorta che mi sono abituata alla nuova normalità. C’è voluto un po’ per abituarsi a questo nuovo modo di lavorare, e poi è diventato facile. E calmo.

9. Il dono della connessione
A volte passo tre settimane senza vedere la mia vicina di casa. Durante il nostro isolamento, credo di averla vista ogni giorno. Da lontano, naturalmente. Ho lavorato abbastanza spesso sul nostro portico anteriore dove c’è il sole e il caldo nel tardo pomeriggio, e dove posso guardare il mondo che passa.

Abbiamo passato alcune ore felici con gli amici quando ci consegnavano la spesa, a distanza, naturalmente. Si sedevano a 6 metri di distanza sul marciapiede, sulle loro sedie da giardino, con noi in veranda. Ognuno portava le proprie bevande. Perfettamente al sicuro, ma a distanza di un urlo.

Ci siamo collegati con nostra figlia maggiore su Facetime quasi ogni giorno – anche lei in isolamento, ma in un monolocale a Vancouver. Ha guardato un film con noi in questo modo una sera e ha fatto molti Netflix watch party con i suoi amici. Tutto ciò aiuta a tenersi in contatto. La migliore amica della nostra figlia più giovane ha preso il permesso di guida (il giorno prima che l’ufficio della patente chiudesse per la pandemia) ed è passata da casa nostra con suo padre, suonando il clacson.

Io e mio marito abbiamo parlato con i nostri genitori ogni giorno e abbiamo scritto con gli amici, alcuni con cui non ci colleghiamo spesso. Anche altri hanno menzionato questo: come si sono davvero collegati con gli altri. Come le conversazioni sono cambiate, sono diventate più profonde, più significative e gentili.

Non è stato affatto un allontanamento sociale, solo un allontanamento fisico. Quello che abbiamo sperimentato è stato in realtà una maggiore connessione sociale.

10. Il dono della gratitudine
La gratitudine è una di quelle pratiche che ho implementato regolarmente nella mia vita. È come l’esercizio, lo faccio e basta. Per coloro che non hanno familiarità con questa pratica, non si tratta solo di pensare positivo o di sentirsi grati. Si tratta di sedersi ogni giorno con una penna in mano e scrivere almeno tre cose di cui si è grati.

Sembra così semplice, ma sappiamo dalla ricerca che quando le persone lo fanno regolarmente, inizia a cambiare la chimica del loro cervello. Abbiamo un bias di negatività, il che significa che se non stiamo facendo cose per aumentare la nostra positività, tenderemo a cercare più spesso il negativo. Basta dare un’occhiata a qualsiasi giornale e vedrete cosa intendo.

Ma quando si inizia una pratica quotidiana di gratitudine, dopo un paio di settimane ci si sente più positivi. Il tuo cervello inizia a cercare le cose positive. Cominci a vedere più possibilità. Ti senti più impegnato, creativo, innovativo e produttivo. Queste sono tutte cose davvero buone per aiutare le persone a mantenersi motivate quando lavorano da casa. Ogni squadra dovrebbe farlo. Ma, sto divagando.

Quello che ho scoperto nelle ultime due settimane è che ho iniziato a sentirmi incredibilmente fortunato e grato per quello che abbiamo. Forse perché faccio questa pratica regolarmente e il mio cervello cerca automaticamente quelle piccole cose di cui essere grato. Ma è stato più di questo.

C’erano tutti questi doni ovunque. Mi sono trovata ad essere così grata per quel portico anteriore dove potevo stare fuori al sole, anche in isolamento. Avevo una gratitudine così estrema per gli amici e i vicini che ci portavano cibo e fiori. Per coloro che portavano a spasso il nostro cane. Per essere in grado di allenarsi a casa. Per aver dormito bene. Per i bei pasti che abbiamo preparato. Per i fiori. Per Internet. Per la disponibilità nel mio calendario. Anche per una buona tazza di caffè. E infine, mentre questo articolo volge al termine, per essere usciti dall’isolamento! (Anche se non cambia molto con questo, tranne che possiamo comprare la nostra spesa e fare passeggiate, ma sono sicuramente grato per questo).

Quali sono i doni dell’isolamento per te?

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