Thunder (And Lightning) Can Happen Without Rain – Terrifying Strike At PGA Event Proves It

Ironicamente, stavo ascoltando la canzone dei Fleetwood Mac “Dreams” all’inizio di questa settimana. C’è un testo classico di Stevie Nicks che dice: “Il tuono accade solo quando piove”. Sfortunatamente, non è sempre così. Sono rimasto sbalordito quanto voi nell’apprendere che almeno sei persone sono state ferite questo fine settimana da un fulmine durante un torneo di golf PGA nella zona di Atlanta. Mentre alcune persone sui social media stanno cercando di stabilire il cliché “è arrivato senza preavviso”, questo non era inequivocabilmente il caso (più su questo in un momento).

Nell’ultima settimana circa, ho scritto su Forbes sui miti associati ai fulmini. Sono ulteriormente costretto a scrivere qui perché mi preoccupo per quelle sei persone e voglio evitare che questo accada in futuro. Ecco una raccolta di pensieri di esperti del tempo nella zona di Atlanta su ciò che è successo all’East Lake Golf Club questo fine settimana.

Sabato.

CBS 46 Meteorologo Molly McCollum via Twitter

È stato un evento improvviso senza preavviso? John Trostel è il direttore del Severe Storm Research Center al Georgia Tech Research Institute. È uno degli scienziati associati al North Georgia Lightning Mapping Array. Mi ha detto in un messaggio:

L’NGLMA ha mostrato un bel po’ di fulmini prima, durante e dopo l’evento. La maggior parte era appena ad est del torneo, ma non di molto.

Lightning Mapping Array 10-15 minuti prima del colpo che ha ferito più persone.

John Trostel/GTRI

Trostel ha anche notato che il flash principale è avvenuto alle 16:45 circa e che un canale secondario a destra del flash ha colpito l’albero. Questo secondo flash ha avuto molteplici colpi di ritorno. L’atmosfera è un buon isolante, quindi i lampi (e i colpi di ritorno multipli) cercano sempre il percorso di minor resistenza. Questo è spesso un albero, una torre o una persona.

Chris Vagasky lavora con il Vaisala National Lightning Data Network, un sistema di rilevamento fulmini molto robusto utilizzato da meteorologi e varie organizzazioni. Vagasky ha twittato sabato:

#i fulmini sono stati rilevati dalla NLDN tra le 16:21 e le 16:52. Tre colpi da nuvola a terra hanno colpito su/vicino al campo alle 16:45. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(adattato da NWS Jet Stream).

NWS

A causa dei fulmini nella zona, la PGA ha anche preso provvedimenti per tenere al sicuro giocatori, spettatori e altro personale. La CNN ha riferito che i funzionari della PGA hanno sospeso il gioco ben prima dei pericolosi fulmini che hanno ferito le persone. La meteorologa della CBS 46 Atlanta Molly McCollum mi ha inviato un messaggio che conferma questo fatto:

Il gioco è stato fermato e le trombe dell’aria hanno suonato 28 minuti prima dell’effettivo colpo a causa della minaccia dei fulmini

Il meteorologo del National Weather Service – Peachtree City e l’ufficiale delle operazioni scientifiche Steven Nelson hanno anche condiviso il video a questo link in cui il corno può essere sentito intorno alle 16:15.

Molly ha anche fatto il punto con cui ho condotto questo articolo nel suo Tweet. Lei era al torneo prima e ha confermato con gli amici che stava “solo” piovigginando a East Lake. Questo potrebbe essere stato uno dei motivi per cui c’era un falso senso di sicurezza riguardo ai fulmini. Nelson mi ha detto che “questo può essere un buon caso per illustrare che il fulmine può colpire in qualsiasi momento senza che cada la pioggia”. Questo è proprio il motivo per cui Keith Stellman, Meteorologo in carica al National Weather Service-Peachtree City, e praticamente ogni altro meteorologo dice quanto segue:

In fondo, se senti un tuono sei a rischio. Le aree aperte, come i campi da golf e i laghi, sono le prime ad essere colpite per questo motivo.

Questo è anche il motivo per cui le organizzazioni sportive come la PGA, le leghe sportive ricreative e la NCAA hanno politiche che richiedono l’interruzione del gioco se il fulmine è entro 8 miglia da un evento. Mi sono espresso più volte sui fulmini che possono verificarsi ben al di fuori del nucleo principale delle precipitazioni nelle tempeste. Nelson mi dice che la ricerca condotta nel suo ufficio conferma che questo è abbastanza comune intorno ad Atlanta.

CNN riporta che James White, un portavoce del dipartimento di polizia di Atlanta, ha detto che le vittime del colpo stavano cercando riparo sotto gli alberi. Altre persone hanno sostenuto che la gente non si stava riparando e che si trattava di un corridoio principale per le persone che si muovevano attraverso il corso o che cercavano riparo. Ho il sospetto che ci saranno ulteriori indagini. Lascerò l’ultima parola ad un altro meteorologo del National Weather Service che era effettivamente a East Lake quel giorno. Todd Hamill mi ha detto:

Non dirò che il fulmine ha colpito dal nulla….. ma ha scioccato anche me quando ha colpito così vicino. Sapevo esattamente cosa fosse quando è successo e la mia prima preoccupazione è stata che l’albero cadesse sul padiglione in cui mi trovavo….quindi mi sono spostato il più lontano possibile. Di nuovo, non era caduta nessuna pioggia e non c’era stato nessun fulmine “nelle vicinanze”. Uso la parola “nelle vicinanze” in modo vago perché sapevo che sul radar, era probabile che fosse entro 5 miglia …. ma ci sono stati due fulmini isolati lontano dalla cella principale della tempesta che ha colpito il campo da golf. Dopo i fulmini, abbiamo avuto un po’ di pioggia….non forte….e nessun altro fulmine. Quindi, nel complesso, credo che la PGA abbia fatto quello che poteva sabato per avvertire le persone e far loro sapere che la situazione era pericolosa.

Per quanto mi riguarda, questo incidente illustra un paio di cose fondamentali:

  • Cercare immediatamente un riparo al chiuso e avere un “piano meteo” quando si è in grandi eventi come questo, come consigliato dalla American Meteorological Society (AMS).
  • Scaricare un’applicazione meteo che abbia qualche tipo di funzionalità di rilevamento o indicazione dei fulmini.
  • Essere continuamente consapevoli delle condizioni meteorologiche durante gli eventi all’aperto e non presumere che, poiché non sta piovendo forte, i fulmini non possano accadere.
  • Quando suonano le trombe dei fulmini, agire immediatamente. Non indugiare o supporre che passerà.

Cosa fare in caso di fulmini.

NWS

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