Prima che i collant fossero una maledizione, erano una rivelazione

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I collant stanno tornando di moda! Almeno secondo il Wall Street Journal. Potremmo ringraziare Kate Middleton per questo, o le donne potrebbero essersi semplicemente stancate di applicare l’abbronzatura spray sulle loro gambe durante l’inverno.

Ancora, ci sono ovviamente alcune persone che non abbracciano la tendenza. Michelle Obama ha dichiarato qualche anno fa: “Ho smesso di indossare collant molto tempo fa, perché era doloroso e si strappava sempre. E sono alta 1,11″, quindi sono alta, non mi sta bene niente. Li metti, li strappi. È scomodo”. Non è certo l’unica donna a sentirsi così. Dorothy Parker preferiva andare a gambe nude già negli anni ’20. Ha ricordato un viaggio in un casinò dove non l’avrebbero ammessa senza calze, al che ha osservato: “Sono andata a prendere le calze e sono tornata indietro e ho perso la camicia.”

Ma mentre alcune donne davvero cool hanno sempre preferito il look a gambe nude, per la maggior parte della storia erano in minoranza. Le calze di nylon sono state estremamente popolari fondamentalmente a partire dal momento in cui sono state inventate nel 1938. Le calze erano in giro da molto più tempo, ma fino ad allora erano state fatte di seta. Il materiale di nylon era nuovo e fu pubblicizzato come la cosa migliore in assoluto. Il New York Times sosteneva che le calze di nylon erano “forti come l’acciaio” e le campagne promozionali che presentavano modelle che giocavano al tiro alla fune con esse illustravano la loro durata. Le donne le amavano. Letteralmente milioni di paia furono venduti nelle prime settimane di produzione.

Immagine: Arthur Tanner/Getty

Durante la seconda guerra mondiale, però, le fabbriche di nylon furono riutilizzate per produrre beni di prima necessità, che non includevano l’abbigliamento femminile. Le donne cominciarono a disegnare linee sul retro delle loro gambe con matite per sopracciglia per dare l’impressione di indossare un paio di calze molto apprezzate. Il film del 1957 Kiss Them For Me, basato sull’opera teatrale del tempo di guerra, presenta una scena in cui un gruppo di marinai attira le donne nella loro stanza mettendo un cartello nella hall dell’hotel che promette “calze di nylon gratis”. (Ci saranno alcuni esempi di uomini che si comportano male in questo post, quindi tenete duro). Finalmente, nel 1948, quelle fabbriche ricominciarono a produrre calze di nylon. Grazie alla loro scarsità durante gli anni della guerra – o semplicemente perché erano sempre state ottime – le calze di nylon divennero una necessità assoluta per le donne ben vestite.

Negli anni ’30, ’40 e ’50, le calze di nylon erano tenute su da reggicalze o da una guaina. Le giarrettiere, se non ne avete mai indossata una, sono estremamente scomode – almeno per gli standard odierni (ci sarà sicuramente un aficionado vintage là fuori che pensa che siano molto comode, ma quell’aficionado si sbaglia). Sono come una gabbia impazzita intorno alla vita, ma erano ancora considerati una necessità negli anni ’50. C’è una scena raccapricciante di slut shaming in Anatomia di un omicidio dove una donna che è stata violentata sta andando al processo, e Jimmy Stewart le dice che “indosserai una cintura, specialmente una cintura”. Di solito non mi lamento di un’attraente quantità di tette, ma tu tieni le tette per farle guardare a tuo marito”. Ecco la scena, completa di ulteriore vergogna da flipper:

Nel 1959, la moglie del produttore tessile Allen Gant Sr. era appena rimasta incinta. Questo significava che stava avendo un tempo da incubo per entrare in una cintura per tenere su le calze. Provò a cucire un paio di calze direttamente alla sua biancheria intima. A Grant piacque così tanto che suggerì al marito di fare qualcosa di simile. Lui lo fece, ma, in realtà, Ethel Gant dovrebbe avere il merito di aver inventato i collant.

Nel 1964 la rivista Ebony scrisse di come il nuovo indumento “offrisse una soluzione al problema delle giarrettiere” e nel 1969 ne venivano prodotte 624 milioni di paia all’anno (rispetto ai soli 200 milioni del 1968). La rivista Life li salutò, nel 1970, come “uno spin-off sartoriale della Rock Culture, divisione Minigonna”. Quasi certamente non era quello che intendeva Ethel Grant, ma le nuove gonne più corte rendevano impossibile indossare le giarrettiere. O, almeno, impossibile da indossare senza che le giarrettiere si vedessero, che non era un look che molte persone stavano cercando.

Image: Keystone/Getty

1970 fu anche l’anno in cui L’eggs introdusse i collant venduti in una confezione a forma di uovo, che li faceva risaltare brillantemente sugli scaffali. In un articolo scritto nel 1977 dal titolo “An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as an Example”, l’autrice Alleen Pace Nilsen spiega che L’eggs fa piazza pulita. Scrive: “Ogni paio di collant è racchiuso in un contenitore di plastica copiato come la tecnologia moderna può fare dopo una delle confezioni più perfette della natura. Nel periodo pasquale, questi contenitori di plastica a forma di uovo sono particolarmente attraenti perché sono disponibili nei colori “blu uovo di pettirosso, rosa coniglio, giallo pulcino, viola pastello e verde caramella”. Sembra che non avrebbe dovuto essere così efficace, ma le donne lo amavano, e ha ispirato una serie di imitatori. Se guardate Mad Men potreste ricordare una scena in cui i produttori di collant Topaz suggeriscono che forse potrebbero vendere collant a forma di gioiello, un suggerimento su cui il team di Mad Men alza collettivamente gli occhi al cielo.

Ma il fatto è questo: nel 1970, i collant erano probabilmente il meglio che si potesse ottenere. I successivi 20 anni sono stati spesi cercando disperatamente di costruire una nuova tecnologia di modellazione e rendendo le donne paranoiche sul fatto che i loro collant fossero rugosi. C’è persino una pubblicità in cui una bambina allo zoo paragona le calze di sua madre alle gambe grinzose di un elefante, il che stranamente incita la madre a comprare nuovi collant invece di insegnare alla bambina a non dire cose offensive in pubblico.

Nel 1991, L’eggs dichiarò sul New York Times che, “Le vendite sono state danneggiate dalla crescente durata dei collant, il che significa meno acquisti”. Guarda, probabilmente erano anche danneggiati dal fatto che le donne negli anni ’90 cercavano di avere un look più disinvolto, il che significava andare in giro a gambe nude la maggior parte del tempo. Ma poi, gli anni ’90 erano 20 anni fa. Molto presto, i collant potrebbero avere il fascino di qualsiasi altro indumento retrò, quindi è solo una questione di tempo prima di vedere qualcuno di cool che li indossa all’inaugurazione di una galleria d’arte a Bushwick.

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