Perché vietare i sacchetti di plastica è così importante?

Utilizzi i sacchetti di plastica quando vai a fare la spesa, ma cosa succede dopo?

Potresti non pensare che sia un grosso problema usare i sacchetti di plastica, ma pensa solo a quante persone nel mondo li usano.

Cinquemila miliardi di sacchetti di plastica vengono usati ogni anno, come riporta il Programma delle Nazioni Unite per l’Ambiente (UNEP).

Perché i sacchetti di plastica sono così dannosi per l’ambiente?

Questi sacchetti finiscono nell’oceano dove sono un pericolo di soffocamento per gli animali e quando vengono gettati nelle discariche impiegano secoli per decomporsi, rilasciando sostanze inquinanti nell’aria ed essendo un pericolo per gli animali terrestri.

Ci sono molte buone ragioni per cui dovremmo vietare i sacchetti di plastica.

Se non sono vietati nel paese in cui viviamo, allora è importante che li vietiamo nelle nostre case. Ecco perché.

I sacchetti di plastica si spostano facilmente

La spazzatura dei sacchetti di plastica è un problema reale.

Come riporta Green Tumble, milioni di sacchetti di plastica vengono scartati e finiscono per intasare i canali di scolo dell’acqua e le fogne, come in città come il Bangladesh.

Questo è particolarmente problematico durante la stagione delle piogge monsoniche. Quel piccolo e leggero sacchetto di plastica che usi per la spesa può viaggiare facilmente.

Guardati intorno e vedrai sacchetti di plastica ovunque: sul lato della strada, nelle pozzanghere, negli alberi e nell’oceano, inquinando il nostro ambiente.

I sacchetti di plastica contribuiscono al riscaldamento globale

La maggior parte dei sacchetti di plastica sono fatti di una sostanza chiamata polietilene.

Questo è prodotto dalla lavorazione del gas naturale e dalla raffinazione del petrolio greggio, come riporta Green Tumble, che sono combustibili fossili non rinnovabili che producono gas serra – un enorme colpevole del cambiamento climatico globale!

I sacchetti di plastica sono tossici

Non è solo che i sacchetti di plastica stanno contribuendo al cambiamento climatico.

Sono anche pieni di sostanze chimiche tossiche e dannose che includono sostanze simili agli estrogeni.

In un rapporto di Environmental Health Perspectives, quando 450 articoli di plastica, compresi i sacchetti flessibili, sono stati studiati, si è scoperto che oltre il 70 per cento dei prodotti di plastica ha rilasciato sostanze chimiche che imitano gli estrogeni.

Questo è pericoloso perché significa che la plastica ha qualità che imitano gli ormoni.

Queste alterano il modo in cui gli ormoni, come ma non solo gli estrogeni, si comportano nel nostro corpo e questo ci dà uno squilibrio ormonale che può avere gravi effetti sulla nostra salute.

I sacchetti di plastica vengono scambiati per cibo dagli animali

Si potrebbe non pensare che gli animali scambierebbero la plastica per cibo, ma i sacchetti di plastica impiegano migliaia di anni per disintegrarsi.

Durante questo tempo, si rompono in piccoli pezzi che possono essere inghiottiti da animali marini e terrestri.

Uno studio del 2013 ha scoperto che quasi il 35% delle morti di tartarughe sono causate da animali che consumano plastica, riferisce Green Tumble.

Nel 2008 in Australia, l’autopsia di un coccodrillo ha trovato 25 sacchetti nel suo stomaco, come riporta ABC News.

Anche gli uccelli sono colpiti.

Secondo un rapporto del National Geographic, quasi ogni singolo uccello marino sta mangiando plastica, dato che la plastica gettata via si trova nel 90% di loro.

È chiaro che i sacchetti di plastica sono la causa della morte di molti tipi diversi di animali, sia in acqua che a terra.

Se non rallentiamo la produzione e lo spreco di sacchetti di plastica, il futuro sembra cupo: entro l’anno 2050, ci sarà più plastica nell’oceano che pesci, come riporta la Fondazione Ellen MacArthur.

Ottime alternative ai sacchetti di plastica

Smettete di comprare sacchetti di plastica e iniziate invece a usare queste opzioni ecologiche. La tua salute e il pianeta ti ringrazieranno!

Sacchetti di tela

Metti la tua spesa in un sacchetto di tela invece che in uno di plastica e ne raccoglierai immediatamente i benefici.

Per cominciare, queste borse sono più resistenti e possono sostenere più peso. Sono anche super facili da pulire e possono essere riutilizzate più volte.

Tuttavia, non tutte le borse di tela sono migliori per l’ambiente.

Quando si considera come vengono smaltite ed evitare che finiscano nelle discariche, bisogna anche considerare come sono state fatte per trovare quelle più sostenibili.
Per fare le borse di tela di cotone, le piante di cotone richiedono molta acqua, il che le rende non così verdi come pensiamo.

Inoltre, uno studio danese riportato dal Ministero dell’Ambiente e dell’Alimentazione della Danimarca ha scoperto che una borsa di cotone deve essere usata 7.100 volte prima di poter eguagliare l’impatto sul riscaldamento globale di una borsa di plastica.

Una buona borsa per sostituire la plastica dovrebbe essere fatta di iuta, poiché questa fibra vegetale è compostabile e biodegradabile.

Sacchetti in polipropilene

I sacchetti in polipropilene non tessuto sono una valida alternativa alle borse di plastica. Il motivo è che i sacchetti di polipropilene hanno un’impronta di carbonio di sole 47 libbre.

Sono anche meglio dei sacchetti di cotone, che hanno un’impronta di carbonio di 600 libbre di anidride carbonica!

Basta usare un sacchetto di polipropilene non tessuto 11 volte per renderlo utile – in altre parole, prima che il suo impatto sul riscaldamento globale sia simile a quello dei sacchetti di plastica monouso.

In confronto, i sacchetti di cotone devono essere usati 131 volte prima di raggiungere quel punto, come spiega Hello Homestead.

Quanti paesi vietano i sacchetti di plastica?

Al momento, 127 paesi hanno vietato o tassato i sacchetti di plastica, come riporta l’Organizzazione delle Nazioni Unite.

Tuttavia, “vietare” a volte si riferisce a qualche tipo di legislazione che è stata messa in atto per cercare di regolamentare le borse di plastica.

Questo significa che i paesi hanno messo in pratica delle leggi per limitare l’uso e la produzione di borse di plastica.

Il modo in cui la legislazione funziona varia da un paese all’altro.

Le isole Marshall hanno vietato completamente i sacchetti di plastica. In Uzbekistan, c’è una progressiva eliminazione dei sacchetti di plastica.

In Cina, le importazioni di borse di plastica sono vietate e il paese richiede che i dettaglianti facciano pagare le borse di plastica, ma la loro esportazione e produzione non sono limitate, come riporta il World Resources Institute.

Altri paesi vietano le borse di plastica, ma solo se hanno un certo spessore.

Per esempio, l’Italia, la Francia e l’India sono esempi di alcuni paesi che tassano o vietano i sacchetti di plastica di spessore inferiore a 50 micron.

La ragione di questo è perché i sacchetti più sottili sono più difficili da riciclare e possono essere soffiati via dal vento più facilmente, il che li fa viaggiare più lontano.

Quando si tratta di vietare i sacchetti di plastica negli Stati Uniti, 400 stati o città hanno imposto il divieto di plastica o le tasse.

Ci sono otto stati che vietano i sacchetti di plastica monouso, e questi sono Oregon, Vermont, California, Hawaii, Delaware, New York, Maine e Connecticut.

Il divieto di New York entrerà in vigore nel 2020 ma si applicherà ai sacchetti di plastica monouso che si possono ottenere nei negozi di alimentari o nei rivenditori.

I sacchetti di plastica per i farmaci da prescrizione, così come i sacchetti per i giornali e quelli da asporto dei ristoranti, sono alcuni esempi di sacchetti che saranno ancora distribuiti.

Nelle Hawaii, c’è un divieto in tutto lo stato che vieta i sacchetti di plastica non biodegradabili alle casse e i sacchetti di carta che sono fatti con meno del 40% di materiale riciclato, come riporta la National Conference of State Legislatures.

Nonostante questi regolamenti e divieti, c’è solo un paese al mondo che limita effettivamente la produzione di borse di plastica.

Capo Verde ha un limite di produzione che è diventato più restrittivo nel corso degli anni.

Nel 2015, la sua percentuale di riduzione della produzione di sacchetti di plastica era del 60 per cento, e nel 2016 ha raggiunto il 100 per cento.

Ora, le persone possono usare solo borse compostabili e biodegradabili, come riporta il World Resources Institute. Se sei interessato a scoprire cosa qualifica la biodegradabilità di un prodotto, dovresti controllare la definizione di biodegradabile qui!

È chiaro che c’è ancora un po’ di strada da fare quando si tratta di vietare i sacchetti di plastica.

Tuttavia, iniziando il tuo personale divieto dei sacchetti di plastica, puoi fare la differenza, specialmente se consideri che circa 100 miliardi di sacchetti di plastica sono usati dai consumatori americani ogni anno, come riporta Earth Policy.

Questo significa che una persona usa una borsa di plastica ogni giorno. Immaginate se tutti smettessero di farlo. Potremmo fare una vera differenza.

Domande correlate

Cosa puoi fare con tutti i sacchetti di plastica che possiedi?

Non buttarli nella spazzatura!

Trova modi creativi per riutilizzarli il più possibile, in modo da evitare che finiscano nelle discariche.

È un modo responsabile di affrontare il problema della plastica che abbiamo su scala globale.

Devo buttare le borse di cotone che ho già?

No – il modo più importante per rendere le borse che possediamo più ecologiche, che siano di plastica o meno, è di usarle il più possibile.

Questo previene i rifiuti, e questa dovrebbe essere la nostra massima priorità.

Conclusione

I sacchetti di plastica sono insidiosi.

Anche se sembrano qualcosa di utile in casa, quando vengono smaltiti possono causare seri problemi agli animali e all’ambiente.

In questo articolo, abbiamo delineato alcuni dei maggiori pericoli associati ai sacchetti di plastica e come utilizzare opzioni più sostenibili per ridurre i nostri rifiuti e proteggere l’ambiente.

Ultimo aggiornamento il: 2 maggio 2020

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