Ozyorsk, Chelyabinsk Oblast

Ozyorsk insieme a Richland, Washington, furono le prime due città al mondo a produrre plutonio da usare nelle bombe atomiche della guerra fredda.

La regione di Chelyabinsk è stata segnalata come uno dei luoghi più inquinati della Terra, essendo stata in precedenza un centro di produzione di plutonio per armi.

Ozyorsk e la campagna circostante sono stati pesantemente contaminati dall’inquinamento industriale dell’impianto di plutonio Mayak dalla fine degli anni ’40. L’impianto di Mayak è stato uno dei più grandi produttori di plutonio di grado militare per l’Unione Sovietica durante gran parte della guerra fredda, in particolare durante il programma sovietico della bomba atomica. Costruito e gestito con grande fretta e noncuranza per la sicurezza, in gran parte a causa di lacune nelle informazioni, tra il 1945 e il 1957 l’impianto ha scaricato e rilasciato grandi quantità di materiale radioattivo solido, liquido e gassoso nell’area immediatamente circostante l’impianto. Nel tempo, la somma della contaminazione da radionuclidi è stimata in 2-3 volte il rilascio dalle esplosioni dell’incidente di Chernobyl.

Disastro di KyshtymModifica

Articolo principale: Disastro di Kyshtym

Nel 1957, l’impianto di Mayak fu il luogo di un grande disastro, uno dei molti altri incidenti simili, rilasciando più contaminazione radioattiva di Chernobyl. Un serbatoio sotterraneo impropriamente immagazzinato di scorie nucleari liquide di alto livello esplose, contaminando migliaia di chilometri quadrati di territorio, ora noto come la traccia radioattiva degli Urali orientali (EURT). La questione fu silenziosamente e segretamente insabbiata, e pochi, sia all’interno che all’esterno della Russia, erano a conoscenza di tutta la portata del disastro fino al 1980.

Prima dell’incidente del 1957, molte delle scorie furono scaricate nel fiume Techa, che contaminò gravemente, così come i residenti di decine di villaggi lungo il fiume, come Muslyumovo, che dipendevano dal fiume come unica fonte di acqua potabile, per lavarsi e fare il bagno. Dopo l’incidente del 1957, lo scarico nel fiume Techa cessò ufficialmente, ma il materiale di scarto fu invece scaricato in comodi laghi poco profondi vicino all’impianto, di cui 7 sono stati ufficialmente identificati. Particolarmente preoccupante è il lago Karachay, il lago più vicino all’impianto (ora noto come il luogo più contaminato della Terra) dove circa 4,4 exabecquerel di rifiuti liquidi di alto livello (75-90% della radioattività totale rilasciata da Chernobyl) sono stati scaricati e concentrati nel lago poco profondo di 45 ettari (110 acri) per diversi decenni.

Oltre ai rischi radioattivi, i livelli di piombo nell’aria e le particelle di fuliggine a Ozyorsk (insieme a gran parte della regione industriale degli Urali) sono anche molto alti, quasi uguali ai livelli incontrati lungo i bordi delle strade trafficate nell’era precedente alla benzina senza piombo e alle marmitte catalitiche, a causa della presenza di numerose fonderie di piombo.

Settembre 29, 1957, domenica, ore 16:22 . Nell’associazione di produzione “Beacon” Ozersk esplose uno dei contenitori, che erano tenuti rifiuti ad alto livello. L’esplosione ha completamente distrutto un contenitore in acciaio inossidabile situato in un canyon di cemento profondo 8,2 metri. In totale, c’erano 14 contenitori (“lattine”) nel canyon. Un decimo delle sostanze radioattive è stato sollevato in aria. Dopo l’esplosione, una colonna di fumo e polvere si alzò fino a un chilometro di altezza, la polvere tremolò con una luce rosso-arancione e si posò su edifici e persone. Il resto dei rifiuti scartati dal serbatoio rimase nel sito industriale. Gli impianti del reattore sono entrati nella zona di contaminazione.

Immediatamente dopo l’esplosione negli impianti dell’impianto chimico, i dosimetri hanno notato un forte aumento della radiazione di fondo. Molti edifici industriali, veicoli, cemento e ferrovie furono contaminati. Il principale punto di contaminazione radioattiva è caduto sul territorio dei siti industriali, e 256 metri cubi di soluzioni radioattive sono stati versati nel serbatoio. La nube radioattiva passò davanti alla città degli scienziati atomici e passò grazie alla felice posizione della città – quando fu posata, la rosa dei venti fu presa in considerazione.

Come risultato dell’esplosione del contenitore, una lastra di cemento del peso di 160 tonnellate fu strappata. Un muro di mattoni è stato distrutto in un edificio situato a 200 metri dal luogo dell’esplosione. Non si sono accorti subito dell’inquinamento di strade, mense, negozi, scuole e asili. Nelle prime ore dopo l’esplosione, le sostanze radioattive furono portate in città sulle ruote delle automobili e degli autobus, sui vestiti e sulle scarpe degli operai industriali. La più inquinata era la via centrale Lenin, soprattutto quando si entrava in città dal sito industriale, e la via Shkolnaya, dove viveva la direzione dello stabilimento. Successivamente, il flusso di sostanze radioattive fu sospeso. E’ stato vietato l’ingresso in città dai siti industriali di automobili e autobus. I lavoratori del sito al posto di blocco scendevano dagli autobus e passavano il controllo. Questo requisito si estendeva a tutti, indipendentemente dal grado e dalla posizione ufficiale. Le scarpe venivano lavate su vassoi che scorrevano.

Il territorio, che fu esposto alla contaminazione radioattiva a seguito dell’esplosione dell’impianto chimico, fu chiamato “Traccia radioattiva degli Urali orientali” (EURT). La sua lunghezza totale era di circa 300 km, con una larghezza di 5-10 km. Questa zona era abitata da circa 270 mila persone. Campi, pascoli, bacini, foreste furono inquinati sul territorio, che si rivelò inadatto per un ulteriore utilizzo.

In una nota indirizzata al Comitato Centrale della CPSU, il ministro dell’Industria E.P. Slavsky scrisse: “Indagando le cause dell’incidente sul posto, la commissione ritiene che i principali responsabili di questo incidente siano il capo dell’impianto radiochimico e l’ingegnere capo di questo impianto, che hanno commesso una grossolana violazione delle norme tecnologiche per il funzionamento dello stoccaggio di soluzioni radioattive” . Nell’ordine del Ministero della Costruzione di Macchine Medie, firmato da E.P. Slavsky, si notava che la ragione dell’esplosione era l’insufficiente raffreddamento del contenitore, che ha portato a un aumento della temperatura in esso e alla creazione delle condizioni per l’esplosione dei sali. Questo fu poi confermato in esperimenti effettuati dal Laboratorio Centrale di Fabbrica (CPL). Il direttore dell’impianto M. A. Demyanovich si prese tutta la colpa dell’incidente, per cui fu sollevato dalle sue funzioni di direttore.

L’incidente radioattivo negli Urali pose tutta una serie di compiti completamente nuovi per la scienza e la pratica. Era necessario sviluppare misure per la protezione della popolazione dalle radiazioni. Una stazione sperimentale fu creata negli Urali, che giocò un ruolo di primo piano nello studio delle conseguenze dell’incidente e nello sviluppo delle raccomandazioni necessarie.

Contaminazione radioattiva della popolazione localeModifica

Mentre l’impatto ambientale del disastro fu immenso, la contaminazione della popolazione locale fu altrettanto devastante. La persona media che viveva a Ozyorsk, a 8 km dall’impianto nucleare di Mayak, aveva un carico radioattivo a lungo termine sul suo corpo di 17 Bq. A causa delle grandi quantità di materiali radioattivi scaricati nell’atmosfera, oltre 22 piccole città in tutta la regione furono evacuate. Alcune città hanno impiegato due anni per un’evacuazione completa.

I rapporti hanno indicato che gli esseri umani che vivevano nell’area colpita durante il periodo in cui il disastro ha avuto luogo e la loro prole hanno sviluppato problemi con le funzioni riproduttive, la mortalità, la struttura dell’età e le deformità di genere. Queste popolazioni sono state registrate con un’esposizione radioattiva di 40-500 mSv.

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