La chirurgia è necessaria per i bambini con appendicite?

Lo studio quadriennale, che è stato guidato dal Nationwide Children’s Hospital e pubblicato su JAMA, ha coinvolto 1.068 bambini di età compresa tra 7-17 con appendicite che non ha comportato complicazioni, come l’ostruzione intestinale o ascesso addominale o pelvico o perforazione.

Lo studio è stato fatto presso i 10 centri che fanno parte del Midwest Pediatric Surgery Consortium, formato nel 2014, per consentire agli ospedali di condividere i dati, di collaborare su studi di ricerca, e, per fornire mentorship tra pari.

Confronto dei risultati della chirurgia con un’alternativa non operativa per l’appendicite

Dopo essere stati istruiti sui rischi e benefici di ogni opzione di trattamento, circa un terzo dei pazienti nello studio ha scelto la gestione non operativa dell’appendicite rispetto alla chirurgia.

In media, i giovani pazienti che hanno ricevuto antibiotici continui in ospedale sono stati in grado di tornare alle normali attività quattro giorni prima di quelli che hanno subito un intervento chirurgico – da 6,6 giorni di disabilità, rispetto ai 10,9 giorni nel gruppo di chirurgia.

Dopo un anno, il 67% di coloro che hanno scelto di gestire inizialmente la loro cura attraverso gli antibiotici non ha sperimentato effetti collaterali dannosi e non ha successivamente richiesto un’appendicectomia. La gestione non chirurgica è stata anche associata a un minor numero di giorni di assenza dal lavoro da parte degli assistenti.

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Entrambi i gruppi hanno riportato una soddisfazione simile per l’assistenza sanitaria a 30 giorni e la qualità della vita a un anno.

“Come medici seguiamo sempre i dati e i dati dicono che la chirurgia per l’appendicite ha un tasso di successo del 100%. È una procedura collaudata e affidabile”, dice Gadepalli.

“Ma ci sono altri fattori importanti per i pazienti di cui non sempre teniamo conto quando prendiamo decisioni mediche. Per alcune famiglie, il percorso non operativo può essere preferito perché significa nessuna cicatrice e che i bambini torneranno a scuola, saranno in grado di portare i libri di testo, fare una gita di classe, partecipare al campo della banda o tornare al campo di calcio prima.”

“Per i genitori, questo percorso li aiuta anche a tornare al lavoro prima. Abbiamo bisogno di consigliare le famiglie su entrambe le opzioni e lasciare che scelgano ciò che è meglio per loro.”

Fa notare che l’intervento chirurgico in sé comporta dei rischi, tra cui l’1-2% di possibilità di una complicazione maggiore e il 5-10% di una complicazione minore da anestesia generale. La chirurgia richiede anche ferite incisionali che richiedono tempo per guarire e i pazienti sperimentano il dolore post-operatorio.

Più ricerca necessaria per determinare i risultati a lungo termine del trattamento non operativo dell’appendicite

Oggi, la maggior parte degli ospedali segue la cura standard di trattare l’appendicite chirurgicamente rimuovendo l’appendice, che è la sacca a forma di dito nell’addome inferiore destro.

Lo studio ha seguito i pazienti per un anno, ma ulteriori ricerche potrebbero essere necessarie per determinare come i risultati tra i due gruppi confrontare per periodi più lunghi, se ci sono rischi di problemi futuri relativi all’appendice e l’impatto del tempo prolungato sugli antibiotici.

Gli ospedali avrebbero anche bisogno di diffondere i risultati in modo che più pazienti possano essere informati delle due opzioni e dei rischi e benefici di ciascuna.

“Il Midwest Pediatric Surgery Consortium ha sviluppato un protocollo di trattamento per lo studio che potrebbe essere direttamente tradotto nella pratica clinica pediatrica per massimizzare i benefici per una famiglia”, dice Gadepalli.

“La via non operativa non è per tutti e i fornitori dovrebbero parlare con le famiglie su ciò che può e non può essere meglio per la loro situazione”, aggiunge. “Mentre non è lo standard stabilito di cura, è importante avere una discussione sulle opzioni alternative alla chirurgia.”

Questo studio è stato finanziato dal premio CER-1507-31325 da PCORI, un’organizzazione indipendente, senza scopo di lucro autorizzata dal Congresso degli Stati Uniti. Il progetto è anche sostenuto da una sovvenzione del National Center for Advancing Translational Sciences.

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