La Catrina di José Guadalupe Posada

Cosa significa La Catrina di José Guadalupe Posada:

La Catrina, un’incisione su metallo pubblicata nel 1873, è un’illustrazione originale dell’incisore e caricaturista messicano José Guadalupe Posada (1852-1913), in cui è rappresentata l’immagine di un teschio con un cappello piumato nella moda europea del tempo. Fu poi rinominata “Catrina” dal famoso muralista Diego Rivera.

Storia di La Catrina

Il nome originale della stampa era Calavera garbancera. Si chiamava così perché questo era il nome dato alle persone che vendevano garbanza e che, pur avendo sangue indigeno, fingevano di essere europei, negando la loro razza e la loro eredità culturale.

Quindi, l’illustrazione era intesa all’epoca come una critica, oltre che una satira, di certi personaggi della società messicana dell’epoca, soprattutto quelli che erano diventati ricchi durante l’epoca di Porfirio Díaz, che amavano fingere uno stile di vita che non corrispondeva a loro.

Il suo autore, José Guadalupe Posada, era un cronista satirico della fine del XIX e dell’inizio del XX secolo, che all’epoca, durante i governi di Benito Juárez, Sebastián Lerdo de Tejada e Porfirio Díaz, coltivava un genere diventato popolare noto come “calavera literaria” (teschio letterario).

Le calaveras erano testi scritti in versi dal tono beffardo, di solito pubblicati alla vigilia del giorno dei morti per deridere sia i vivi che i defunti.

Erano pubblicati su giornali di lotta, cioè critici nei confronti del governo, ed erano di solito accompagnati da illustrazioni di teschi o scheletri in situazioni quotidiane: bere, andare a cavallo, camminare per strada, ballare ad una festa, ecc.

Lo scopo dei teschi, in breve, era quello di ritrarre la miseria e l’ipocrisia della società, evidenziando i conflitti di disuguaglianza e ingiustizia che esistevano nel paese. È quindi significativo che l’illustrazione della Catrina, che rappresenta in un’immagine le contraddizioni e i problemi essenziali della società messicana, sia apparsa accanto a un teschio.

La Catrina di Diego Rivera

Il famoso muralista Diego Rivera avrebbe poi preso la figura della garbancera di Calavera e l’avrebbe trasformata in una catrina. Ma cos’è una catrina? Una catrina, in dialetto messicano, è una persona elegante e ben vestita, tipica dell’aristocrazia del XIX secolo.

Dettaglio del murale Sogno di una domenica pomeriggio nella Alameda Central.

Rivera, nel suo murale Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central, dipinto nel 1947, mette il teschio accanto ad altre figure importanti della storia messicana come Hernán Cortés, Sor Juana Inés de la Cruz, Benito Juárez, Frida Kahlo e una versione infantile del pittore stesso.

Con questo gesto, Rivera riconosce la rappresentatività della Catrina come simbolo delle contraddizioni della società messicana del XIX secolo, e rende omaggio al suo creatore, José Guadalupe Posada, e alla sua influenza sulla successiva arte messicana.

Oggi la Catrina è parte della cultura popolare messicana ed è diventata il simbolo per eccellenza della celebrazione del Giorno dei Morti.

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