Keith Moon, batterista degli Who, morì il 7 settembre 1978 per un’overdose di heminevrin prescritta per combattere l’alcolismo. Un’autopsia confermò che c’erano 32 compresse nel suo sistema, 26 delle quali non erano dissolte. Moon aveva partecipato la sera prima a una festa organizzata da Paul McCartney per il lancio del film ‘The Buddy Holly Story’. Suonò in tutti gli album degli Who, dal loro debutto, My Generation del 1965, a Who Are You del 1978, che fu pubblicato due settimane prima della sua morte.

Il 23 agosto 1968, godendosi una festa di compleanno selvaggia Keith Moon guidò la sua auto Lincoln nella piscina di un Holiday Inn. Poiché la festa era diventata fuori controllo, la polizia fu chiamata per porre fine ai festeggiamenti. Moon, sempre desideroso di evitare i ragazzi in blu, sgattaiolò fuori e salì su una Lincoln Continental Limousine e tentò di fuggire. Sfortunatamente, nel suo stato di ebbrezza, rilasciò il freno a mano e iniziò a rotolare verso la piscina. Moon si sedette semplicemente e aspettò, mentre l’auto si schiantava attraverso la recinzione intorno alla piscina e nell’acqua.

Suonava in modo abbastanza diverso dai suoi colleghi, trasformando il suo enorme kit in uno strumento principale, e la sua tecnica frontale fu cruciale nello stabilire lo stile appassionato degli Who. È stato detto che Keith Moon era per la batteria quello che Jimi Hendrix era per la chitarra – un originale completo. Il kit di Moon era il più grande del rock, a un certo punto vantava almeno 10 tom-tom, due grancasse, due timpani, un rullante, una mezza dozzina di piatti e un gong.

Divenne un fan della musica surf da ragazzo, prese le prime lezioni di batteria da adolescente e suonò con tre gruppi locali nella sua nativa Wembley, nel nord-ovest di Londra, The Escorts, Mark Twain & the Strangers, e The Beachcombers, prima di unirsi agli Who nella primavera del 1964. Poco dopo il reclutamento di Keith, gli Who divennero gestiti da Kit Lambert e Chris Stamp la cui energia e ambizione focalizzò il gruppo.

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Il drumming di Moon è eccezionale in tutto l’album di debutto del gruppo My Generation e in diversi singoli degli anni sessanta, in particolare ‘Happy Jack’ (1966) e ‘I Can See For Miles’ (1967), ma è sul doppio album Tommy (1969) che il suo talento viene utilizzato al meglio. Nella celebre opera rock di Townshend diventa un’orchestra dentro se stesso, guidando la band con un’intelligenza e una sicurezza di tocco che sfidano l’analisi. Su Who’s Next (1971) Moon è in qualche modo frenato, ma il suo modo di suonare nel bridge di “Behind Blue Eyes” e in tutta “Bargain” e “Won’t Get Fooled Again” si colloca al livello di qualsiasi cosa abbia mai fatto.

La sua eredità è eccezionale: Si dice che Keith Moon abbia nominato i Led Zeppelin quando si stava discutendo una prima versione della band che avrebbe avuto lui stesso, insieme a John Entwistle al basso, Jimmy Page alla chitarra e un cantante indeciso, come membri; ha dichiarato che il potenziale supergruppo sarebbe “andato giù come un lead Zeppelin”.

Quando era in tour con gli Who, il batterista Keith Moon si divertiva a buttare bombe Cherry nei bagni. La sua pratica ripetuta di far saltare in aria i bagni con l’esplosivo lo portò ad essere bandito a vita da diverse catene alberghiere in tutto il mondo, compresi tutti gli hotel Holiday Inn, Sheraton e Hilton.

Keith morì il 7 settembre 1978, per un’overdose accidentale del farmaco Heminevrin, prescritto per combattere l’alcolismo. Morì nello stesso appartamento di Curzon Place nel Mayfair di Londra (appartenente a Harry Nilsson) in cui era deceduta Mama Cass nel 1974. Alla vigilia della sua morte, Moon era stato ad una proiezione di The Buddy Holly Story durante la settimana annuale di Buddy Holly sponsorizzata da Paul McCartney.

Moon doveva avere una parte nel film dei Monty Python Life of Brian ed era con i membri dei Python nei Caraibi mentre scrivevano la sceneggiatura, ma Moon morì prima che iniziassero le riprese. L’edizione pubblicata della sceneggiatura di Life of Brian è dedicata al batterista degli Who.

Keith Moon era noto soprattutto come membro degli Who, ma era molto più di questo, anche nel contesto del suo ruolo all’interno del gruppo. Moon, con il suo lato maniacale e lunatico, e la sua vita di bevute eccessive, feste e altre indulgenze, ha probabilmente rappresentato il lato giovanile e strampalato del rock &roll, così come il suo lato autodistruttivo, meglio di chiunque altro sul pianeta. In questo senso, era l’anima degli Who, tanto quanto Pete Townshend ne era il cervello e Roger Daltrey il cuore; e, insieme a John Entwistle, Moon era al centro del loro suono, e non solo per la sua batteria in sé. Suonava le pelli con quel tipo di abbandono selvaggio che la maggior parte dei musicisti istruiti prima di lui, non conoscendo nulla di meglio, avrebbe descritto come pazzo, nel senso peggiore della parola, e viveva la sua vita con lo stesso grado di intensità (anche una volta investendo se stesso con la propria auto). Ma più che la batteria in sé, fu la follia che portò al mix di personalità dei quattro membri a mantenere la loro musica e il loro modo di suonare, per non parlare della loro immagine, all’avanguardia della gioventù, anche quando tutti entrarono nei loro trent’anni e cercarono di diventare più seri sulla musica.

Moon occasionalmente suonò nei dischi di altre persone, ma finì e pubblicò solo un album da solo, Two Sides of the Moon (anche se un altro potrebbe essere stato progettato nel 1975). Non preso seriamente all’epoca, questo disco sembra ora aver catturato l’essenza della natura di Moon. Registrato in una serie di sessioni di maratona che erano tanto degne di nota per i loro enormi conti per l’alcool quanto per il tempo in studio, è uno strano, ossessionante mix di innocente rock anni ’50/primi anni ’60 e di lussuria gioiosa, e un selvaggio senso di arguzia diretto al business della musica e giocato sia tra le canzoni che nelle canzoni stesse.

La mattina del 7 settembre 1978, Keith si svegliò alle 7:30 e guardò “L’abominevole dottor Phibes”. Annette gli cucinò una bistecca, e lui tornò a dormire. Annette si addormentò sul divano, dato che Keith russava molto. Alle 15:40 si svegliò e si spaventò. C’era troppo silenzio. Provò a svegliare Keith, ma indovinate un po’? Ha chiamato il medico, che ha poi chiamato un’ambulanza. Ha provato a fargli la respirazione bocca a bocca, senza risposta. L’ambulanza arrivò e provò a dare una scossa al suo cuore, ma neanche questo funzionò. Keith era morto a 32 anni.

Keith stava prendendo l’Heminevrin, un farmaco prescritto usato per combattere l’alcolismo. Gli furono date 100 compresse da somministrare a suo piacimento. Deve aver sentito un’abbuffata infernale in arrivo, perché ne ha mandate giù 32.

Il funerale ha avuto luogo mercoledì 13 settembre al Golders Green Crematorium, che ha nuovi forni da sballo. Eric Clapton, Charlie Watts e Bill Wyman erano tra le 120 persone che hanno riempito la cappella ovest. Fiori sono stati inviati da vari Beatles, Stones, Zeppelin, Fleetwood Mac, Bowie, The Moody Blues.

Ha davvero Keith guidato quella macchina nella piscina di un hotel? Beh, Roger Daltrey ha recentemente dichiarato in un’intervista che l’evento ha effettivamente avuto luogo, insistendo: “È successo davvero, abbiamo ricevuto il conto di 50.000 dollari – avrebbe potuto andare in prigione per tre anni.”

Secondo la storia, gli Who erano in tour e si trovavano in un Holiday Inn (dal quale sono stati successivamente banditi) a Flint, Michigan. Era il ventesimo compleanno del batterista, anche se spesso si dice che fosse il suo ventunesimo (questo era probabilmente dovuto al fatto che bisogna avere 21 anni per bere in America). La giornata ha visto una festa che è iniziata la mattina e si è protratta fino alla sera, con diverse band, groupies, roadies e personale di scena presenti, e tutti (in particolare Moon) erano altamente inebriati. Poiché la festa è andata sempre più fuori controllo, la polizia è stata chiamata per porre fine ai festeggiamenti. Moon, sempre desideroso di evitare i ragazzi in blu, sgattaiolò fuori e salì su una Lincoln Continental Limousine (o una Cadillac a seconda di chi si crede) e tentò di fuggire. Sfortunatamente, nel suo stato di ebbrezza, non fu in grado di controllare correttamente il veicolo e quando rilasciò il freno a mano, l’auto andò all’indietro e cominciò a rotolare verso la piscina. Moon si è semplicemente seduto e ha aspettato, mentre l’auto si schiantava attraverso la recinzione intorno alla piscina e nell’acqua.

Moon non poteva guidare e non ha mai avuto una patente di guida.

Quando Moon è uscito dall’auto ed è tornato in superficie, è stato accolto da un sergente di polizia con una pistola. Si potrebbe pensare che con una pistola in faccia e lo stomaco pieno di sostanze chimiche della piscina si sarebbe arreso, ma anche allora Moon ha cercato di scappare, venendo alla fine catturato quando è scivolato, un po’ ironicamente, su una parte della sua stessa torta di compleanno.

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Keith Moon Dear Boy

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