Joe LaCava inserito nella Caddie Hall of Fame

Joe LaCava ha avuto una stagione dannatamente buona.

In aprile LaCava, di Newtown, ha aiutato Tiger Woods a vincere il suo 15° major ai Masters, ben 27 anni dopo aver fatto lo stesso per Fred Couples.

In luglio, di nuovo nel Connecticut, Joe, un handicap 7, ha vinto il torneo CSGA’s Father Son Net con suo figlio Joseph (foto) al Redding Country Club (il “trofeo” qui è la consapevolezza che suo figlio si sta davvero appassionando al golf).

E la settimana scorsa a Chicago LaCava è stato inserito nella Caddie Hall of Fame al BMW Championship, unendosi a un gruppo che comprende il defunto Bruce Edwards, anche lui del Connecticut, “Fluff Cowan,” Jim “Bones” Mackay, Angelo Argea, i fratelli Murray e Jack Nicklaus.

“Sono sopraffatto,” ha detto LaCava. “Amo fare il caddy perché sono semplicemente competitivo e odio perdere. Ecco di cosa si tratta per me. Mi interessa solo vincere e far vincere il mio uomo.”

LaCava ha iniziato la sua carriera nel 1987 facendo il caddy per suo cugino Ken Green di Danbury prima che Fred Couples lo assumesse nel 1990. Con LaCava alla borsa, Couples ha vinto 12 volte nel PGA Tour, compresa la vittoria del Masters del 1992 e il Players Championship del 1996. “Per più di 30 anni, Joe ha personificato la professionalità ed elevato il profilo dei caddie in tutto il mondo”, ha detto Vince Pellegrino, Senior Vice President of Tournaments per la Western Golf Association, che conduce il BMW Championship.

LaCava, 55 anni, ha lavorato anche per Davis Love III, Justin Leonard e Dustin Johnson prima di unirsi a Woods e diventare uno dei caddie più riconosciuti nel gioco.

Joe è l’uomo di un uomo e il caddie di un caddie, i giocatori e i caddie vi diranno

Ha il merito di essere rimasto con Tiger quando molti nel mondo del golf avevano cancellato la stella, una fede che ha avuto molto a che fare con la 15° vittoria maggiore di Tiger questo aprile. Per LaCava, non è stata una decisione difficile. “Se potessi vivere altri cento anni, aspetterei altri cento anni”, ha detto LaCava al Caddie Network. “Non avrei mai rinunciato a lavorare per Tiger finché mi avrebbe avuto. Volevo solo lavorare per lui e per nessun altro. E penso che ha aiutato un po ‘, sapendo che aveva un amico che pensava tanto di lui, come una persona e con il suo gioco.”

LaCava è stato introdotto nella Hall of Fame dopo il BMW Championship Gardner Heidrick Pro-Am al Medinah Country Club. Amministrata dalla Western Golf Association dal 2011, la Caddie Hall of Fame evidenzia la tradizione e l’importanza del caddie riconoscendo gli individui che hanno dedicato la loro vita al gioco del golf attraverso il caddismo o sostenendo il ruolo dei caddie. Tra i caddie che sono stati ammessi in passato ci sono anche Charles “Chick” Evans, Steve Williams e Tom Watson. La Western Golf Association amministra anche la borsa di studio Evans, che fornisce borse di studio complete e quadriennali alle università di tutto il paese a circa 250 caddie ogni anno.

Tiger era presente all’induzione di LaCava, ridendo mentre Joe descriveva la sua risposta nel 2011 quando Tiger gli chiese se sarebbe stato “interessato” a fare il caddie per lui. “F— sì!” è stata la risposta di LaCava, ha detto alla folla. All’epoca LaCava faceva il caddy per un giocatore per lo più sconosciuto di nome Dustin Johnson.

Joe sarà lì, potete essere sicuri, anche per la prossima vittoria di Tiger, major o no. E non dimenticherà mai il messaggio che ha ricevuto da Tiger dopo l’ultima vittoria. “Ha detto: ‘Ce l’abbiamo fatta, apprezzo che tu sia rimasto lì con me, ti voglio bene come un fratello'”, ha detto LaCava a Golf Digest. “E io gliene ho mandato uno molto simile”. Quel giorno Joe ricevette un altro messaggio dal giocatore che aveva aiutato a vincere ad Augusta quasi tre decenni prima. “Sono così eccitato per te”, scrisse Fred Couples. “Se non più eccitato di quando ho vinto nel ’92”. Lui è fatto così”, ha detto LaCava.

Ecco chi è Joe LaCava. Un socio che tende a tirare fuori il meglio dalle persone per cui lavora.

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