I medici si preparano a impiantare il primo occhio bionico umano del mondo

Un team di ricercatori della Monash University di Melbourne, Australia, ha costruito un dispositivo bionico che dicono possa restituire la vista ai ciechi attraverso un impianto cerebrale.

Il team si sta ora preparando per quello che sostengono sarà il primo test clinico umano al mondo di un occhio bionico – e stanno chiedendo ulteriori finanziamenti per produrlo su scala globale.

E’ essenzialmente l’intestino di uno smartphone combinato con microelettrodi impiantati nel cervello, come riporta TechCrunch. Il “sistema di visione bionica Gennaris”, un progetto che ha più di dieci anni di lavoro, bypassa i nervi ottici danneggiati per consentire ai segnali di essere trasmessi dalla retina al centro di visione del cervello.

Il sistema è costituito da un copricapo progettato su misura, che include una fotocamera e un trasmettitore wireless. Un processore si occupa dell’elaborazione dei dati, mentre una serie di piastrelle impiantate all’interno del cervello fornisce i segnali.

“Il nostro design crea un modello visivo da combinazioni di fino a 172 punti di luce (fosfeni) che fornisce informazioni per l’individuo per navigare in ambienti interni ed esterni e riconoscere la presenza di persone e oggetti intorno a loro”, Arthur Lowery, professore presso il dipartimento di ingegneria dei sistemi elettrici e informatici della Monash University, ha detto in una dichiarazione.

I ricercatori sperano anche di adattare il sistema per aiutare le persone con condizioni neurologiche non trattabili, come la paralisi degli arti, a riacquistare il movimento.

“Se avrà successo, il team MVG cercherà di creare una nuova impresa commerciale focalizzata a fornire la visione alle persone con cecità non trattabile e il movimento alle braccia delle persone paralizzate dalla tetraplegia, trasformando l’assistenza sanitaria”, ha detto Lewis.

Una prova a luglio ha mostrato che l’array Gennaris è stato in grado di essere trapiantato in modo sicuro nel cervello di tre pecore utilizzando un inseritore pneumatico, con un cumulo di 2.700 ore di stimolazione che non ha causato alcun effetto negativo sulla salute.

Non è ancora chiaro quando avranno luogo le prime prove umane.

“Con ulteriori investimenti, saremo in grado di produrre questi impianti corticali qui in Australia alla scala necessaria per progredire verso le prove umane”, ha detto Marcello Rosa, professore di fisiologia a Monash e membro del MVG, nella dichiarazione.

La notizia arriva dopo che la società Neuralink di Elon Musk ha annunciato che sta testando il suo prototipo di interfaccia a moneta in maiali vivi. Gli obiettivi finali sono simili: trattare i problemi del cervello tra cui la cecità e la paralisi.

Se il dispositivo Monash è tecnicamente il primo occhio bionico, però, può venire giù alla semantica.

Un impianto cerebrale separato, un dispositivo “protesico visivo”, sviluppato dagli scienziati del Baylor College of Medicine di Houston, ha recentemente permesso sia ai partecipanti ciechi che vedenti di “vedere” la forma delle lettere, come dettagliato in un documento pubblicato in maggio.

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