Come matricola, James aveva una media di 21 punti e 6 rimbalzi a partita per la squadra di basket della St. Vincent-St. I Fighting Irish finirono l’anno 27-0, vincendo il titolo statale della Divisione III. Al secondo anno, ha avuto una media di 25,2 punti e 7,2 rimbalzi con 5,8 assist e 3,8 furti a partita. Per alcune partite in casa durante la stagione, St. Vincent-St. Mary ha giocato alla Rhodes Arena dell’Università di Akron da 5.492 posti per soddisfare la domanda di biglietti da parte di ex alunni, tifosi e scout di college e NBA che volevano vedere James giocare. I Fighting Irish finirono la stagione 26-1 e si ripeterono come campioni dello stato. Per il suo gioco eccezionale, James è stato nominato Mr. Basketball dell’Ohio ed è stato selezionato per la USA Today All-USA First Team, diventando il primo studente del secondo anno a fare entrambe le cose.

Prima dell’inizio del terzo anno di James, è apparso su SLAM Magazine ed è stato lodato come forse “il miglior giocatore di basket delle scuole superiori in America in questo momento”. Durante la stagione, è apparso sulla copertina di Sports Illustrated, diventando il primo underclassman del basket liceale a farlo. Con medie di 29 punti, 8,3 rimbalzi, 5,7 assist e 3,3 rubate a partita, è stato nuovamente nominato Mr. Basketball dell’Ohio e selezionato nella USA Today All-USA First Team, ed è diventato il primo junior a vincere il Gatorade National Player of the Year Award per il basket maschile. St. Vincent-St. Mary finì l’anno con un record di 23-4, terminando la stagione con una sconfitta nella partita del campionato di Division II. In seguito alla sconfitta, James prese seriamente in considerazione l’idea di dichiararsi per il draft NBA del 2002, presentando una petizione senza successo per un aggiustamento delle regole di eleggibilità del draft NBA che richiedeva ai futuri giocatori di aver conseguito almeno il diploma di scuola superiore. Durante questo periodo, James ha usato la marijuana per aiutare a far fronte allo stress che derivava dalla costante attenzione dei media che stava ricevendo.

Durante il suo ultimo anno, James e il Fighting Irish ha viaggiato in tutto il paese per giocare una serie di squadre classificate a livello nazionale, tra cui una partita contro Oak Hill Academy che è stato trasmesso a livello nazionale su ESPN2. Time Warner Cable, cercando di capitalizzare la popolarità di James, ha offerto le partite di St. Vincent-St. Mary agli abbonati su una base pay-per-view per tutta la stagione. Per l’anno, James ha avuto una media di 31,6 punti, 9,6 rimbalzi, 4,6 assist e 3,4 furti a partita, è stato nominato Mr. Basketball dell’Ohio e USA Today All-USA First Team per un terzo anno consecutivo senza precedenti, ed è stato nominato Gatorade National Player of the Year per il secondo anno consecutivo. Ha partecipato a tre all-star games di fine anno per il basket delle scuole superiori – l’EA Sports Roundball Classic, il Jordan Capital Classic e il McDonald’s All-American Game 2003 – perdendo la sua eleggibilità NCAA e rendendo ufficiale la sua partecipazione al draft NBA 2003. Secondo lo scrittore Ryan Jones, James ha lasciato la scuola superiore come “il giocatore di basket più hyped mai”.

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