Guardare Chris Dailey vincere il campionato nazionale (come giocatore)

Nelle ultime 34 stagioni, Chris Dailey ha lavorato a stretto contatto con Geno Auriemma per costruire il basket femminile di UConn nella dinastia che è oggi. Insieme, hanno vinto oltre 1.000 partite, 51 campionati di conference e 11 titoli nazionali.

Ma Dailey ha un trofeo che Auriemma non può rivendicare: un campionato AIAW del 1982 con le Rutgers Lady Knights. L’AIAW era il predecessore della NCAA per gli sport femminili e quell’anno fu la prima volta che la NCAA sponsorizzò un campionato di basket femminile. Quindi fu l’ultimo anno del Torneo AIAW.

In quella partita, Dailey e Rutgers sconfissero Texas 83-77. Tuttavia, la partita non è mai stata trasmessa in televisione e il suo filmato non è mai stato reso pubblico. Fino a questo fine settimana, quando l’intera partita è stata pubblicata su YouTube sabato come parte di una promozione per un prossimo documentario sulla squadra.

Dailey aveva una media di 3,1 punti con il 35,5% di tiro e 2,6 rimbalzi a partita come senior. Durante il suo secondo anno, ha guidato la squadra con una percentuale di tiro del 51,6%. Anche se una sola partita non è un grande barometro per l’intera carriera di qualcuno, ecco cosa abbiamo imparato su CD come giocatore di basket del college.

Setting the scene

La partita per il titolo si è tenuta al Palestra di Philadelphia. Rutgers è vestita con uniformi rosso vivo mentre Texas indossa il bianco con finiture arancioni. Entrambe le squadre hanno le maniche sulle loro maglie.

Il video taglia durante le presentazioni dei giocatori con una sovrapposizione audio della trasmissione radiofonica. Chris Dailey sta in piedi al centro del campo, salutando i suoi compagni di squadra mentre vengono chiamati per nome.

Questo CD sembra molto diverso da quello a cui sono abituati i fan di UConn. Ha lunghi capelli castani invece dei suoi corti capelli biondi. È un co-capitano e un’attaccante titolare per Rutgers, indossa il numero 31 e una ginocchiera sulla gamba destra.

La partita

Rutgers vince la punta e inizia con la palla, andando da sinistra a destra. Sul primo possesso, Dailey si posiziona sul blocco basso prima di andare alla deriva sul lato più lontano della chiave – un punto in cui passerà molto del suo tempo in attacco.

Dall’altra parte, Dailey si posiziona in uno dei punti bassi della zona 3-2 di Rutgers. Texas guida verso il canestro e lei si alza, con le braccia in aria per contestare il tiro. La palla si scontra con il bordo e le Lady Knights sono fuori e corrono dall’altra parte.

Come senior, il ruolo di Dailey è simile a quello che Kyla Irwin ha fatto per le Huskies la scorsa stagione: un po’ di tutto per aiutare la squadra. Dailey imposta schermi, apre aree sul campo per i suoi compagni di squadra e cerca di portare la palla a qualcun altro rapidamente ogni volta che la tocca.

In base a un conteggio non ufficiale (le statistiche non sono facilmente disponibili per questa partita), Dailey prende solo due tiri, entrambi provenienti dai suoi rimbalzi offensivi. Anche quando ha uno sguardo decente dal gomito, Dailey non mette mai gli occhi sul cerchio. Cerca sempre di passare.

Ma è sul vetro che Dailey si guadagna da vivere. Ogni volta che la palla sale, lei trova immediatamente un corpo e si mette in panchina. Anche se non è in grande posizione, Dailey combatte per aggirare il difensore e raggiungere la palla.

Passa la maggior parte di questa partita in problemi di falli grazie ad un’arbitraggio terribile, compreso il gioco sopra. In qualche modo, con ogni giocatore sotto il canestro che raggiunge la palla, Dailey viene fischiato un fallo.

Con una manciata di grandi nella rotazione, Dailey si siede in panchina per una buona parte del primo tempo (anche se il tempo esatto non è chiaro dato che non c’è l’orologio sullo schermo).

Nonostante sia tranquilla all’inizio della partita, non perde molto tempo per avere un impatto dopo il suo ritorno. Dailey afferra due rimbalzi offensivi in breve tempo e mentre non riesce a convertire alcun punto per se stessa, riesce a mantenere vivi i possessi per Rutgers.

Il secondo tempo, sorprendentemente, inizia con un altro tip-off. Dailey prende la palla e gli ultimi 20 minuti sono in corso.

A causa dei suddetti problemi di falli, Dailey è in panchina per lunghi tratti del secondo tempo. Tuttavia, rimane una delle giocatrici più attive e vocali sulla linea laterale ed è sempre la prima ad incontrare le sue compagne di squadra sul pavimento dopo che viene chiamato un timeout.

Dailey alla fine ha commesso fallo su una chiamata discutibile di blocco quando un giocatore di Texas ha appena fatto contatto con lei mentre guidava verso il canestro. La maggior parte delle chiamate contro di lei sono stati falli morbidi, ma il quinto e ultimo è stato particolarmente egregio.

Non ha avuto importanza, però. Rutgers tenne duro e ottenne una vittoria sconvolgente su Texas, rivendicando la finale del campionato AIAW con un punteggio finale di 83-77.

Dopo l’immediata celebrazione dopo il suono della sirena a metà campo, l’intera squadra si riunì sotto il canestro per l’importantissima cerimonia del taglio della rete. Era la prima volta che Dailey saliva sulla scala per reclamare un pezzo di nylon, ma certamente non l’ultima.

Subito dopo, Dailey e la sua collega capitano June Olkowski ricevettero il trofeo finale del campionato nazionale AIAW e lo issarono con le loro compagne di squadra.

Guardando indietro al suo periodo al college, è facile capire come Dailey sia finita a fare l’allenatore. Non era la giocatrice più talentuosa sul campo, ma faceva tutto ciò di cui la sua squadra aveva bisogno. Quando i falli costringevano la Dailey a stare a bordo campo, lei rimaneva coinvolta nel gioco e incitava costantemente le sue compagne di squadra.

Oggi, la Dailey è più conosciuta per essere l’allenatore associato di UConn, e la forza trainante della mentalità che ha portato così tanto successo al programma. Anche se il titolo AIAW è arrivato più di un decennio prima del suo arrivo a Storrs, non c’è dubbio che è stata un’esperienza formativa per Dailey e ha contribuito a porre uno dei primi mattoni nella cultura che ha aiutato gli Huskies a diventare una delle migliori squadre dello sport, anno dopo anno.

Si può guardare la partita completa qui.

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