“Gomito del golfista” nei giocatori di tennis

La gente parla sempre del gomito del tennista. È diventato parte del gergo anche con persone che non hanno mai toccato una racchetta, che usano il termine per descrivere il dolore sul lato laterale del gomito. Meno chiacchierato, ma non meno debilitante per chi ne è colpito, è il “gomito del golfista” o epicondilite mediale. E, nonostante il suo nome, questa è una condizione che può colpire anche i giocatori di tennis.

L’epicondilite mediale si riferisce all’infiammazione dei tendini che si attaccano all’epicondilo mediale dell’omero o dell’osso del braccio. Questi tendini sono attaccati ai muscoli responsabili della flessione del polso e della pronazione dell’avambraccio (rotazione del palmo dell’avambraccio verso il basso). Questa infiammazione si verifica comunemente nei golfisti, ma può colpire chiunque esegua i movimenti descritti sopra in modo ripetitivo. I tennisti sono particolarmente suscettibili su dritti e servizi. Anche i lanciatori di baseball possono riportare sintomi simili.

La maggior parte dei casi è dovuta ad un uso eccessivo cronico, ma può verificarsi un’epicondilite acuta. Poiché il tennis richiede movimenti ripetitivi e faticosi dell’avambraccio e del polso, i giocatori di tennis sono a rischio di sviluppare la condizione.

I giocatori di tennis con epicondilite mediale lamenteranno un dolore lungo l’aspetto mediale del loro gomito (il lato del gomito più vicino al corpo quando il palmo è rivolto verso l’alto). Il dolore può talvolta irradiarsi lungo l’avambraccio. Tipicamente i colpi più dolorosi sono i dritti, i servizi e le rovesciate.

Di solito i sintomi si attenuano evitando l’attività che li ha provocati. Se persistono, si dovrebbe vedere un chirurgo ortopedico per assicurarsi che qualcos’altro non stia causando il dolore. In genere, vi prescriveranno farmaci antinfiammatori, ghiaccio ed esercizi di stretching/potenziamento. La maggior parte dei casi risponderà ai trattamenti di cui sopra entro circa 4-6 settimane. È estremamente importante, tuttavia, evitare di tornare a giocare a tennis prima che i sintomi si siano risolti, perché questo può essere un modo per provocare ulteriori lesioni.

I casi più cronici e i casi che non rispondono alle modalità di trattamento di cui sopra possono beneficiare di un’iniezione di cortisone o plasma ricco di piastrine (PRP) nella zona. Il cortisone è uno steroide che aiuta a ridurre l’infiammazione. Anche se può aiutare i sintomi, una preoccupazione con l’uso del cortisone è che può potenzialmente indebolire il tessuto muscolare e tendineo. Il PRP, che comporta l’isolamento dei fattori di crescita dal proprio sangue e l’iniezione nel sito di massima sensibilità, è stato usato con un certo successo ed è meno dannoso per il tendine del cortisone. La maggior parte dei casi di epicondilite si risolve con una combinazione delle opzioni conservative descritte sopra; ma in circa il 10% dei casi, i pazienti avranno bisogno di un intervento chirurgico per questa condizione. La chirurgia comporta la rimozione dell’area degenerata del tendine e, se è presente uno strappo, la sua riparazione.

Chiaramente, il miglior trattamento è la prevenzione. Riscaldatevi e allungatevi adeguatamente prima di giocare e ascoltate il vostro corpo. Non vuoi trasformare una condizione relativamente minore in qualcosa di più grave giocando con il dolore. Consulta sempre un medico prima di iniziare un regime di esercizi e per il trattamento del tuo dolore al gomito.

Aggiornato il 24 febbraio 2020

Il dottor David Dines è un chirurgo ortopedico all’Hospital for Special Surgery. È il direttore medico della Association of Tennis Professionals (ATP Tour), il medico della squadra di tennis della Coppa Davis degli Stati Uniti e un consulente ortopedico del torneo di tennis US Open.

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