Dolore e lutto

Cosa sono il dolore, il lutto e il lutto?

Il dolore

Il dolore è normale ed è un processo. Esprimere il dolore è il modo in cui una persona reagisce alla perdita di una persona cara.

Molte persone pensano al lutto come a un singolo caso o come a un breve periodo di dolore o tristezza in risposta a una perdita – come le lacrime versate al funerale di una persona cara. Ma il lutto comprende l’intero processo emotivo di affrontare una perdita, e può durare a lungo. Il processo coinvolge molte emozioni, azioni ed espressioni diverse, tutte che aiutano una persona a venire a patti con la perdita di una persona cara.

Possiamo sentire il momento del lutto descritto come “lutto normale”, ma questo si riferisce semplicemente a un processo che chiunque può attraversare, e nessuno di noi sperimenta il lutto allo stesso modo. Questo perché il lutto non ha lo stesso aspetto e non si sente allo stesso modo per tutti. E ogni perdita è diversa.

Lutto

Il lutto si accompagna spesso al dolore. Mentre il dolore è un’esperienza e un processo personale, il lutto è il modo in cui il dolore e la perdita vengono mostrati in pubblico. Il lutto può coinvolgere credenze religiose o rituali, e può essere influenzato dal nostro background etnico e dalle usanze culturali. I rituali del lutto – vedere gli amici e la famiglia e preparare il funerale e la sepoltura o la separazione fisica finale – spesso danno una certa struttura al processo di lutto. A volte un senso di intorpidimento dura durante queste attività, lasciando la persona a sentirsi come se stesse solo “passando attraverso le mozioni” di questi rituali.

Lutto

Il dolore e il lutto avvengono durante un periodo di tempo chiamato lutto. Il lutto si riferisce al periodo in cui una persona prova tristezza dopo aver perso una persona cara.

Quanto dura il processo di lutto?

Siccome ogni persona soffre in modo diverso, la durata e l’intensità delle emozioni che si provano variano da persona a persona. Il lutto è doloroso, ed è importante che coloro che hanno subito una perdita abbiano il tempo necessario per esprimere il loro dolore.

Anche se il lutto è descritto in fasi o stadi, può sembrare più una montagna russa, con alti e bassi. Questo può rendere difficile per la persona in lutto sentire qualsiasi senso di progresso nell’affrontare la perdita. Una persona può sentirsi meglio per un po’, per poi diventare di nuovo triste. A volte le persone si chiedono quanto durerà il processo di lutto e quando potranno aspettarsi un po’ di sollievo. Non c’è una risposta a questa domanda, ma alcuni dei fattori che influenzano l’intensità e la durata del lutto sono:

  • La tua relazione con la persona che è morta
  • Le circostanze della sua morte
  • Le tue esperienze di vita

E’ comune che il processo di lutto duri un anno o più. Una persona in lutto deve risolvere i cambiamenti emotivi e di vita che arrivano con la morte di una persona cara. Il dolore può diventare meno intenso, ma è normale sentirsi emotivamente coinvolti con il defunto per molti anni. Col tempo, la persona dovrebbe essere in grado di usare la propria energia emotiva in altri modi e di rafforzare altre relazioni.

Il dolore può assumere forme inaspettate

Le relazioni difficili con il defunto prima della morte possono causare esperienze di lutto uniche per i cari. Inoltre, anche le malattie prolungate possono far sì che il lutto prenda forme inaspettate.

Relazioni difficili

Una persona che ha avuto una relazione difficile con il defunto (un genitore che è stato violento, allontanato o ha abbandonato la famiglia, per esempio) è spesso sorpresa dalle emozioni dolorose che prova dopo la sua morte. Non è raro avere una profonda angoscia mentre il lutto piange la relazione che lui o lei aveva desiderato con la persona che è morta, e lascia andare ogni possibilità di raggiungerla.

Altri potrebbero provare sollievo, mentre alcuni potrebbero chiedersi perché non provano nulla alla morte di una tale persona. Anche il rimpianto e il senso di colpa sono comuni. Tutto questo è una parte normale del processo di adattamento e del lasciar andare.

Il dolore dopo una lunga malattia

L’esperienza del dolore può essere diversa quando la perdita avviene dopo una lunga malattia piuttosto che improvvisamente. Quando qualcuno è malato terminale, la famiglia, gli amici e anche il paziente potrebbero iniziare a soffrire in risposta all’aspettativa della morte. Questa è una risposta normale chiamata dolore anticipatorio. Può aiutare le persone a completare gli affari in sospeso e preparare i propri cari alla perdita effettiva, ma potrebbe non diminuire il dolore che sentono quando la persona muore.

Molte persone pensano di essere preparate alla perdita perché la morte è attesa. Ma quando la persona amata muore davvero, può essere ancora uno shock e portare a sentimenti inaspettati di tristezza e perdita. Per la maggior parte delle persone, la morte effettiva inizia il normale processo di lutto.

Stadi del lutto

Le persone possono passare attraverso molti stati emotivi diversi durante il lutto. E nel cancro avanzato, il processo e le fasi del lutto spesso iniziano prima della perdita di una persona cara a causa del lutto anticipatorio.

I ricercatori descrivono il lutto in fasi, ma è importante sapere che ogni persona si muove attraverso le fasi in modo diverso e ad un ritmo diverso. Alcuni possono attraversare le fasi proprio come sono descritte qui sotto, e altre persone possono muoversi avanti e indietro tra le fasi. Alcune persone possono rimanere bloccate in una fase e avere difficoltà a raggiungere la fase finale del processo di lutto.

Gli esperti descrivono 5 fasi che sono solitamente vissute dagli adulti durante il processo di lutto.

  • Negazione e isolamento – Questa prima fase può iniziare prima della perdita se la morte della persona cara è prevista. Oppure può iniziare immediatamente al momento o poco dopo la perdita. Può durare da poche ore a giorni o settimane. I sentimenti provati nella prima fase del lutto possono essere paura, shock o intorpidimento. La persona può avere delle fitte di angoscia, spesso innescate da ricordi del defunto. Durante questo periodo, la persona in lutto può sentirsi emotivamente “chiusa fuori” dal mondo. La persona in lutto può evitare gli altri o evitare di parlare della perdita.
  • Rabbia – La fase successiva può durare per giorni, settimane o mesi. È quando i primi sentimenti sono sostituiti da frustrazione e ansia. Questo stadio può comportare rabbia, solitudine o incertezza. Può essere quando i sentimenti di perdita sono più intensi e dolorosi. La persona può sentirsi agitata o debole, piangere, impegnarsi in attività senza scopo o disorganizzate, o essere preoccupata con pensieri o immagini della persona che ha perso.
  • Contrattazione – Questa fase è probabilmente più breve delle altre. Si verifica quando una persona in lutto sta lottando per trovare un significato alla perdita della persona amata. Possono raggiungere gli altri e raccontare la loro storia. Facendo questo, possono iniziare a pensare più chiaramente ai cambiamenti causati dalla perdita della persona amata.
  • Depressione – Come si realizzano i cambiamenti della vita, può subentrare la depressione. Questo stadio è usato per descrivere una persona in lutto che si sente sopraffatta e impotente. Possono ritirarsi, diventare ostili, o esprimere estrema tristezza. Durante questo periodo, il lutto tende ad arrivare in ondate di angoscia.
  • Accettazione – Quest’ultima fase del lutto avviene quando le persone trovano il modo di venire a patti e accettare la perdita. Di solito, la persona arriva ad accettare la perdita lentamente nel corso di alcuni mesi fino ad un anno. Questa accettazione include l’adattamento alla vita quotidiana senza il defunto.

Anche i bambini soffrono, ma il processo può essere diverso dagli adulti. Per saperne di più, vedi Aiutare i bambini quando un membro della famiglia ha il cancro.

Alcuni o tutti i seguenti aspetti possono essere osservati in una persona che sta soffrendo:

  • Socialmente si ritira
  • Fatica a pensare e concentrarsi
  • Diventa irrequieto e ansioso a volte
  • Perdita di appetito
  • Aspetto triste
  • Si sente depresso
  • Sogna del defunto (o addirittura ha allucinazioni o “visioni” in cui brevemente
  • Perdita di peso
  • Problemi a dormire
  • Si sente stanco o debole
  • Diventa preoccupato per la morte o per gli eventi che circondano la morte
  • Cerca le ragioni della perdita (a volte con risultati che non hanno senso per gli altri)
  • Si sofferma sugli errori, reali o immaginari, che lui o lei ha fatto con il defunto
  • Si sente in colpa per la perdita
  • Si sente solo e distante dagli altri
  • Esprime rabbia o invidia nel vedere gli altri con i loro cari

Il raggiungimento della fase di accettazione e di adattamento alla perdita non significa che tutto il dolore sia finito. Addolorarsi per qualcuno che era vicino a te include la perdita del futuro che ti aspettavi con quella persona. Anche questo deve essere pianto. Il senso di perdita può durare per decenni. Per esempio, anni dopo la morte di un genitore, la persona in lutto può ricordarsi dell’assenza del genitore a un evento a cui ci si aspettava che partecipasse. Questo può far riaffiorare forti emozioni e richiedere il lutto per un’altra parte della perdita.

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