Diritti Musicali: How To Sample Legally

I diritti musicali sono il cuore pulsante dell’industria musicale perché proteggono la nostra arte, e se usi i campioni, ancora di più. Così tanti stili musicali oggi usano il campionamento che l’arte è impossibile da ignorare. Gli artisti campionano la musica non solo nell’hip hop e nell’EDM, ma anche nel rock, nello ska, nel jazz, nel reggae e in altri generi ancora. In effetti, la pratica del campionamento risale fino agli anni ’40, ottanta anni fa.

Ma quanti artisti hanno ottenuto i diritti musicali? Quanti artisti potrebbero essere citati in giudizio? È facile immaginare che più campioni siano stati usati illegalmente che in altro modo.

Questa guida sui diritti musicali e su come campionare legalmente ti aiuterà a stare al sicuro piuttosto che dispiacerti.

I diritti musicali dipendono soprattutto dall’ottenere il permesso quando si campiona musica. Potreste aver sentito che potete campionare legalmente un pezzo di musica più breve di 8 secondi. O 6 secondi. O 6 battute…

Nessuno di questi è vero. La verità è che non c’è una regola di “fair use” che dice che si può legalmente campionare un po’ della musica di qualcun altro. E cosa succede se è solo un pezzettino di un dilettante, qualcuno che nessuno conosce e che potrebbe non conoscere mai? Quella persona possiede ancora il copyright perché tutta l’arte è automaticamente coperta da copyright non appena viene fatta. E possiamo esserne felici. Protegge anche noi.

Il risultato di tutto questo è che il modo migliore per campionare musica legalmente è ottenere il permesso. In molti casi, questo significa il permesso di più di una persona. Guardiamo questo.

Il campionamento è vecchio come il vinile. Non sta andando via. – 6am-Group

Come campionare la musica con il permesso

La prima cosa che devi sapere è chi possiede i diritti musicali di ciò che stai campionando. Hai bisogno di due permessi, però, non uno.

Devi ottenere il permesso di campionare la musica da:

  • Il proprietario del copyright della registrazione (di solito una casa discografica)
  • Il proprietario del copyright della canzone (di solito l’autore o l’editore)

Per trovare queste persone, dovrai almeno conoscere il nome dell’artista e della canzone. La tecnologia moderna lo rende super facile nella maggior parte dei casi. Puoi usare Siri di Apple, Google Now di Android, o Cortana di Windows 10 per chiedere, “qual è questa canzone?” e ottenere una risposta diretta. C’è anche l’app Shazam su iOS o Android. Diamine, si può anche provare a canticchiare o suonare qualche battuta.

Una volta che si conosce la canzone, è una semplice questione di scoprire chi possiede i diritti musicali.

Per fortuna, queste persone vogliono che tu li trovi facilmente, quindi ci sono molte risorse online. Vai direttamente alle organizzazioni per i diritti d’autore e cerca la canzone. Puoi farlo presso BMI, ASCAP, SESAC, Harry Fox, o SOCAN se ti capita di essere in Canada.

L’etichetta, l’editore o l’autore della canzone vorranno probabilmente sapere alcune cose. Probabilmente vorranno sentire il campione che vuoi usare e come intendi usarlo. Potrebbero chiedere di sentire la canzone in cui userai il campione. Questo è più bello che una seccatura – perché chissà, potrebbe portare all’interesse di un’etichetta per la tua musica.

Non devono nemmeno darti il permesso, quindi potrebbero chiederti di cambiare una cosa o due nella tua canzone. Quindi quanto seriamente volete questo campione, giusto? Ma comunque, se il proprietario della registrazione e il proprietario della canzone ti danno il permesso, potrebbero anche chiederti una parte dei tuoi umili guadagni.

Parliamo di questo.

I diritti musicali ci fanno pagare o ci fanno pagare. Bisogna sapere come campionare legalmente. – IndieInternational

Quanto dovrai pagare per il campione?

Immaginiamo che tu abbia trovato il proprietario della canzone e della registrazione e che ti abbiano dato il permesso. Quanto potrebbero farti pagare per usare quel campione?

Se si tratta di un’etichetta indipendente, solo una piccola azienda discografica a conduzione familiare che opera in un appartamento da qualche parte, forse niente. Potrebbero apprezzare che tu diffonda un po’ della loro musica in giro. Probabilmente chiederanno una menzione da qualche parte, un piccolo ‘grazie’ nelle note di Spotify, forse.

Se si tratta di una canzone molto nota di una grande etichetta, però, chiederanno dei soldi.

I grandi editori chiedono quasi sempre un anticipo in denaro per i diritti musicali. Sono soldi che devi pagare prima di guadagnare qualcosa con il tuo brano. Chiederanno centinaia e spesso migliaia di dollari.

Non è nemmeno tutto. Dovrai pagare anche un “rollover”. Questo significa che una volta che la tua musica vende una certa quantità, tu devi loro una certa quantità.

I grandi editori chiederanno anche quasi sempre una parte delle royalties che fai con la canzone. È lì che morde davvero. Quanto grande? Alcuni artisti devono pagare il 50% di tutti i diritti di registrazione solo per usare un campione che può essere di pochi secondi.

Questi tre importi variano ampiamente, però. Per pagare il meno possibile, usate un campione il più corto possibile. Usatelo il minor numero di volte possibile. Questo ti mette in una buona posizione contrattuale per due ragioni:

  • La musica campionata non viene ascoltata molto, quindi c’è meno da pagare.
  • La tua canzone non dipende dal campione, quindi puoi toglierlo e andartene.

È chiaro che niente di quanto sopra è molto attraente per i musicisti indipendenti che cercano di farsi strada. Ecco perché il resto di questo how-to parlerà di come campionare musica in modo sicuro (senza permesso).

I diritti musicali e il campionamento sono stati fondamentali da quando questa DAW era hi-tech. – LoopLoft

Come campionare la musica nel modo più sicuro possibile

Disclaimer: Non dovreste usare campioni senza il permesso dei detentori del copyright. Vi mette in pericolo legale e può essere artisticamente disonesto.

Detto questo, ci sono modi di campionare la musica che possono essere giustificati, quindi diamo un’occhiata a quelli.

Prima abbiamo parlato di come non ci sia una regola di fair-use per usare campioni senza permesso. Questo è vero – ma c’è una difesa legale di fair-use. La difesa legale del fair-use è esattamente questo: una difesa che dovrete usare in tribunale dopo essere stati citati. Non dovreste farci affidamento se non volete mai andare in tribunale.

Ma diciamo che non avete paura di un’aula di tribunale. Cos’è la difesa del fair-use? È una grande, generale, area grigia della legge che va di pari passo con la libertà di parola negli Stati Uniti. Dice che si può usare materiale protetto da copyright per la parodia, per commentarlo o per criticarlo. Parodia significa che Weird Al Yankovic non ha bisogno di chiedere il permesso di registrare “Eat It” come una battuta su “Beat It” di MJ. Notate che Al lo chiede sempre comunque, sia per essere figo con gli artisti che per mantenere le sue royalties. Commento e critica significa che Billboard e Pitchfork possono ripubblicare sezioni di una canzone quando parlano se una canzone è buona o cattiva.

I giudici usano quattro regole principali per decidere cosa è fair use:

1.) Lo scopo e il “carattere” del vostro uso (perché e come viene usato?)

Il campione che avete preso è stato cambiato aggiungendo una nuova espressione o significato?

È stato aggiunto valore all’originale creando nuove informazioni, un nuovo aspetto, nuove intuizioni?

2.) La natura del lavoro protetto da copyright

Si arriva a copiare da cose concrete come giornali, libri scientifici e biografie piuttosto che dall’arte. Vuoi anche copiare da roba pubblicata, non da roba inedita, perché gli artisti controllano la prima apparizione pubblica del loro lavoro.

3.) La lunghezza del campione

Più corto è il campione, più è probabile che tu la faccia franca… A meno che il campione non sia davvero importante per la canzone, come la linea di basso di tre secondi che Vanilla Ice ha usato in “Ice, Ice Baby” dei Queen e Bowie, che lo ha citato in giudizio a pieni voti.

4.) L’effetto sui profitti

Se il vostro uso del campione potrebbe potenzialmente danneggiare i profitti dell’artista originale, potete aspettarvi di perdere la causa.

Ma le aule di tribunale sono brutte, e chi può permettersi un avvocato, comunque? Quindi vediamo cos’altro si può fare oltre ad ottenere il permesso.

La causa di Queen è stata così costosa per Ice che è stato più conveniente per lui comprare “Under Pressure” in blocco. – SocietyofRock

Come campionare musica legalmente senza permesso

Se non ottieni il permesso, stai sempre correndo un rischio. Non è mai legale.

Ma se vendi solo la tua musica offline e non fai molte copie, il rischio di essere beccato è molto basso. Controlla, però: se è una canzone davvero buona e decolla, potresti rimpiangere di non aver ottenuto il permesso prima. (E i proprietari dei diritti musicali probabilmente chiederanno di più, ora che il brano sta vendendo). Puoi usare i campioni in modo più sicuro seguendo queste regole:

  • Usa un campione per lo più sconosciuto.
  • Non rendere il campione una parte importante della tua canzone.
  • Non usare il titolo o il testo della canzone che stai campionando nella tua.

Oppure, usa un campione musicale senza permesso rendendolo per lo più o completamente tuo.

  • Registra tu stesso il campione!

Se è la tua registrazione, tu possiedi i diritti di registrazione (ma non la scrittura della canzone).

  • Rendi il campione parodia o critica.

Se lo rendi divertente o critico (trash-talking) non hai bisogno del permesso.

  • Altera il campione con effetti fino a renderlo qualcosa di totalmente nuovo.

Se il tuo campione è irriconoscibile dall’originale, sei legale.

  • Usa un campione legalmente chiaro!

Tracklib ha un intero database di campioni gratuiti che non hai bisogno di pagare per usarli.

Con tutte queste opzioni, gli artisti di oggi non dovrebbero preoccuparsi di come campionare legalmente. Ma l’artista più in pericolo è quello che sa meno. Per ora, questo non sei tu.

E se non mi interessa campionare la musica legalmente?

Ok, più persone campionano illegalmente oggi che in qualsiasi altro momento della storia. Possiamo dirlo perché gli artisti stanno facendo più musica oggi che in qualsiasi altro momento della storia. Quindi probabilmente i vostri campioni illegali voleranno sotto il radar, giusto?

Ma se non fosse così? Il punto di partenza nella musica non è forse quello di raggiungere un pubblico sempre più vasto? E se un giorno, dopo diversi album, diventaste grandi e poi qualche editore riconoscesse il vostro piccolo furto? O peggio, cosa succede se finalmente ottieni una canzone con milioni di ascolti e sembra che stai per diventare famoso – ma devi toglierla?

Il modo migliore per campionare musica è campionare legalmente. Speriamo di averti aiutato a sapere come fare.

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