Cos’è la Messa Crismale?

D: Potrebbe spiegare il significato della Messa Crismale?

La mattina del Giovedì Santo (in alcune diocesi può essere un’altra mattina durante la Settimana Santa), il vescovo, insieme ai sacerdoti della diocesi, si riunisce nella Cattedrale per celebrare la Messa Crismale. Questa messa manifesta l’unità dei sacerdoti con il loro vescovo.

Qui il vescovo benedice tre oli – l’olio dei catecumeni (oleum catechumenorum o oleum sanctorum), l’olio degli infermi (oleum infirmorum) e il santo crisma (sacrum chrisma) – che saranno usati nell’amministrazione dei sacramenti in tutta la diocesi per l’anno. Questa tradizione è radicata nella Chiesa primitiva, come notato nel Sacramentario Gelasiano (dal nome di Papa Gelasio I, morto nel 496), ma fu poi assorbita nella Messa serale del Giovedì Santo; Papa Pio XII emise un nuovo Ordinale per la Settimana Santa, che ripristinò una Messa speciale del crisma distinta dalla Messa serale.

In tutta la Bibbia, vari riferimenti indicano l’importanza dell’olio di oliva nella vita quotidiana. L’olio veniva usato in cucina, in particolare nella preparazione del pane, sostanza alimentare fondamentale per il nutrimento (ad esempio Nm 11,7-9); come combustibile per le lampade (ad esempio Mt 25,1-9); e come agente curativo in medicina (ad esempio Is 1,6 e Lc 10,34). Inoltre, con l’olio gli ebrei ungevano la testa di un ospite in segno di benvenuto (ad esempio Lc 7,46), abbellivano il proprio aspetto (ad esempio Ru 3,3) e preparavano un corpo per la sepoltura (ad esempio Mc 16,1).

Nelle pratiche religiose, gli ebrei usavano anche l’olio per offrire sacrifici (ad esempio Es 29,40); l’olio veniva usato per le cerimonie.Es 29,40); per dedicare un cippo in onore di Dio (es. Gn 28,18); e per consacrare la tenda delle riunioni, l’arca dell’alleanza, la tavola, il lucerniere, il laver, l’altare dell’incenso e l’altare degli olocausti (es. 31,26-29). L’uso dell’olio faceva chiaramente parte della vita quotidiana del popolo.

La Sacra Scrittura attesta anche il simbolismo spirituale dell’olio. Per esempio, il Salmo 23:5 recita: “Tu ungi di olio il mio capo”, a significare il favore e la forza del Signore; e il Salmo 45:8 recita: “Tu ami la giustizia e odi la malvagità; perciò Dio, tuo Dio, ti ha unto con olio di letizia al di sopra dei tuoi simili”, a significare la speciale designazione da parte di Dio e la gioia di essere il suo servo. Inoltre, essere “l’unto” del Signore indicava ricevere una vocazione speciale dal Signore e l’abilitazione con lo Spirito Santo a compiere quella vocazione: Gesù, facendo eco alle parole di Isaia, disse: “Lo spirito del Signore è su di me; perciò mi ha unto” (Lc 4,18). San Paolo sottolinea questo punto: “Dio è colui che ci stabilisce saldamente insieme a voi in Cristo; è lui che ci ha unti e ci ha sigillati, depositando così il primo pagamento, lo Spirito nei nostri cuori” (2 Cor 1,21). Pertanto, il simbolismo dell’olio è ricco di santificazione, guarigione, rafforzamento, abbellimento, dedizione, consacrazione e sacrificio.

Data questa eredità, la Chiesa primitiva adottò l’uso dell’olio d’oliva per i suoi riti sacramentali. L’olio dei catecumeni è usato in relazione al sacramento del battesimo. Sant’Ippolito, nella sua Tradizione Apostolica (A.D. 215), scrive di un “olio di esorcismo” usato per ungere i candidati immediatamente prima del battesimo. Questa pratica continua: Nella liturgia battesimale attuale, il sacerdote offre la preghiera di esorcismo e poi con l’olio dei catecumeni unge la persona da battezzare sul petto, dicendo: “Noi ti ungiamo con l’olio della salvezza nel nome di Cristo nostro Salvatore; che ti rafforzi con la sua potenza, che vive e regna nei secoli dei secoli.”

L’unzione con l’olio dei catecumeni dopo una preghiera di esorcismo può avvenire anche durante il periodo del catecumenato in una o più occasioni. In entrambi i casi questa unzione simboleggia il bisogno della persona di avere l’aiuto e la forza di Dio per recidere la schiavitù del passato e per vincere l’opposizione del diavolo in modo che possa professare la sua fede, venire al battesimo e vivere come un figlio di Dio.

L’olio degli infermi è usato nel sacramento dell’unzione degli infermi (precedentemente noto come estrema unzione). San Giacomo scrisse: “C’è qualcuno malato tra voi? Chieda ai sacerdoti della Chiesa. Essi a loro volta pregheranno su di lui, ungendolo con olio nel nome del Signore. Questa preghiera, pronunciata con fede, guarirà colui che è malato e il Signore lo rimetterà in salute. Se ha commesso qualche peccato, il perdono sarà suo” (Gc 5,14-15).

La tradizione apostolica di Sant’Ippolito registra una delle prime formule per benedire l’olio degli infermi. Inoltre, nella Chiesa primitiva, un sacerdote (o più sacerdoti) benediceva quest’olio nel momento in cui doveva essere usato, una tradizione che è stata mantenuta nelle Chiese orientali. Tuttavia, nel Rito latino, almeno dai tempi del Medioevo, i sacerdoti hanno usato l’olio benedetto dal vescovo; per esempio, San Bonifacio nel 730 ordinò a tutti i sacerdoti in Germania di usare solo l’olio degli infermi benedetto dai vescovi. Attualmente, il sacerdote, ungendo la fronte della persona, dice: “Attraverso questa santa unzione, che il Signore nel suo amore e nella sua misericordia ti aiuti con la grazia dello Spirito Santo”, e poi ungendo le mani, dice: “Che il Signore che ti libera dal peccato, ti salvi e ti rialzi”. Si può ungere anche un’altra parte del corpo se le mani non sono accessibili o se c’è un altro bisogno particolare.

Infine, il santo crisma è una miscela di olio di oliva e balsamo, una resina aromatica. Questo olio è legato alla santificazione degli individui. Ai tempi dell’Antico Testamento, il sacerdote, i profeti e i re del popolo ebraico venivano unti. Quest’olio è usato nei sacramenti del battesimo, della cresima e degli ordini sacri, poiché conferiscono un carattere sacramentale indelebile. La benedizione del santo crisma è diversa da quella degli altri oli: Qui il vescovo soffia sul recipiente del crisma, un gesto che simboleggia sia lo Spirito Santo che scende a consacrare quest’olio, sia la natura vivificante e santificante dei sacramenti per i quali è usato. (Ricordiamo come nostro Signore “soffiò” sugli Apostoli la notte di Pasqua, dicendo: “Ricevete lo Spirito Santo”” (Gv 20,22). I concelebranti alla Messa Crismale estendono anche le loro mani destre verso il crisma mentre il vescovo dice la preghiera consacratoria, significando che in unione con il loro vescovo essi partecipano “all’autorità con cui Cristo stesso costruisce, santifica e governa il Suo Corpo”, la Chiesa (Vaticano II, Decreto sul ministero e la vita dei sacerdoti, n. 2).

Per quanto riguarda il battesimo, Sant’Ippolito nella Tradizione Apsotolica parlava di un’unzione dopo il battesimo vero e proprio con “l’olio di ringraziamento”. Allo stesso modo, subito dopo il battesimo vero e proprio nel rito attuale, il sacerdote unge la persona sulla corona del capo con il crisma, dicendo: “Dio Padre del nostro Signore Gesù Cristo ti ha liberato dal peccato e ti ha dato una nuova nascita per mezzo dell’acqua e dello Spirito Santo. Egli ora unge con il crisma della salvezza. Come Cristo è stato unto sacerdote, profeta e re, così tu possa vivere sempre come membro del suo corpo, condividendo la vita eterna. Amen.”

Nel sacramento della confermazione, il vescovo unge la fronte del candidato con il crisma dicendo: “Sii suggellato con il dono dello Spirito Santo.”

Il sacro crisma è usato anche nel sacramento degli ordini sacri. Nel rito di ordinazione di un sacerdote, il vescovo unge con il crisma le palme di ogni nuovo sacerdote. Nel rito di ordinazione di un vescovo, il vescovo consacrante unge il capo del nuovo vescovo.

Infine, il santo crisma è usato nella cerimonia di dedicazione di una chiesa. Qui il vescovo unge l’altare, versando il santo crisma sul centro dell’altare e su ciascuno dei suoi quattro angoli. Si raccomanda che il vescovo unga l’intero altare. Dopo aver unto l’altare, egli unge le pareti della chiesa in 12 o quattro punti segnati da croci.

Quando il nostro vescovo benedice questi tre oli nella Messa Crismale di quest’anno, i nostri cuori si rivolgono al nostro grazioso Signore che ci dona il Suo infinito amore e misericordia attraverso questi sacramenti. Preghiamo anche per il nostro vescovo e per i sacerdoti che sono i ministri dei sacramenti nella parrocchia, affinché possano essere gli umili e generosi servitori del Signore.

Nota dell’editore: Questo articolo è per gentile concessione dell’Arlington Catholic Herald.

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